Venezuela – Rivieren

Venezuela Inhoudsopgave

De Orinoco is verreweg de belangrijkste van de meer dan 1000 rivieren in het land. De Orinoco, die meer dan 2500 kilometer naar de Atlantische Oceaan stroomt vanaf de bron in de hooglanden van Guyana aan de Braziliaanse grens, is de achtste grootste rivier ter wereld en de grootste in Zuid-Amerika na de Amazone. Het debiet varieert aanzienlijk per seizoen, waarbij het hoogwaterpeil in augustus tot dertien meter hoger ligt dan het laagwaterpeil in maart en april. Tijdens laagwaterperiodes kent de rivier hoog- en laagwater over een afstand van meer dan 100 kilometer stroomopwaarts van Ciudad Guayana.

Op het grootste deel van de loop van de Orinoco is de gradiënt gering. Stroomafwaarts van de bovenloop splitst hij zich in tweeën; een derde van zijn debiet gaat door de Brazo Casiquiare (Kanaal van Casiquiare) naar een zijrivier van de Amazone, en de rest gaat over in het hoofdkanaal van de Orinoco. Deze doorgang maakt het schepen met geringe diepgang mogelijk om van de benedenloop van de Orinoco naar het Amazonerivierstelsel te varen, nadat zij aan weerszijden van twee watervallen in de Orinoco langs de Colombiaanse grens hebben gelost en opnieuw hebben geladen.

De meeste rivieren die in de noordelijke bergen ontspringen, stromen in zuidoostelijke richting naar de Río Apure, een zijrivier van de Orinoco. Vanaf zijn bron doorkruist de Apure de llanos in over het algemeen oostelijke richting. Er stromen maar weinig rivieren in vanuit het slecht gedraineerde gebied ten zuiden van de rivier en een groot deel van dit gebied nabij de Colombiaanse grens is moerasland.

De andere grote Venezolaanse rivier is de snelstromende Caroní, die ontspringt in de hooglanden van Guyana en stroomt naar het noorden in de Orinoco stroomopwaarts van Ciudad Guyana. De Caroní kan evenveel hydro-elektrische energie produceren als enige andere rivier in Latijns-Amerika en heeft aanzienlijk bijgedragen tot de elektriciteitsproduktie van het land. De door de Caroní opgewekte elektriciteit was een van de factoren die de industrialisatie van het noordelijk deel van de hooglanden van Guyana en de lagere Orinoco vallei stimuleerden.

Het Lago de Maracaibo, het grootste meer in Latijns-Amerika, beslaat de centrale 13.500 vierkante kilometer van de Maracaibo laagvlakte. De lage moerassige oevers van het meer en de gebieden onder het meer zelf herbergen het grootste deel van Venezuela’s rijke petroleumvoorraden. Het meer is ondiep, met een gemiddelde diepte van tien meter, en wordt van het Caribisch gebied gescheiden door een reeks eilanden en zandbanken. In 1955 werd een kanaal van 7,5 meter door de zandbanken gegraven om de scheepvaart tussen het meer en het Caribisch gebied te vergemakkelijken. Door het kanaal kan zout water zich mengen met het geelachtige zoete water van het meer, waardoor de noordelijke delen brak worden en ongeschikt voor drinkwater of irrigatie.

Aangepast zoeken

Plaats een reactie