Antonio Salieri

Antonio Salieri urodził się 18 sierpnia 1750 roku w rodzinie Antonia Salieriego i jego żony Anny Marii. Studia muzyczne rozpoczął w rodzinnym Legnago; najpierw uczył go w domu jego starszy brat Francesco Salieri (były uczeń skrzypka i kompozytora Giuseppe Tartiniego), a kolejne lekcje pobierał u organisty katedry w Legnago, Giuseppe Simoniego, ucznia ojca Giovanniego Battisty Martiniego. W późniejszych latach Salieri niewiele pamiętał z dzieciństwa, poza zamiłowaniem do cukru, czytania i muzyki. Dwukrotnie uciekł z domu bez pozwolenia, by posłuchać, jak jego starszy brat gra koncerty skrzypcowe w sąsiednich kościołach w dni świąteczne (co spowodowało utratę ukochanego cukru), wspominał też, że został skarcony przez ojca za to, że nie przywitał się z miejscowym księdzem z należytym szacunkiem. Salieri odpowiedział na tę reprymendę, mówiąc, że gra organowa księdza nie podoba mu się, ponieważ jest w nieodpowiednim, teatralnym stylu. Między 1763 a 1764 rokiem zmarli oboje rodzice Salieriego, a on sam został na krótko przygarnięty przez anonimowego brata, mnicha z Padwy, a następnie z nieznanych powodów w 1765 lub 1766 roku został podopiecznym weneckiego szlachcica o nazwisku Giovanni Mocenigo (który to Giovanni jest w tym momencie nieznany), członka potężnej i dobrze powiązanej rodziny Mocenigo. Jest możliwe, że ojciec Salieriego i Mocenigo byli przyjaciółmi lub wspólnikami w interesach, ale to jest niejasne. Mieszkając w Wenecji, Salieri kontynuował studia muzyczne u organisty i kompozytora operowego Giovanniego Battisty Pescettiego, a następnie, po nagłej śmierci Pescettiego, uczył się u śpiewaka operowego Ferdinando Paciniego (lub Pasiniego). To właśnie dzięki Paciniemu Salieri zwrócił na siebie uwagę kompozytora Floriana Leopolda Gassmanna, który będąc pod wrażeniem talentu swego protegowanego i zatroskany o przyszłość chłopca, zabrał młodego sierotę do Wiednia, gdzie osobiście kierował i opłacił pozostałą część muzycznej edukacji Salieriego.

Salieri i Gassmann przybyli do Wiednia 15 czerwca 1766 roku. Pierwszym aktem Gassmanna było zabranie Salieriego do włoskiego kościoła, aby poświęcić jego nauczanie i służbę Bogu, wydarzenie, które pozostawiło głębokie wrażenie na Salierim do końca jego życia. Edukacja Salieriego obejmowała naukę łaciny i poezji włoskiej przez księdza Pietro Tommasiego, naukę języka niemieckiego i literatury europejskiej. Jego studia muzyczne koncentrowały się wokół kompozycji wokalnej i gry na kontrabasie. Nauka teorii muzyki w zakresie harmonii i kontrapunktu opierała się na Gradus ad Parnassum Johanna Fuxa, które Salieri tłumaczył podczas każdej lekcji łaciny. W rezultacie Salieri mieszkał z Gassmannem nawet po jego ślubie, który trwał aż do śmierci Gassmanna i ślubu Salieriego w 1774 roku. Niewiele kompozycji Salieriego zachowało się z tego wczesnego okresu. Na starość Salieri wspominał, że dzieła te zostały albo celowo zniszczone, albo zaginęły, z wyjątkiem kilku utworów dla kościoła. Wśród tych utworów sakralnych zachowała się Msza C-dur napisana bez „Glorii” i w antycznym stylu a cappella (przypuszczalnie na jeden z kościelnych okresów pokutnych) i datowana na 2 sierpnia 1767 roku. Kompletna opera skomponowana w 1769 roku (przypuszczalnie jako zwieńczenie studiów) La vestale (Dziewica westalska) również zaginęła.

