10 of the Best Classic Detective Novels Everyone Should Read

Selected by Dr Oliver Tearle

It’s impossible to boil down such a rich and fertile genre as detective fiction to just ten definitive classic novels, so the following list should not be viewed as the ten best detective novels ever written so much as ten classic detective novels to act as great 'ways in’ to this popular genre of fiction. Staraliśmy się umożliwić należyte pokrycie do złotej ery fikcji detektywistycznej w początku do połowy XX wieku, ale również rzucił w niektórych wcześniejszych, formacyjnych klasyków, jak również. Uniknęliśmy spoilerów w streszczeniach powieści, które dostarczyliśmy, a zamiast tego zdecydowaliśmy się skupić na najbardziej interesujących lub ciekawych aspektach tych powieści.

1. Wilkie Collins, The Moonstone.

T. S. Eliot nazwał Kamień księżycowy Wilkiego Collinsa (1868) pierwszą i najwspanialszą powieścią detektywistyczną. Nie był to wprawdzie pierwszy kryminał – ten zaszczyt powinien przypaść powieści Mary Elizabeth Braddon The Trail of the Serpent (1860) – ale Kamień księżycowy, którego tematem jest kradzież tytułowego kamienia szlachetnego, był jedną z najpopularniejszych i najbardziej wpływowych powieści detektywistycznych epoki wiktoriańskiej. Wszystkie składniki są tam: dom na wsi, garstka prawdopodobnych podejrzanych, pozorna niemożliwość zbrodni, a sleuth w poszukiwaniu odpowiedzi (sierżant Cuff, choć rzeczywiste dochodzenie zbrodni jest coś z wysiłku zespołu).

Polecane wydanie: The Moonstone (Oxford World’s Classics) 2nd (second) Edition by Collins, Wilkie

2. Fergus Hume, The Mystery of a Hansom Cab.

Publikacja wydana w tym samym roku co Dr Jekyll and Mr Hyde Roberta Louisa Stevensona (która jest po części kryminałem, a po części gotycką powieścią grozy), a na rok przed pierwszą powieścią o Sherlocku Holmesie, The Mystery of a Hansom Cab była bestsellerem w momencie publikacji w 1886 roku. Po odkryciu ciała w taksówce w Melbourne, detektyw Gorby wyrusza, by rozwiązać zagadkę zwłok i dowiedzieć się, kto zamordował ofiarę. Książka stała się wielkim bestsellerem, sprzedając się w 300 000 egzemplarzy w ciągu pierwszych sześciu miesięcy w samej Wielkiej Brytanii.

Recommended edition: Mystery of a Hansom Cab (Dover Mystery Classics)

3) Arthur Conan Doyle, The Hound of the Baskervilles.

Ale Sherlock Holmes pojawił się w ponad 50 opowiadaniach, Sir Arthur Conan Doyle napisał tylko cztery pełnowymiarowe powieści z udziałem detektywa. The Hound of the Baskervilles (1902) jest najbardziej znaną z tych powieści, i został napisany w ciągu dziesięciu lat, kiedy Holmes został skutecznie zabity przez Doyle’a (będzie przywrócić go z martwych rok później; ta powieść jest sprzedawana jako starej sprawy Holmes podjął przed jego spotkanie z profesorem Moriarty na Reichenbach Falls). Czy w Dartmoor naprawdę grasuje olbrzymi pies o nadprzyrodzonych właściwościach, który terroryzuje ludzi? Podróż do fantastycznie nazwanego Grimpen Mire, aby się o tym przekonać…

Polecane wydanie: The Hound of the Baskervilles (Oxford World’s Classics)

4. Agatha Christie, The Murder of Roger Ackroyd.

Żadna lista najlepszych powieści detektywistycznych nie byłaby chyba kompletna bez czegoś od jednego z najbardziej płodnych i popularnych autorów w tym gatunku (w tym przypadku chodzi o powieść Herkulesa Poirot). Ale The Murder of Roger Ackroyd (1926) jest godna uwagi, ponieważ łamie wszelkie reguły i ma niezwykłe, pełne zwrotów akcji zakończenie, o którym nie powiemy tu nic więcej, bo byłby to król spoilerów. Wystarczy powiedzieć, że ta powieść jest powszechnie uważana za jedną z najlepszych powieści Christie.

Polecane wydanie: The Murder of Roger Ackroyd (Poirot) (Hercule Poirot Series Book 4)

5. Dorothy L. Sayers, Silna trucizna.

Chociaż inni mogą zdecydować się na Gaudy Night lub Murder Must Advertise (inspirowane własnym czasem pracy Sayers w reklamie), my polecamy tę piątą powieść z udziałem jej najbardziej znanej kreacji, sleuth Lord Peter Wimsey, wydaną w 1930 roku. Tajemnicza pisarka Harriet Vane jest sądzona za morderstwo męża, którego podejrzewa o otrucie. Ale Wimsey wierzy, że jest niewinna, więc wyrusza, by to udowodnić.

Recenzja wydania: Strong Poison (Lord Peter Wimsey Mysteries)

6. Michael Innes, Hamlet, Zemsta!

Jego fabuła jak coś z odcinka Inspektora Morse’a lub Lewisa, ten klasyk z 1937 roku koncentruje się na morderstwie Lorda Kanclerza Anglii podczas scenicznej produkcji sztuki Szekspira Hamlet (stąd tytuł powieści). Detektyw Innesa, John Appleby, pojawił się w licznych powieściach i opowiadaniach, ale jest to prawdopodobnie najlepsza powieść detektywistyczna, jaką napisał Innes.

