Kathleen Battle odeszła od tego wywiadu, ale nie przed tym, jak diva opowiedziała o swoich planach na Dallas

Ciężko jest rozmawiać o karierze Kathleen Battle bez poruszenia tematu jej reputacji związanej z wprowadzaniem „d” – jak w „trudnym” – do słowa „diva”.”

W 1994 roku Metropolitan Opera zwolniła supergwiazdę sopranu podczas prób do Fille du Régiment Donizettiego za to, co nowojorska firma uznała za „nieprofesjonalne działania”. Rok wcześniej zaniepokojeni pracownicy Opery San Francisco nosili koszulki z napisem „Przeżyłam bitwę”.

Ale zaraz – czy ta sama Kathleen Battle dzwoni dziś do nas? Ta miła, spokojna kobieta, która prawi komplementy swoim kolegom i mówi z entuzjazmem o swoim czwartkowym występie w Winspear Opera House?

Okazuje się, że to jedna i ta sama: Piętnaście minut gładkiego wywiadu, Battle bierze głęboki oddech, przestaje mówić i odkłada telefon, by już nigdy nie wrócić. Bez pożegnania. Żadnych wyjaśnień. Nada.

Jeszcze dziwniejszy jest fakt, że to zabójcze dla wywiadu pytanie nie było nawet trudne. To było pytanie softballowe o to, jak to jest mieć jej karierę wciąż silną, gdy zbliża się do 70-tki (jej przełomowe urodziny są 13 sierpnia).

Najwyraźniej wiek jest drażliwym tematem dla niektórych starzejących się div.

Kathleen Battle wykonuje Underground Railroad: A Spiritual Journey w Winspear Opera House.(AT&T Performing Arts Center)

Zanim rozmowa się urwała, Battle chętnie opowiadała o swoich młodszych czasach, kiedy po raz pierwszy nauczyła się łączyć operę z pieśniami duchowymi, które składają się na Underground Railroad: A Spiritual Journey, program, który wykona w czwartek wieczorem.

Najmłodsza z siedmiorga dzieci w rodzinie robotniczej w pobliżu Cincinnati, dorastała śpiewając w afrykańskim kościele metodystów episkopalnych. Kiedy Battle stała się początkującą gwiazdą opery w szkole muzycznej University of Cincinnati, dyrygent Robert Sadin wziął ją na bok i przekonał, by spojrzała poza libretto.

„Powiedział: 'Nie będziesz po prostu śpiewać Mozarta i Rossiniego: jesteś czarną kobietą i pochodzisz z kościoła. Wyczuł we mnie i w moim sposobie śpiewania coś, co mogłoby się dobrze połączyć z muzyką spoza gatunku klasycznego.”

Właściwie to Sadin przedstawił Battle takim gwiazdom jazzu jak Grover Washington Jr. i Wynton Marsalis oraz wyprodukował So Many Stars, album z 1995 roku, który pomógł jej odbić się od dna po tym, jak Met ją zwolniło.

„To Robert Sadin ciągnął mnie za sobą, prowadził do studni… a ja chciałam się napić,” mówi. „Zarówno on, jak i James Levine są geniuszami. Obaj byli dobrodziejstwem dla mojej kariery. „

Battle współpracowała z niezliczonymi gwiazdami popu, jazzu i R&B w ciągu dziesięcioleci, od Stevie Wondera do Alicii Keys do Queen Latifah. Ale w ostatnich latach skupiła się na odciskaniu własnego piętna na chrześcijańskich pieśniach, które pochodzą z czasów niewolnictwa.

„Nigdy nie staram się być dydaktyczna lub uczyć jawnej lekcji, ale zdecydowanie są tam przesłania”, mówi o Underground Railroad. „W programie jest wiele cytatów z Harriet Tubman i Fredericka Douglassa, chociaż właściwie pominęłam mroczną część, w której Douglass po ucieczce z niewoli powiedział, że nie może słuchać nawet radosnych pieśni, ponieważ wywołują one u niego przytłaczające uczucie smutku: Czwartkowy pokaz będzie zawierał South Dallas Cultural Choir, jak pierwotnie planowano, ale będzie również zawierał utwory taneczne, których choreografię w ostatniej chwili przygotował założyciel Dark Circles Contemporary Dance Joshua Peugh, a wykonają Lailah Duke i Xavier Mack z Dallas Black Dance Theatre.

Battle powiedziała, że Peugh został przydzielony, aby odebrać ją z lotniska na początku tego tygodnia, a kiedy dowiedziała się, że jej kierowca jest choreografem, postanowiła współpracować z nim podczas prób.

„Będę dodawać lub odejmować za każdym razem, gdy robię ten program: To jest site-specific,” mówi.

„Ludzie mówili 'Dlaczego po prostu nie wygumkujesz Underground Railroad? Czy nie byłoby to po prostu łatwiejsze w ten sposób? Nie wiem. Może to wada charakteru, ale nie mogę tego zrobić. Muszę odświeżać program za każdym razem, a w Dallas jest niemal zadziwiający reset: To jest tak dynamiczne i ekscytujące, i jestem z tego bardzo dumny.”

Thor Christensen jest pisarzem z Dallas. [email protected]

Details

Kathleen Battle wykonuje Underground Railroad – a Spiritual Journey at 7:30 p.m. Thursday at Winspear Opera House, 2403 Flora St. $29 to $89, plus opłaty. www.attpac.org.

Dodaj komentarz