Począwszy od 1766 roku Gassmann wprowadził Salieriego na codzienne występy muzyki kameralnej odbywające się podczas wieczornego posiłku cesarza Józefa II. Salieri szybko zaimponował cesarzowi, a Gassmann otrzymał polecenie, by przyprowadzać swego ucznia tak często, jak zechce. Był to początek relacji między monarchą a muzykiem, która trwała aż do śmierci Józefa w 1790 roku. Salieri poznał Pietro Antonio Domenico Trapassi, lepiej znanego jako Metastasio, oraz Christopha Willibalda Glucka w tym okresie na niedzielnych porannych salonach odbywających się w domu rodziny Martinez. Metastasio miał tam mieszkanie i uczestniczył w cotygodniowych spotkaniach. Przez następne kilka lat Metastasio udzielał Salieriemu nieformalnych lekcji prozodii i deklamacji włoskiej poezji, a Gluck stał się jego nieformalnym doradcą, przyjacielem i powiernikiem. Pod koniec tego długiego okresu studiów Gassmann został wezwany na nowe zamówienie operowe, a luka w programie teatru pozwoliła Salieriemu zadebiutować jako kompozytorowi całkowicie oryginalnej opery buffa. Pierwsza pełna opera Salieriego powstała w sezonie zimowo-karnawałowym 1770 roku; Le donne letterate i oparta była na Molierowskich Les Femmes Savantes (Uczone damy) z librettem Giovanniego Gastone Boccheriniego, tancerza baletu dworskiego i brata kompozytora Luigiego Boccheriniego. Skromny sukces tej opery zapoczątkował 34-letnią karierę operową Salieriego jako kompozytora ponad 35 oryginalnych dramatów.

Wczesny okres wiedeński i opery (1770-1778)Edit

Po skromnym sukcesie Le donne letterate Salieri otrzymał nowe zlecenia na napisanie dwóch dodatkowych oper w 1770 roku, obie z librettami Giovanniego Boccheriniego. Pierwsza z nich, opera pastoralna L’amore innocente (Niewinna miłość), była lekką komedią, której akcja toczyła się w austriackich górach. Druga oparta została na epizodzie z Don Kichota Miguela de Cervantesa – Don Chisciotte alle nozze di Gamace (Don Kichot na weselu Camacho). W tych pierwszych dziełach, czerpiących głównie z tradycji opery buffa połowy wieku, Salieri przejawiał skłonność do eksperymentowania i mieszania cech charakterystycznych dla poszczególnych gatunków operowych. Don Chisciotte był mieszanką baletu i opery buffa, a główne role kobiece w L’amore innocente zostały zaprojektowane dla kontrastu i podkreślenia różnych tradycji operowych pisania na sopran, a nawet zapożyczenia stylistyczne z opery seria w użyciu koloratury w tym, co było krótką komedią pastoralną bardziej pasującą do rzymskiego Intermezzo. Mieszanie i przesuwanie granic ustalonych gatunków operowych było stałym znakiem rozpoznawczym osobistego stylu Salieriego, a w wyborze materiału do fabuły (jak w jego pierwszej operze), zamanifestował zainteresowanie tematami zaczerpniętymi z klasycznego dramatu i literatury przez całe życie.

