Wandeling van de Maand: Punchbowl Falls (Hood River)

Door John Sparks, vrijwilliger, Trailkeepers of Oregon

Afstand: 1,5 mijl / Hoogteverschil: 190 voet

Ploegen van Trailkeepers of Oregon hebben korte paden aangelegd langs de West Fork van Hood River op een stuk land van 102 hectare dat in 2016 een Hood River county park werd, nadat de Western Rivers Conservancy het had gekocht. Je kunt er genieten van een eikenbos, weiden met wilde bloemen en een paar watervallen in een schilderachtige kloof. De Punchbowl Falls hier is veel minder bekend dan de Punch Bowl (let op de twee woorden) Falls aan Eagle Creek in de Columbia Gorge, maar je kunt stellen dat de omgeving net zo fotogeniek is.

Punchbowl Falls bij zonsondergang. (Foto door Tom Kloster)

Op ongeveer 50 meter van het toegangshek ziet u aan uw linkerhand een pad dat van de weg vertrekt. De White Oak Trail leidt door een eikenbos boven de basalt-verzamelde lagere kloof van de West Fork. Aan de andere kant van het ravijn zie je een gammele en vervallen trap die van de klif afdaalt: Deze trap gaf toegang tot een in 1959 gebouwde vistrap bij de Punchbowl Falls. Loop over een natte helling, die in het voorjaar kleurrijk bloeit. U komt bij een uitkijkpunt bijna direct boven de watervallen, met een prachtig uitzicht stroomafwaarts op het prachtige amfitheater. Kijk stroomopwaarts om te zien of de top van Mount Hood zichtbaar is. Een pad dat door inheemse vissers wordt gebruikt, leidt links naar beneden, door weelderige sijpels om bij de rivier te komen.

Westerse saxifrage (Micranthes occidentalis) bij de Punchbowl Falls. (Foto door John Sparks)

De route loopt vanaf dit uitzichtpunt omhoog en splitst zich dan naar links vlak voordat de weg wordt bereikt. Het pad leidt naar een tweede uitzichtpunt met eikenbomen in de schaduw, waar u een frontaal uitzicht heeft op de 10-voet Punchbowl Falls, met zijn vistrap en houten trap, en ook een gedeeltelijk zicht op de 75-voet Dead Point Falls die zich in een steile geul aan de overkant van de kloof storten. Boven Dead Point Falls staan de gebouwen van een viskwekerij, gebouwd in 1920 door de staat, maar daarna weer in particulier bezit gekomen.

Dead Point Falls. (Foto door John Sparks)

Neem het pad terug in het gemengde bos en vind een uitloper die leidt naar de klifrand en het beste uitzichtpunt voor Dead Point Falls. Sla dan linksaf naar de nieuwe Yew Trail, die een steile helling afdaalt in de schaduw van taxusbomen, jonge douglassparren, en witte eiken. U bereikt een met balsemwortel begroeid punt, bewaakt door een knoestige eik, die een uitstekend uitzicht biedt op de samenvloeiing van de East en West Forks van Hood River. Vanaf een splitsing van paden gaat u naar links om af te dalen naar een geplaveide bar op de plaats waar de twee splitsingen samenkomen. De TKO is van plan een nieuw pad aan te leggen langs de East Fork tot aan de grens van het park.

Een eik op de Yew Trail bij de samenvloeiing van de East en West Forks. (Foto door Tom Kloster)

Keer terug de helling op naar de dienstweg van het park. Ga rechts door een uitgedund bos en sla linksaf naar de Dogwood Trail, die omhoog gaat in een lommerrijk secundair bos. Al snel kom je bij de toegangsweg. Ga linksaf om terug te keren naar uw auto.

Zicht op de West Fork Hood River vanaf de samenvloeiing met de East Fork. (Foto door John Sparks)

Zie de Punchbowl Falls Park wandeling in de Oregon Hikers Field Guide voor meer details en trailhead informatie.

John Sparks: [email protected]

Plaats een reactie