Polecane wydanie: Hamlet, Zemsta! (Inspektor Appleby)

7. Edmund Crispin, The Moving Toyshop.

Przed inspektorem Morse’em było kilku detektywów z Oksfordu, którzy cieszyli się znaczną popularnością. Chociaż powieści Edmunda Crispina nie są obecnie zbytnio czytane, pół tuzina z nich jest dostępnych w bardzo atrakcyjnych reprintach Vintage, w tym ten, z 1946 roku. Edmund Crispin był pseudonimem używanym przez Bruce’a Montgomery’ego, który był na Uniwersytecie Oksfordzkim w tym samym czasie co Philip Larkin; Larkin nawet pomógł Montgomery’emu napisać części The Moving Toyshop.

Powieść, podobnie jak inne powieści detektywistyczne Crispina, koncentruje się na angielskim wykładowcy-cum-amator-sleuth Gervase Fen. Podobnie jak inne powieści Gervase Fen, jest to ogromna zabawa z jego literackich żartów i knockkabout humoru. P. D. James wybrał ją jako jedną z pięciu najbardziej porywających powieści kryminalnych w 2006 roku, a książka zainspirowała sekwencję karuzeli z filmu Alfreda Hitchcocka Nieznajomi z pociągu.

Polecane wydanie: The Moving Toyshop (A Gervase Fen Mystery)

8. Raymond Chandler, The Big Sleep.

Z głośną adaptacją filmową z 1946 roku tej książki z 1939 roku, jednej z powieści Chandlera o Philipie Marlowe’ie, wiąże się zabawna historia. William Faulkner był współautorem krytycznego scenariusza, a podczas produkcji filmu, Faulkner i jego koledzy pisarze chcieli zasięgnąć rady Chandlera w sprawie nierozwiązanego szczegółu fabuły, więc Howard Hawks, reżyser filmu, wysłał telegram do Chandlera z pytaniem, kto zabił szofera Owena Taylora w opowiadaniu. Odpowiedź Chandlera była krótka, nawet jak na standardy telegramu: 'NO IDEA.’

Prywatny detektyw Chandlera, Marlowe, jest znany ze swoich niezwykłych porównań, które są czasami znane jako Chandlerisms: 'His smile was as stiff as a frozen fish’, 'From ten feet away she looked like something made up to be seen from thirty feet away’, 'A blonde to make a bishop kick a hole in a witraże’. Sama powieść jest klasycznym przykładem gatunku hardboiled detective novel, kojarzonego również z Dashiellem Hammettem i Mickeyem Spillane.

Recommended edition: The Big Sleep (Phillip Marlowe)

9. Josephine Tey, Córka czasu (Josephine Tey, The Daughter of Time).

Ta powieść z 1951 roku jako jedyna na tej liście największych klasycznych powieści detektywistycznych ma formę zagadki historycznej: Policjant Tey z 1950 roku prowadzi śledztwo w sprawie XV-wiecznej zbrodni, a raczej zbrodni, przyglądając się życiu króla Ryszarda III i jego domniemanej winie za zabójstwo książąt w Tower. Powieść zajęła pierwsze miejsce na liście 100 najlepszych powieści kryminalnych wszech czasów, sporządzonej przez British Crime Writers’ Association w 1990 roku. Tytuł powieści pochodzi od starego przysłowia: „prawda jest córką czasu”.

Recenzja wydania: The Daughter Of Time

10. Colin Dexter, The Dead of Jericho.

Dexter prawdopodobnie zainspirował się Córką czasu Tey przy tworzeniu swojej powieści z 1998 roku The Wench is Dead, w której również występuje współczesny detektyw rozwiązujący zagadkę historycznej zbrodni. Pod wieloma względami 13 powieści Colina Dextera o inspektorze Morse’ie nawiązuje do złotej ery angielskich kryminałów: osadzone w pozornie przytulnym i idyllicznym Oksfordzie, z doskonale wykształconym samotnikiem jako głównym detektywem, powieści – i cieszące się ogromnym powodzeniem adaptacje ITV z lat 1987-2000 – przywołują na myśl słoneczne popołudnia w ogródkach angielskich pubów, walki w krużgankach Uniwersytetu Oksfordzkiego i zamożnych ludzi z wyższej klasy średniej w pięknych wiejskich domach skrywających przerażające tajemnice.

Ta 1981 powieść była tym, który przekonał ITV, aby zrobić serial telewizyjny, chociaż Morse i Lewis są bardzo różne postacie we wczesnych powieściach Dexter, i są w podobnym wieku. Dexter nazwał Morse’a na cześć Jeremy’ego Morse’a, bankiera, który był jednym z arcyrywalów Dextera w świecie rozwiązywania krzyżówek. (Jak przystało, Dexter odkrył, że pierwsze imię inspektora Morse’a, Endeavour, zostało wydrukowane na samochodzie Jeremy’ego Morse’a, w postaci naklejki Endeavour Garage na jego tylnej szybie.)

Polecane wydanie: The Dead of Jericho (Inspector Morse Series Book 5)

Jeśli chciałbyś dowiedzieć się więcej o historii kryminału, może spodoba Ci się nasza dyskusja na temat tej zapomnianej powieści detektywistycznej ze złotego wieku gatunku, nasz przegląd tajemnic Maxa Carradosa, nasz wybór najlepszych opowiadań o Sherlocku Holmesie i te klasyczne opowiadania detektywistyczne z „wieku Sherlocka”. Aby uzyskać więcej rekomendacji książkowych, zobacz nasz wybór najlepszych gotyckich powieści grozy i nasz wybór największych klasycznych powieści science fiction.

Autor tego artykułu, dr Oliver Tearle, jest krytykiem literackim i wykładowcą języka angielskiego na Uniwersytecie Loughborough. Jest autorem, między innymi, The Secret Library: A Book-Lovers’ Journey Through Curiosities of History oraz The Great War, The Waste Land and the Modernist Long Poem.

.

Dodaj komentarz