Pierwszy wielki sukces Salieriego był w sferze poważnej opery. Zamówiona na nieznaną okazję, Armida Salieriego oparta była na poemacie epickim Torquato Tasso La Gerusalemme liberata (Jerozolima wyzwolona); jej premiera odbyła się 2 czerwca 1771 roku. Armida to opowieść o miłości i obowiązku w konflikcie, przesycona magią. Akcja opery rozgrywa się podczas I wyprawy krzyżowej i charakteryzuje się dramatyczną mieszanką baletu, arii, kompozycji zespołowych i chóralnych, łącząc teatralność, sceniczny przepych i wysoki emocjonalizm. Dzieło to wyraźnie poszło w ślady Glucka i objęło jego reformę poważnej opery rozpoczętą Orfeuszem i Alcestem. Libretto do Armidy napisał Marco Coltellini, poeta domowy teatrów cesarskich. Podczas gdy Salieri podążał za wskazówkami Glucka i jego librecisty Ranieriego de’ Calzabigi, zawartymi w przedmowie do Alceste, Salieri czerpał również pomysły muzyczne z bardziej tradycyjnej opery seria, a nawet opery buffa, tworząc w ten sposób nową syntezę. Armida została przetłumaczona na język niemiecki i była szeroko wystawiana, zwłaszcza w północnych krajach niemieckich, gdzie pomogła ugruntować reputację Salieriego jako ważnego i nowatorskiego kompozytora nowoczesnego. Była to również pierwsza opera, która otrzymała poważne przygotowanie w fortepian i wokal redukcji Carl Friedrich Cramer w 1783.

Armida została wkrótce po pierwszym prawdziwie popularnym sukcesem Salieri, commedia per musica w stylu Carlo Goldoni La fiera di Venezia (The Fair of Venezia). La fiera została napisana na karnawał w 1772 roku, a jej premiera odbyła się 29 stycznia. Salieri powrócił tu do współpracy z młodym Giovannim Boccherinim, który stworzył oryginalną fabułę. W La fiera pojawiły się postacie śpiewające w trzech językach, gwarne przedstawienie jarmarku i karnawału w Wenecji, duże i długie zespoły oraz chóry. Nowatorska była też scena łącząca serię tańców na scenie ze śpiewem zarówno solowych bohaterów, jak i chóru. Był to wzór naśladowany przez późniejszych kompozytorów, najbardziej znany i udany przez Wolfganga Amadeusza Mozarta w Don Giovannim. Salieri napisał również kilka brawurowych arii dla sopranu grającego rolę postaci z klasy średniej, które łączyły koloraturę i koncertujące sola dętych drewnianych, kolejna innowacja dla opery komicznej, która była szeroko naśladowana.

Kolejne dwie opery Salieriego nie były szczególnymi lub trwałymi sukcesami. La secchia rapita (Skradzione wiadro) jest parodią wysokich lotów i emocjonalnych arii występujących w Metastasian opera seria. Zawiera także nowatorskie orkiestracje, w tym pierwsze znane użycie trzech tympani. Za podstawę libretta Boccheriniego ponownie posłużyła klasyka literatury renesansowej, w tym przypadku komiczna farsa Tassoniego, w której wojna między Modeną a Bolonią toczy się po kradzieży wiadra. Po tym nierównym dziele nastąpił popularny sukces komediowy La locandiera (Pani gospody), adaptacja klasycznej i popularnej mówionej komedii scenicznej La locandiera Carlo Goldoniego, z librettem przygotowanym przez Domenico Poggiego.

Z tego okresu pochodzi również większość skromnej liczby utworów instrumentalnych Salieriego. Dzieła instrumentalne Salieriego zostały ocenione przez różnych krytyków i badaczy jako pozbawione inspiracji i innowacji, które można znaleźć w jego twórczości scenicznej. Te dzieła orkiestrowe są głównie w stylu galant i chociaż wykazują pewien rozwój w kierunku późnego klasycyzmu, odzwierciedlają ogólną słabość w porównaniu z jego dziełami operowymi z tego samego i późniejszego okresu. Utwory te zostały napisane na przeważnie nieznane okazje i dla nieznanych artystów. Należą do nich dwa koncerty na fortepian, jeden C-dur i jeden B-dur (oba z 1773 roku); dwuczęściowy koncert na organy C-dur (w autografie brakuje części środkowej, być może była to improwizowana solówka organowa) (również z 1773 roku) oraz dwa utwory koncertujące: koncert na obój, skrzypce i wiolonczelę D-dur (1770) oraz koncert na flet i obój C-dur (1774). Dzieła te należą do najczęściej nagrywanych kompozycji Salieriego.

