What is eiken? Guide To Oaked & Unoaked Wines

Vele wijnen kunnen baat hebben bij contact met eikenhout. (Lees ons artikel over de geschiedenis van het bewaren van wijn in eikenhout om te leren hoe wijnmakers dit voor het eerst beseften). Eikenhout kan de kleur van de wijn verbeteren, smaken verzachten en afronden, en zijn eigen unieke kenmerken geven. Bijna alle rode wijnen en veel witte wijnen hebben een tijd in eikenhouten vaten gelegen voordat ze werden gebotteld, en dat is alleen maar omdat wijnmakers hebben ontdekt dat ze op die manier beter smaken.

We denken graag dat een wijnmaker eikenhout gebruikt zoals een chef zout zou gebruiken, je gebruikt een beetje of veel om ofwel andere smaken lichtjes naar voren te brengen, ofwel om de eigen kenmerken van het eikenhout een meer prominente rol te laten spelen. Maar net zoals een kok te veel zout in een gerecht kan gebruiken, kan een wijnmaker te veel eikenhout in een wijn gebruiken. Als je alleen de kenmerken van het eikenhout proeft, in plaats van het fruit, zeggen we dat de wijn niet in balans is. Als je een wijn drinkt die smaakt als vloeibare boter, dan heeft die wijn veel te veel eikenhout.

Dus hoe herken je wanneer een wijn oaked is? Als een wijn op eikenhout ligt te rijpen, geeft het eikenhout langzaam zijn smaken en kleuren af aan de wijn. Als het om een witte wijn gaat, wordt de wijn donkerder geel naarmate hij langer op eikenhout ligt, en lijkt hij bijna op stro. Als de wijn rood is, heeft dat niet zoveel invloed op de kleur, maar hoe langer de wijn in eikenhout zit, hoe donkerder rood hij kan worden.

In termen van smaak, zit in eikenhout een verbinding die bekend staat als vanilline, die, zoals de naam al doet vermoeden, smaakt naar vanille. Wanneer een wijn lange tijd op eikenhout staat, verlaat die verbinding het hout en komt het in de wijn terecht. Dat is de reden waarom veel witte wijnen, vooral Chardonnay, zo’n prominente vanillesmaak kunnen hebben. Andere smaken die door eikenhout kunnen worden versterkt, zijn mokka, karamel, toffee of honing.

Als je wijnen met veel eikenhout niet lekker vindt, vooral witte wijnen, is een algemene regel dat Californische wijnen, vooral die welke in massa worden geproduceerd, de neiging hebben om meer te eiken dan andere regio’s in de wereld.

Als het nog steeds onduidelijk is hoeveel eikenhout een wijn kan beïnvloeden, is hier een geweldige side-by-side proeverij die je kunt doen. Koop een Chardonnay die op eikenhout is gerijpt en een die niet op eikenhout is gerijpt (op staal). Schenk beide wijnen in glazen en proef de een na de ander. In de niet-nagemaakte wijn zul je het fruit prominent proeven en er zullen meer zuren aanwezig zijn, hij zal “frisser” smaken (soms zullen wijnmakers zeggen dat een niet-nagemaakte wijn naakt is). In de oaked wijn zal het fruit nog steeds aanwezig zijn, maar het zal niet zo helder en knapperig zijn, in plaats daarvan zal het in balans zijn met andere smaken, zoals vanille en specerijen. Het zal ook een voller mondgevoel hebben.

Als u vindt dat u niet van wijnen met veel eikenhout houdt, vooral witte wijnen, is een algemene regel dat Californische wijnen, vooral die welke in massa worden geproduceerd, de neiging hebben om meer te veel te eiken dan andere regio’s van de wereld. Vermijd die en je zult wijnen vinden die evenwichtig en heerlijk zijn, profiterend van de invloed en de kenmerken van eikenhout.

Plaats een reactie