Why The Fat Acceptance Movement Is A Public Health Issue

ELENA TORRENS / THE REPORTER

Fit, dik, en fantastisch. Een van deze woorden hoort niet in dezelfde zin thuis. Hint: het is niet “fabelachtig”. Dit is hoe de voorstanders van de “fat acceptance”-beweging zichzelf zonder enige terughoudendheid omschrijven. Ze eisen vrijheid van een maatschappij die zwaarlijvigheid stigmatiseert en zogenaamd voorschrijft wat ze moeten eten en hoe ze zich moeten gedragen. Maar de harde waarheid is dat vetacceptatie een bedreiging is voor de gezondheid van onze natie.

Het argument dat dik zijn en gezond zijn elkaar niet uitsluiten is gewoon niet waar. Elke persoon ligt ergens langs het gezondheidscontinuüm, waarbij het ene uiteinde van het spectrum staat voor ziekte en het andere voor welzijn. De keuzes die iemand maakt op het gebied van zijn levensstijl leiden hem langzaam naar de ene of de andere kant. Wanneer het lichaam van iemand met morbide obesitas meer dan honderd kilo draagt, is het minste wat we kunnen verwachten een verandering in activiteitentolerantie of misschien een veranderd looppatroon; hun lichaamsfunctie is in gevaar gebracht. Daarom leidt lineair denken tot de logische conclusie dat zwaarlijvigheid een ziekte is.

De American Heart Association noemt zeven risicofactoren die bijdragen aan hart- en vaatziekten, bekend als de Life Simple 7, en overgewicht is er daar één van. Naast hart- en vaatziekten is zwaarlijvigheid een te voorkomen oorzaak van verschillende vormen van kanker, diabetes type 2, artrose en beroerte, naast andere ziekten.

Ondanks de onweerlegbare feiten ontmoedigen vetactivisten heftig gewichtsverlies en elke inspanning om het welzijn te verhogen. Zij eisen niet alleen een vertegenwoordiging, maar willen ook elke vorm van afwijkende mening het zwijgen opleggen. Zwaarlijvige mensen zijn nu te vinden op de glanzende cover van Cosmopolitan en gefacetteerde Instagram-posts met het mom van glamour en glitter, wat alleen maar dient om het probleem te verergeren van het verheerlijken en accepteren van een levensstijl die niet gezond is.

Een van de problemen is dat jonge mensen die hieraan in de media worden blootgesteld, ernaar kunnen kijken en denken dat het oké en gezond is om zwaarlijvig te zijn. Met de toenemende prevalentie van obesitas, zijn we goed op weg om dit te realiseren. Maar wanneer is het een probleem geworden om ernaar te streven beter te zijn? Als samenleving kunnen we beter doen dan genoegen nemen met een nieuw “normaal.”

Gezellig zijn in je eigen lichaam is belangrijk voor de geestelijke gezondheid. Echter, het niet aanpakken van de fysieke component van welzijn is een ineffectieve manier van bewegen in de richting van het wellness-uiteinde van het gezondheidscontinuüm. Een persoon kan mooi zijn, zwaarlijvig, en proactief. Het maken van een eenvoudige dieetwijziging, het deelnemen aan lichte lichaamsbeweging, of het verhogen van de gezondheidskennis kan een verschil maken.

Sommigen beweren dat body-shamers niet echt geven om de gezondheid van zwaarlijvige mensen. Maar of dit nu wel of niet het geval is, obesitas vormt ook een aanzienlijke economische belasting voor de samenleving.

Volgens de National League of Cities, een belangenorganisatie in de VS, bedroegen de medische kosten van aan obesitas gerelateerde ziekten 190,2 miljard dollar in 2012, goed voor 21% van de totale kosten voor de gezondheidszorg. Het is duidelijk dat deze ziekte ons niet alleen fysiek en mentaal treft als individuen, maar ons ook economisch beïnvloedt als een natie.

Obesitas is een epidemie die ons land teistert en we kunnen het ons niet veroorloven om zelfs maar te impliceren dat overgewicht oké is. De verleiding van vet-acceptatie en de levensstijl die het mogelijk maakt, klinkt misschien aanlokkelijk voor de 93,3 miljoen volwassenen met overgewicht in ons land, maar tegen welke prijs? Dikke activisten willen niet verteld worden wat ze moeten doen, maar ze mogen ook niet eisen wat de rest van ons doet of erover te zeggen heeft.

Het is niet goed om iemand te beschamen of belachelijk te maken om de manier waarop hij eruit ziet, maar het veroordelen van mensen die anderen beïnvloeden om verkeerde keuzes te maken over hun levensstijl is noodzakelijk. Zwaarlijvige mensen hebben het recht om hun eigen keuzes te maken, maar ze moeten wel de informatie hebben die ze nodig hebben om een weloverwogen beslissing te nemen en geen onjuiste informatie te verspreiden. Aan alle dikke activisten: Het is oké om geïnformeerd te zijn. Het is oké om ongelijk te hebben. Het is oké om van jezelf te houden en gezonder te zijn dan je nu bent.

Plaats een reactie