Po śmierci Gassmanna 21 stycznia, najprawdopodobniej spowodowanej komplikacjami po wypadku z powozem kilka lat wcześniej, Salieri zastąpił go jako asystent dyrektora opery włoskiej na początku 1774 roku. 10 października 1775 roku Salieri poślubił Therese Helferstorfer, córkę niedawno zmarłego finansisty i urzędnika skarbca dworskiego. Muzyka sakralna nie była wysokim priorytetem dla kompozytora na tym etapie jego kariery, ale skomponował Alleluja na chór i orkiestrę w 1774 roku.

Przez następne trzy lata Salieri zajmował się przede wszystkim próbami i prowadzeniem włoskiego zespołu operowego w Wiedniu oraz nauczaniem. Jego trzy kompletne opery napisane w tym czasie pokazują rozwój jego umiejętności kompozytorskich, ale nie zawierały wielkiego sukcesu, ani komercyjnego, ani artystycznego. Jego najważniejsze kompozycje w tym okresie były symfonia D-dur, wykonane w lecie 1776 roku, i oratorium La passione di Gesù Cristo z tekstem Metastasio, wykonane podczas Advent of 1776.

Po upadku finansowym włoskiej firmy operowej w 1777 roku z powodu złego zarządzania finansowego, Józef II postanowił zakończyć wykonywanie włoskiej opery, francuski dramat mówiony, i balet. Zamiast tego dwa należące do dworu teatry miały zostać ponownie otwarte pod nowym zarządem i częściowo dotowane przez dwór cesarski, jako nowy Teatr Narodowy. Wznowione teatry miały promować niemieckojęzyczne sztuki i produkcje muzyczne, które odzwierciedlałyby austriackie (lub jak powiedziałby Józef II) niemieckie wartości, tradycje i światopogląd. Włoską operę buffa zastąpił więc niemieckojęzyczny zespół Singspiel. Józef i jego zwolennicy reformy cesarskiej pragnęli rozbudzić w sobie dumę narodową, która zjednoczyłaby jego wielojęzycznych i etnicznych poddanych pod jednym wspólnym językiem, i mieli nadzieję, że w ten sposób zaoszczędzą znaczne sumy pieniędzy. Począwszy od 1778 roku cesarz chciał, aby nowe dzieła w języku niemieckim były komponowane przez jego poddanych i wprowadzane na scenę przy wyraźnym wsparciu cesarskim. W efekcie rola Salieriego jako asystenta nadwornego kompozytora została znacznie zredukowana. Salieri nigdy też nie opanował do końca języka niemieckiego i nie czuł się już kompetentny do pełnienia funkcji asystenta dyrektora opery. Kolejnym ciosem dla jego kariery było zrównanie dramatu mówionego i muzycznego Singspiel. Młody kompozytor nie mógł liczyć na żadne, jeśli w ogóle, nowe zamówienia od dworu. Salieri był pozostawiony z niewielu opcji finansowych i zaczął rozglądać się za nowymi możliwościami.

Włoskie tournée (1778-1780)Edit

W 1778 Gluck odrzucił ofertę skomponowania opery inauguracyjnej dla La Scali w Mediolanie. Na sugestię Józefa II i za zgodą Glucka, Salieriemu zaproponowano to zlecenie, które przyjął z wdzięcznością. Józef II udzielił Salieriemu zgody na roczny urlop (później przedłużony), który umożliwił mu pisanie dla La Scali i odbycie tournée po Włoszech. Włoskie tournée Salieriego w latach 1778-80 rozpoczęło się od wystawienia Europa riconosciuta (Europa uznana) dla La Scali (wznowionej w 2004 roku z okazji ponownego otwarcia tej samej opery po gruntownej renowacji). Przed powrotem do Mediolanu Salieri zatrzymał się w Wenecji i Rzymie. Podczas tego tournée napisał trzy nowe opery komiczne i współpracował z Giacomo Rustem przy jednej operze, Il talismano (Talizman). Spośród jego włoskich dzieł jedna, La scuola de’ gelosi (Szkoła zazdrości), dowcipne studium miłosnej intrygi i emocji, okazała się popularna i odniosła trwały międzynarodowy sukces.

