Perché si festeggia Halloween

Halloween è una festa ufficiale negli Stati Uniti dal 1921 ed è uno dei giorni più popolari dell’anno per i bambini piccoli. Si è evoluta dalla celebrazione pagana di Samhain a quella che conosciamo oggi.

Perché si festeggia Halloween

Halloween si festeggia oggi grazie all’evoluzione della celebrazione pagana di Samhain a quella laica con legami di influenza cristiana. L’origine di Halloween può essere fatta risalire alla celebrazione celtica di Samhain. Samhain è la celebrazione della fine dell’estate, che si è verificata per la prima volta nel tardo autunno in Irlanda quando il tempo è diventato più freddo. Questa festa del raccolto si è evoluta in una celebrazione religiosa e in un giorno per raccogliere caramelle dai vicini. La celebrazione includeva lasciare un po’ del raccolto all’aperto sulla porta di casa per gli spiriti buoni che camminavano in mezzo a loro. Per festeggiare, la gente indossava maschere e pelli di animali per nascondersi dagli spiriti cattivi che potevano essere in giro. Questa celebrazione annunciava anche l’inizio del nuovo anno celtico.

Una celebrazione pagana

Halloween iniziò come una celebrazione pagana. Lo scopo della celebrazione era di ringraziare per un raccolto abbondante e di celebrare l’inizio del nuovo anno, che iniziava il 1° novembre. Samhain era il nome originale di questa celebrazione del raccolto – una parola celtico-gaelica che significa la fine dell’estate. A causa di una certa disinformazione nel corso degli anni, si è creduto che questa fosse una cerimonia di adorazione del diavolo o di sacrificio umano. In realtà, gli unici oggetti sacrificati cerimonialmente erano ossa di animali e oggetti dei campi appena raccolti. Venivano gettati su uno o due falò nel centro del villaggio.

Oltre ai falò, alcuni aspetti della celebrazione originale che ci sono familiari oggi includono il “dolcetto o scherzetto”, maschere e verdure intagliate.

Falò

I falò erano importanti per diverse ragioni. Principalmente, erano usati per bruciare sacrifici per gli dei e le dee pagane. Venivano anche usati in una cerimonia in cui gli abitanti del villaggio correvano tra due falò per portare fortuna e prosperità per l’anno successivo. Infine, alla fine della celebrazione, gli abitanti del villaggio prendevano un bastone dal falò e lo usavano per accendere i loro fuochi a casa. Anche questo era pensato per portare buona salute e prosperità per il nuovo anno.

Dolcetto o scherzetto

Anche la storia del dolcetto o scherzetto è iniziata con la celebrazione pagana del raccolto. I pagani credevano che la vigilia di Ognissanti fosse l’unico giorno dell’anno in cui i morti potevano camminare tra i vivi. Gli abitanti dei villaggi lasciavano del cibo sulla porta di casa per placare i morti. Questa era anche l’origine della notte dei mendicanti. La gente andava di porta in porta ad elemosinare le “torte dell’anima”. Col tempo, questa tradizione si è evoluta nell’elemosina di caramelle e dolcetti.

Costumi e maschere

L’uso di costumi e maschere iniziò come un modo per mascherarsi e confondere gli spiriti che camminavano tra i vivi. Le persone mascherate chiedevano l’elemosina di cibo e bevande, a volte facendo i capricci. Oggi, molte persone si divertono ancora a travestirsi ad Halloween, anche se non fanno “dolcetto o scherzetto”.

Verdure intagliate

Le verdure originali intagliate erano la rapa e la rutabaga; l’intaglio delle zucche non divenne una pratica popolare fino alla fine del 1800 quando gli immigrati portarono l’idea di intagliare le verdure negli Stati Uniti. Secondo la leggenda, l’intaglio iniziò con la storia di Stingy Jack. Stingy Jack ingannò il diavolo su un albero e poi incise una croce sull’albero in modo che il diavolo non potesse tornare giù. Il diavolo maledisse Stingy Jack, costringendolo a camminare sulla terra al buio, con solo una lanterna di rapa per illuminare la sua strada.

Influenza romana

Quando i Romani governarono i Celti, fusero Samhain con altre due feste:

  • Feralia: Un giorno per onorare i morti
  • Celebrazione per la dea Pomona: Una celebrazione dedicata alla frutta e agli alberi. Si crede che la celebrazione di Pomona spieghi la tradizione del bobbing for apples ad Halloween.

Nel 600 il papa cattolico romano Bonifacio IV cambiò la data di Ognissanti dal 13 maggio al 1° novembre. La parola hallomas, che significa “santificato”, era usata per descrivere il giorno di Ognissanti, la vigilia di Ognissanti e il giorno di Ognissanti. I romani onoravano i morti in questi giorni.

Un Halloween americano

La celebrazione di Halloween in America è iniziata con gli immigrati europei. Iniziò come festival del raccolto o feste di gioco in cui i coloni celebravano i raccolti abbondanti in autunno. Si riunivano per scambiare storie di fantasmi tra di loro e con i nativi americani. Queste celebrazioni includevano anche canti, danze e racconti della fortuna.

La notte dei mendicanti

Più tardi, nel XIX secolo, l’afflusso di immigrati irlandesi in America contribuì a diffondere la popolarità della tradizione delle feste del raccolto. In linea con le tradizioni irlandesi e inglesi, la gente si vestiva in costume e andava di porta in porta a chiedere cibo o denaro. Questo era conosciuto come la notte del mendicante. Fu anche l’inizio della pratica odierna del “dolcetto o scherzetto”. Dare a qualcuno un dolcetto era un modo poco costoso per evitare alcune delle malefatte che altrimenti sarebbero state fatte al proprietario di una casa.

Anche l’aspetto della cartomanzia faceva parte di questa celebrazione e le giovani donne credevano di poter divinare chi sarebbe stato il loro marito usando oggetti come bucce di mela, specchi e pezzi di filo.

Una festa per bambini

Alla fine del 1800, gli organizzatori del festival spinsero le comunità a rimuovere alcune delle componenti spaventose della festa per renderla più amichevole per i bambini. Questo fu il punto di svolta in cui le celebrazioni del raccolto cominciarono a cambiare da un evento di quartiere a uno incentrato sui bambini.

Nel 1921, si verificò il primo caso registrato di una celebrazione di Halloween. Da lì, la festa è stata celebrata con trick-or-treating, eventi comunitari e parate, che continua ancora oggi.

Il termine attuale Halloween deriva da hallo ‘en, che significa vigilia della festa santificata. Oggi, la celebrazione sta tornando alle sue radici pagane. Indossare maschere, accendere falò, intagliare Jack O’Lanterns e chiedere l’elemosina sono tutti tratti dalle tradizioni pagane. Molte persone preferiscono chiamare questa festa festa del raccolto invece di Halloween.

Celebra la tradizione

Indipendentemente da come si è evoluto Halloween, questa notte è ora una festa per bambini e una festa riconosciuta a livello nazionale. Festeggiatela prendendo quelle pratiche e tradizioni che parlano con voi e aiutate la festa ad evolversi ancora di più.

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