Yao Ming

Yao Ming, (geboren 12 september 1980, Shanghai, China), Chinese basketballer, die een internationale ster werd als center voor de Houston Rockets van de National Basketball Association (NBA).

Britannica Quiz
Basketball Quiz
De enige grote sport die in de Verenigde Staten is uitgevonden, is basketbal uitgegroeid tot een wereldwijd fenomeen. Dribbel door de geschiedenis met Britannica en leer de geschiedenis van basketbal en de spannende feiten.

Yao werd geboren uit volleerde basketbalspelende ouders die elk meer dan 1,8 meter lang waren. Van jongs af aan torende Yao boven zijn klasgenoten uit. Tegen de tijd dat hij 12 jaar oud was, ging hij naar een lokale sportacademie en oefende hij meerdere uren per dag op basketbal. In 1997 sloot hij zich aan bij de Shanghai Sharks van de Chinese Basketbal Associatie (CBA). Tegen de tijd dat hij het Chinese team naar een respectabele 10e plaats leidde op de Olympische Spelen van 2000 in Sydney, was Yao een nationaal icoon geworden.

De 2,29 meter lange Yao werd in 2002 door de Houston Rockets als eerste gekozen in de NBA draft. In het seizoen 2002-03 werd hij door de fans verkozen om voor de Western Conference te spelen in de All-Star Game en werd hij unaniem gekozen voor het All-Rookie team van de competitie. Hoewel de Rockets in 2003 net niet de play-offs van de NBA haalden, hielp Yao het team naar een 43-39 record te leiden – een indrukwekkende ommekeer ten opzichte van het 28-54 record van de Rockets één seizoen eerder. Met zijn zachte schietvaardigheid en vaardige passing verdiende Yao de all-star eer in elk van de volgende zes seizoenen en hielp hij de Rockets aan play-offs in vijf van die jaren (2004, 2005, en 2007-09). In de loop van zijn eerste zeven jaar bij de Rockets liep hij echter een reeks botbreuken op in zijn benen en voeten, en zijn seizoen 2008-09 eindigde tijdens de play-offs als gevolg van een gebroken voet, die vervolgens niet goed genas. Hij onderging een operatie tijdens het daaropvolgende off-season, maar de schade was zo ernstig dat hij het hele 2009-10 NBA-seizoen miste. Aan het begin van het seizoen 2010-11 keerde Yao terug voor vijf wedstrijden, maar hij liep een stressfractuur op in zijn enkel en bleef de rest van het seizoen aan de kant. De door blessures geplaagde Yao stopte met professioneel basketbal in juli 2011. Hij werd in 2016 opgenomen in de Naismith Memorial Basketball Hall of Fame. Het jaar daarop werd hij voorzitter van de CBA, nadat hij sinds 2009 voorzitter en eigenaar van de Shanghai Sharks-franchise van de CBA was geweest.

Yao’s impact op de basketbalcultuur reikte veel verder dan zijn on-court prestaties. Hij trok grote menigten overal waar de Rockets speelden, en Houston-wedstrijden werden uitgezonden naar een groot publiek in China en andere Aziatische landen. Yao was een mediafavoriet, hij was een pitchman voor talloze bedrijven en was het middelpunt van de inspanningen van de NBA om de competitie wereldwijd populairder te maken.

Gebruik een Britannica Premium-abonnement en krijg toegang tot exclusieve inhoud. Nu abonneren

Plaats een reactie