Okres środkowowiedeński i opery paryskie (1780-1788)Edit

Po powrocie na życzenie cesarza do Wiednia w 1780 roku Salieri napisał jeden niemiecki Singspiel, Der Rauchfangkehrer (Kominiarz), którego premiera odbyła się w 1781 roku. Kominiarczyk Salieriego i dzieło Mozarta dla tej samej firmy z 1782 roku, Uprowadzenie z seraju, były jedynymi dwoma znaczącymi sukcesami, które wyłoniły się z niemieckiego eksperymentu Singspiel, i tylko opera Mozarta przetrwała na scenie po zakończeniu XVIII wieku. W 1783 roku odrodził się włoski zespół operowy ze śpiewakami częściowo wybranymi i sprawdzonymi przez Salieriego podczas jego włoskiego tournée; nowy sezon otworzyła nieco przerobiona wersja ostatniego sukcesu Salieriego La scuola de’ gelosi. Salieri powrócił następnie do swoich prób, komponowania i nauczania. Czas spędzony w domu w Wiedniu szybko się jednak skończył, gdy pojawiła się okazja napisania opery dla Paryża, ponownie dzięki patronatowi Glucka. Salieri wyjechał za granicę, aby zrealizować ważne zamówienie.

Opera Les Danaïdes (Danaidy) jest pięcioaktową tragedią liryczną. Fabuła została oparta na starożytnej greckiej legendzie, która stała się podstawą pierwszej sztuki z trylogii Ajschylosa, zatytułowanej Suplikanci. Pierwotne zlecenie, jakie otrzymał Salieri w latach 1783-84, dotyczyło pomocy Gluckowi w dokończeniu dzieła dla Paryża, które było już prawie ukończone; w rzeczywistości Gluck nie zapisał żadnej części partytury nowej opery i przekazał cały projekt swojemu młodemu przyjacielowi. Gluck obawiał się, że paryska krytyka potępi operę młodego kompozytora, znanego głównie z utworów komicznych, dlatego początkowo w prasie ogłoszono, że opera jest nowym dziełem Glucka z pewną pomocą Salieriego, następnie na krótko przed premierą paryska prasa donosiła, że dzieło ma być częściowo autorstwa Glucka, a częściowo Salieriego, aż wreszcie po sukcesie popularnym i krytycznym na scenie, opera została uznana w liście do publiczności przez Glucka jako w całości autorstwa młodego Salieriego. Les Danaïdes została przyjęta z wielkim uznaniem, a jej popularność wśród publiczności i krytyki zaowocowała kilkoma kolejnymi zamówieniami na nowe dzieła Salieriego dla paryskiej publiczności. Les Danaïdes wpisywała się w tradycję reformy, którą Gluck zapoczątkował w latach sześćdziesiątych XVIII wieku, a którą Salieri naśladował w swojej wcześniejszej operze Armida. Pierwsza francuska opera Salieriego zawierała sceny wielkiej powagi i święta, ale w jej cieniu krył się mrok i zemsta. Opera przedstawiała morderstwo na tle politycznym, konflikt synowskiego obowiązku i miłości, tyranobójstwo, a w końcu wieczne potępienie. Mroczna uwertura, bogata obsada chóralna, liczne sceny baletowe i elektryzujący finał przedstawiający widok piekielnych tortur sprawiły, że opera pozostawała na paryskiej scenie przez ponad czterdzieści lat. Młody Hector Berlioz zapisał głębokie wrażenie, jakie wywarło na nim to dzieło w swoich Mémoires.

