Jan Ingenhousz

Osiągnięcia w naukach przyrodniczych

W przeciwieństwie do Josepha Priestleya i innych chemików, którzy pracowali nad właściwościami tlenu z perspektywy chemii, Ingenhousz zajął się kwestią fundamentalnej równowagi w królestwach zwierząt i roślin. To doprowadziło go do zbadania wzajemnej współzależności roślin i zwierząt. Wprowadził koncepcję, że liście roślin funkcjonują częściowo w celu oczyszczania powietrza. Zauważył, że emisja tlenu jest procesem zachodzącym w świetle dziennym, wykonywanym przez spodnią stronę liści, podczas gdy w ciemności rośliny emitują niewielkie ilości dwutlenku węgla, zamiast go pochłaniać, jak to czynią w ciągu dnia.

W swoich rozważaniach na końcu książki Ingenhousz powiedział:

„Gdyby te przypuszczenia były dobrze uzasadnione, rzuciłoby to wiele nowego światła na układ różnych części kuli ziemskiej, a harmonia między wszystkimi jej częściami stałaby się bardziej widoczna.”

Książka została wkrótce przetłumaczona na wiele języków i stała się podstawą dla tego rodzaju badań, które w czasach współczesnych doprowadziły do bardziej podstawowego zrozumienia procesu fotosyntezy; jednak jego poszukiwania koncepcji ekonomii lub równowagi w przyrodzie nie były dobrze rozumiane przez współczesnych. Co do natury i pochodzenia tlenu wydzielanego przez roślinę, w latach osiemdziesiątych XVII wieku rozwinęła się kontrowersja między Ingenhouszem a Priestleyem. Ingenhousz uważał, że woda, którą rośliny wchłaniają, zmienia się w roślinność i że część tej wody jest następnie uwalniana jako tlen.

.

Dodaj komentarz