Żółw z wyspy Pinta

Zagrożenia i ochronaEdit

Kilka z ocalałych gatunków żółwi z Galapagos jest zagrożonych. Spadek populacji rozpoczął się w 17 wieku w wyniku wizyt korsarzy i wielorybników. Polowali oni na żółwie jako źródło świeżego mięsa, zabierając w sumie około 200 000 żółwi.

W 1958 roku kozy zostały sprowadzone na wyspę Pinta i zaczęły zjadać znaczną część roślinności, ze szkodą dla naturalnego siedliska.Rozpoczęto długotrwałe działania mające na celu wytępienie kóz. W miarę jak populacja kóz malała, roślinność się odnawiała. Małe drzewa zaczęły się regenerować z pniaków pozostawionych przez kozy. Wzrosła liczba gatunków krzewów górskich, sadzonek drzew leśnych, kaktusów Opuntia i innych gatunków endemicznych. W 2003 roku, Wyspa Pinta została uznana za wolną od kóz.

Oprócz działań ochronnych, takich jak eliminacja populacji kóz na Galapagos, podjęto wysiłki w celu odrodzenia kilku gatunków żółwi Galapagos poprzez hodowlę w niewoli. Przyszłe wysiłki mogą mieć na celu odtworzenie populacji genetycznie podobnej do oryginalnego żółwia z wyspy Pinta poprzez hodowlę hybryd pierwszego pokolenia odkrytych na Wolf Volcano.

Samotnik GeorgeEdit

Main article: Samotnik George

Samotnik George w Charles Darwin Research Station

Ostatnim znanym osobnikiem gatunku był samiec o imieniu Samotnik George (hiszp. El Solitario Jorge), który zmarł 24 czerwca 2012 roku. W swoich ostatnich latach, był znany jako najrzadsze stworzenie na świecie. George służył jako silny symbol dla wysiłków na rzecz ochrony przyrody na Galapagos i na arenie międzynarodowej.

George został po raz pierwszy zauważony na wyspie Pinta w dniu 1 grudnia 1971 roku przez węgierskiego malakologa Józsefa Vágvölgyi. Karola Darwina na wyspie Santa Cruz, George został zamknięty w kojcu z dwiema samicami różnych gatunków. Chociaż samice złożyły jaja, żadne się nie wykluło. Żółw Pinta został uznany za funkcjonalnie wymarły.

Przez dziesięciolecia wszystkie próby kojarzenia Samotnika George’a nie powiodły się, prawdopodobnie dlatego, że jego gatunek nie był płodny z innymi gatunkami.

W dniu 24 czerwca 2012 roku, o godzinie 8:00 rano czasu lokalnego, dyrektor Parku Narodowego Galapagos Edwin Naula ogłosił, że Samotnik George został znaleziony martwy przez swojego opiekuna od 40 lat, Fausto Llerenę. Naula podejrzewa, że przyczyną śmierci była niewydolność serca zgodna z końcem naturalnego życia żółwia.

Możliwe pozostałe osobnikiEdit

W 2006 roku Peter Pritchard, jeden z największych światowych autorytetów w dziedzinie żółwi z Galapagos, zasugerował, że samiec żółwia przebywający w praskim zoo może być żółwiem z wyspy Pinta ze względu na strukturę skorupy. Późniejsze analizy DNA, jednak okazało się, że było bardziej prawdopodobne, aby być z Pinzón Island, domu gatunku C. duncanensis.

Whalers i piraci w przeszłości używane Isabela Island, centralnej i największej z Wysp Galapagos, jako żółwia dumping ground. Dziś, pozostałe żółwie, które żyją wokół Wolf Volcano mają połączone markery genetyczne z kilku gatunków.W maju 2007 roku, analiza genomowych mikrosatelitów (sekwencje DNA) sugeruje, że jednostki z translokowanej grupy C. abingdonii może nadal istnieć w środowisku naturalnym na Isabela. Naukowcy zidentyfikowali jednego samca żółwia z regionu Volcano Wolf, który miał połowę swoich genów wspólnych z gatunkiem George’a. Uważa się, że jest to pierwsze zwierzę z tego gatunku. Uważa się, że to zwierzę jest hybrydą pierwszego pokolenia pomiędzy gatunkami z wysp Isabela i Pinta. Sugeruje to możliwość istnienia czystego żółwia Pinta wśród 2000 żółwi na Isabeli.

Zidentyfikowanie ośmiu osobników o mieszanym pochodzeniu wśród zaledwie 27 osobników objętych próbą (szacowana wielkość populacji Volcano Wolf 1,000-2,000)… sugeruje potrzebę przeprowadzenia natychmiastowego i kompleksowego badania… w celu poszukiwania dodatkowych osobników o rodowodzie Pinta.

Późniejsza podróż do Isabeli przez badaczy z Uniwersytetu Yale znalazła 17 mieszańców pierwszego pokolenia żyjących na Wulkanie Wilka. Badacze planowali powrócić na Isabelę wiosną 2013 roku, aby poszukać ocalałych żółwi Pinta i spróbować zebrać mieszańce w celu rozpoczęcia programu selektywnej hodowli w niewoli i miejmy nadzieję, że uda się ponownie wprowadzić Pintę na ich rodzimą wyspę.

W 2020 roku Park Narodowy Galapagos i Galápagos Conservancy ogłosiły, że odkryły jedną młodą samicę z bezpośrednią linią pochodzenia od gatunku Chelonoidis abingdonii z wyspy Pinta.

Dodaj komentarz