Po powrocie do Wiednia po sukcesie w Paryżu, Salieri poznał i zaprzyjaźnił się z Lorenzo Da Ponte i miał swoje pierwsze profesjonalne spotkania z Mozartem. Da Ponte napisał swoje pierwsze libretto operowe dla Salieriego, Il ricco d’un giorno (Bogaty człowiek na jeden dzień) w 1784 roku, które nie odniosło sukcesu. Salieri zwrócił się następnie do Giambattisty Casti jako librecisty; z tej pary wyniknął bardziej udany zestaw współpracy. W międzyczasie Da Ponte zaczął pracować z Mozartem nad Weselem Figara. W 1785 roku Salieri stworzył jedno ze swoich największych dzieł z tekstem Castiego, La grotta di Trofonio (Jaskinia Trofoniusza), pierwszą operę buffa wydaną w całości przez Artarię. Wkrótce po tym sukcesie Józef II kazał Mozartowi i Salieriemu przygotować jednoaktową operę i/lub Singspiel do wystawienia na bankiecie w 1786 roku. Salieri współpracował z Castim, aby stworzyć parodię relacji między poetą a kompozytorem w Prima la musica e poi le parole („Najpierw muzyka, potem słowa”). To krótkie dzieło ukazywało również typowe zakulisowe wybryki dwóch wysokich sopranów. Salieri powrócił następnie do Paryża na premierę swojej tragedii lirycznej Les Horaces (The Horatii), która okazała się porażką, co z nawiązką nadrobił następną paryską operą Tarare, z librettem Beaumarchais’go. Miała to być nec plus ultra opera reformowana, zupełnie nowa synteza poezji i muzyki, będąca XVIII-wieczną antycypacją ideałów Ryszarda Wagnera. Salieri stworzył także sakralną kantatę Le Jugement dernier (Sąd Ostateczny). Sukces jego opery Tarare był taki, że została ona wkrótce przetłumaczona na język włoski na polecenie Józefa II przez Lorenza Da Ponte jako Axur, re d’Ormus (Axur, król Hormuz) i wystawiona na królewskim ślubie Franciszka II w 1788 r.

Późne opery wiedeńskie (1788-1804)Edit

W 1788 r. Salieri powrócił do Wiednia, gdzie pozostał do końca życia. W tym samym roku został kapelmistrzem kaplicy cesarskiej po śmierci Giuseppe Bonno; jako kapelmistrz prowadził szkołę muzyczną i muzyczną związaną z kaplicą do krótko przed swoją śmiercią, będąc oficjalnie wycofanym ze stanowiska w 1824 r.

Jego włoska adaptacja Tarare, Axur okazała się jego największym międzynarodowym sukcesem. Axur był szeroko produkowany w całej Europie, a nawet dotarł do Ameryki Południowej z wygnanym domem królewskim Portugalii w 1824 roku. Axur i inne jego nowe kompozycje ukończone do 1792 roku wyznaczyły szczyt popularności Salieriego i jego wpływów. Tak jak apogeum jego sławy było osiągane za granicą, tak jego wpływy w Wiedniu zaczęły słabnąć wraz ze śmiercią Józefa II w 1790 roku. Śmierć Józefa pozbawiła Salieriego jego największego mecenasa i protektora. W tym okresie cesarskich przemian w Wiedniu i rewolucyjnego fermentu we Francji Salieri skomponował dwa kolejne, niezwykle nowatorskie dramaty muzyczne do librett Giovanniego Castiego. Jednak z powodu ich satyrycznych i jawnie liberalnych skłonności politycznych obie opery zostały uznane za nieodpowiednie do publicznego wystawiania w politycznie reaktywnej kulturze Leopolda II, a później Franciszka II. W rezultacie dwie z jego najbardziej oryginalnych oper trafiły do szuflady biurka, a mianowicie Cublai, gran kan de’ Tartari (Kublai Wielki Kahn Tatarów) – satyra na autokrację i dworskie intrygi na dworze rosyjskiej carycy Katarzyny Wielkiej, oraz Catilina – pół-komiczno-semantyczno-tragiczna opowieść o spisku Katyliny, który próbował obalić rzymską republikę za czasów konsulatu Cycerona. Opery te zostały skomponowane odpowiednio w 1787 i 1792 roku. Dwie inne opery o niewielkim sukcesie i długotrwałym znaczeniu zostały skomponowane w 1789 roku, a jedna odniosła wielki sukces popularny La cifra (Szyfr).

