Zoektocht naar NYCFC-stadion vertraagd door COVID-19: “Het was gewoon niet iemands topprioriteit”

Toen New York City lange tijd in het epicentrum van de COVID-19-pandemie lag, zowel wereldwijd als in de Verenigde Staten, zei Brad Sims, CEO van NYCFC, dat de aandacht van de club recentelijk was verschoven naar initiatieven die op de gemeenschap waren gericht.

Eén bijproduct was de lopende zoektocht naar een voetbalspecifiek stadion ging op pauze. De club speelt momenteel in het MLB-stadion Yankee Stadium, maar bevestigde afgelopen winter besprekingen met Bronx-ontwikkelaars om een particulier gefinancierd stadion met 25.000 zitplaatsen in de buurt te bouwen.

“In New York, vooral met hoe hard we al vroeg werden getroffen, draaide het allemaal om mensen en veiligheid,” zei Sims maandag in een conference call. “Er is sindsdien niet echt veel specifieke dialoog en focus geweest, omdat het gewoon niemands topprioriteit was en het niet echt gepast is om je daarop te richten in de tijden waarin we verkeerden.”

Nadat de staat New York langzaam is heropend, zei Sims dat er een verschuivende mentaliteit is geweest om projecten en gesprekken te hervatten. Hij voegde eraan toe dat het een door de gemeenschap gestuurd proces is, en hij is niet zeker hoe COVID-19 de algehele timing heeft beïnvloed.

“Ik denk dat het te vroeg is om te achterhalen of dat is beïnvloed, en we blijven aan onze kant werken om de dingen te controleren die we kunnen controleren,” zei Sims. “Maar uiteindelijk zal het proces, in de toekomst, worden aangestuurd door leiders van de gemeenschap en lokale verkozen ambtenaren, gemeenschapsraden, enzovoort. We kijken uit naar dat proces, hopelijk, dat in de zeer nabije toekomst begint.”

Sims besprak ook waar NYCFC zou kunnen spelen nadat het MLS is Back Tournament wordt afgesloten met de finale van 11 augustus. De competitie is van plan wedstrijden in de markt te spelen, en Sims zei dat het aanstaande MLB-seizoen het “zeer, zeer onwaarschijnlijk” maakt dat Yankee Stadium beschikbaar zal zijn.

In een afzonderlijk gesprek zei Sims dat Red Bull Arena, de thuisbasis van Hudson River Derby-rivaal New York Red Bulls, een mogelijkheid is. De club speelde daar 11 maart tijdens een Concacaf Champions League-wedstrijd tegen Tigres UANL, en de Audi MLS Playoff-wedstrijd van vorig jaar werd gehost op Citi Field (de thuisbasis van de MLB’s New York Mets).

Sims zei dat hij goed vertrouwd is geraakt met het vinden van alternatieve locaties en dat de zoektocht in de komende weken duidelijker zal worden. Nabijheid en de mogelijkheid om de voorkeursstijl van hoofdcoach Ronny Deila te spelen spelen ook een rol, zei Sims.

“We werken daar doorheen,” zei Sims. “Een heleboel bewegende delen over zullen we in staat zijn om fans te hebben of zullen we niet. En zo ja, hoeveel procent van de capaciteit is dan toegestaan? Dat is echt een situatie die wordt bepaald door de lokale overheid. Dus, veel bewegende delen, maar we zijn door het proces en doorlichten van tal van locatie opties. “

Plaats een reactie