Początek opery Salieriego Palmira, regina di Persia

Ponieważ pozycja polityczna Salieriego stała się niepewna, został on przeniesiony na emeryturę jako dyrektor opery włoskiej w 1792 roku. Nadal pisał nowe opery na zamówienie cesarskie aż do 1804 roku, kiedy to dobrowolnie wycofał się ze sceny. Z jego późnych dzieł scenicznych tylko dwa utwory zyskały za jego życia szeroką popularność: Palmira, regina di Persia (Palmira, królowa Persji) 1795 i Cesare in Farmacusa (Cezar na Farmacusie), oba czerpiące z heroicznego i egzotycznego sukcesu odniesionego z Axurem. Jego późna opera oparta na Wesołych żonach z Windsoru Williama Shakespeare’a, Falstaff ossia Le tre burle (1799), znalazła w czasach współczesnych szerszą publiczność, niż zapowiadała jej pierwotna recepcja. Ostatnią jego operą był niemieckojęzyczny Singspiel Die Neger (Murzyni), melodramat rozgrywający się w kolonialnej Wirginii z tekstem Georga Friedricha Treitschke (autora libretta do Fidelia Beethovena); wystawiony w 1804 roku poniósł całkowitą klęskę.

Życie po operze (1804-1825)Edit

Kiedy Salieri wycofał się ze sceny, uznał, że style artystyczne uległy zmianie i czuł, że nie ma już zdolności twórczych, aby się dostosować, ani emocjonalnego pragnienia, aby kontynuować. Również w miarę jak Salieri się starzał, powoli odchodził od swoich bardziej liberalnych postaw politycznych, widząc, jak oświecone reformy rządów Józefa II i oczekiwane reformy rewolucji francuskiej zostały zastąpione bardziej radykalnymi ideami rewolucyjnymi. W sytuacji politycznej, która zagrażała Austrii, a w końcu ją przytłoczyła i która była wielokrotnie miażdżona przez francuskie siły polityczne, pierwszy i najważniejszy biograf Salieriego, Ignaz von Mosel, opisał emocjonalny wpływ, jaki ten polityczny, społeczny i kulturowy wstrząs wywarł na kompozytora. Mosel zauważył, że te radykalne zmiany, zwłaszcza inwazja i klęska Austrii oraz okupacja Wiednia, splecione z osobistymi stratami, które dotknęły Salieriego w tym samym okresie, doprowadziły do jego wycofania się z pracy operowej. W związku z tym Mosel przytacza słowa sędziwego kompozytora o radykalnych zmianach gustu muzycznego, jakie dokonywały się w epoce Beethovena: „Od tego czasu zdałem sobie sprawę, że gust muzyczny zmieniał się stopniowo w sposób całkowicie przeciwny do tego, jaki panował w moich czasach. Ekscentryzm i pomieszanie gatunków zastąpiły rozumną i mistrzowską prostotę.”

W miarę kontynuacji nauczania i pracy w kaplicy cesarskiej jego obowiązki wymagały komponowania dużej liczby utworów sakralnych, a w ostatnich latach życia Salieri zajmował się niemal wyłącznie utworami religijnymi i nauczaniem. Wśród jego kompozycji napisanych dla kaplicy znalazły się dwa komplety nieszporów, wiele graduałów, offertoriów i cztery msze orkiestrowe. W tym okresie stracił jedynego syna w 1805 r. i żonę w 1807 r.

Salieri nadal dyrygował publicznie, m.in. 18 marca 1808 r. wykonał Stworzenie Haydna, podczas którego Haydn zasłabł, a także kilka premier Beethovena, w tym I i II Koncert fortepianowy oraz Zwycięstwo Wellingtona. Kontynuował również pomoc w administrowaniu kilkoma organizacjami charytatywnymi i organizowaniu ich imprez muzycznych.

Jego pozostałe świeckie dzieła w tym późnym okresie dzielą się na trzy kategorie: po pierwsze, kantaty na dużą skalę i jedno oratorium Habsburg napisane na tematy patriotyczne lub w odpowiedzi na międzynarodową sytuację polityczną, dzieła pedagogiczne napisane, aby pomóc swoim uczniom w głosie, i wreszcie proste piosenki, rundy lub kanony napisane dla rozrywki domowej; wiele z oryginalną poezją kompozytora. W 1815 roku skomponował też jedno wielkie dzieło instrumentalne, pomyślane jako studium późnoklasycznej orkiestracji: Twenty-Six Variations for the Orchestra on a Theme called La Folia di Spagna. Temat ten wywodzi się prawdopodobnie z muzyki ludowej i znany jest pod nazwą La Folía. Ta prosta progresja melodyczna i harmoniczna stanowiła inspirację dla wielu kompozytorów barokowych, a później wykorzystywana była przez kompozytorów romantycznych i postromantycznych. Dzieło Salieriego jest mrocznym utworem w tonacji molowej, rzadko odchodzącym od oryginalnego materiału melodycznego, a jego główną zaletą jest zręczne i różnorodne operowanie barwami orkiestrowymi. La Folia była najbardziej monumentalnym zbiorem wariacji orkiestrowych przed Wariacjami na temat Haydna Brahmsa.

Kontynuował nauczanie początkujących młodych muzyków, a wśród jego uczniów w zakresie kompozycji (najczęściej wokalnej) byli Ludwig van Beethoven, Antonio Casimir Cartellieri, Franz Liszt i Franz Schubert. Zobacz: Lista uczniów muzycznych według nauczycieli: R do S#Antonio Salieri. W czasie swojej długiej kariery uczył także wielu wybitnych śpiewaków, m.in. Caterinę Canzi. Wszyscy jego uczniowie, z wyjątkiem najbogatszych, otrzymywali lekcje za darmo, co było hołdem dla dobroci, jaką Gassmann okazał Salieriemu jako sierocie bez grosza przy duszy.

Salieri został oddany pod opiekę lekarską i cierpiał na demencję przez ostatnie półtora roku życia. Zmarł w Wiedniu 7 maja 1825 r. w wieku 74 lat i został pochowany 10 maja w Matzleinsdorfer Friedhof. Podczas nabożeństwa żałobnego 22 czerwca 1825 r. wykonano po raz pierwszy jego własne Requiem c-moll, skomponowane w 1804 roku. Jego szczątki zostały później przeniesione do Zentralfriedhof. Jego pomnik zdobi wiersz napisany przez Josepha Weigla, jednego z jego uczniów:

Ruh sanft! Vom Staub entblößt,
Wird Dir die Ewigkeit erblühen.
Ruh sanft! In ew’gen Harmonien
Ist nun Dein Geist gelöst.
Er sprach sich aus in zaubervollen Tönen,
Jetzt schwebt er hin zum unvergänglich Schönen.

Rest in peace! Odkryty przez pył
Wieczność zakwitnie dla ciebie.
Pozostań w pokoju! W wiecznych harmoniach
Twój duch jest teraz wolny.
Wyraził się w czarujących nutach,
Teraz unosi się ku wiecznemu pięknu.

.

Dodaj komentarz