UnderstandingPrejudice.org: The Psychology of Prejudice

The Contact Hypothesis

Een van de meest bestudeerde technieken om vooroordelen te verminderen is intergroepscontact (Hewstone & Brown, 1986). In The Nature of Prejudice, stelde Gordon Allport (1954, p. 281) de hypothese dat:

Vooroordelen (tenzij diep geworteld in de karakterstructuur van het individu) kunnen worden verminderd door contact met gelijke status tussen meerderheids- en minderheidsgroepen bij het nastreven van gemeenschappelijke doelen. Het effect wordt sterk versterkt als dit contact wordt gesanctioneerd door institutionele steun (d.w.z. door de wet, gewoonte of plaatselijke sfeer), en op voorwaarde dat het van een soort is dat leidt tot de perceptie van gemeenschappelijke belangen en gemeenschappelijke menselijkheid tussen leden van de twee groepen.

Deze stelling, nu algemeen bekend als de “contacthypothese”, heeft brede steun gekregen van onderzoek. In een overzicht van 203 studies uit 25 landen – waarbij 90.000 deelnemers betrokken waren – stelden Thomas Pettigrew en Linda Tropp (2000) vast dat 94% van de studies de contacthypothese ondersteunden (d.w.z. dat in 94% van de gevallen de vooroordelen afnamen naarmate het intergroepscontact toenam).
Waarom heeft contact tussen groepen met zoveel steun vooroordelen niet uit de samenleving geëlimineerd? Het probleem met het gebruik van contact om vooroordelen te verminderen is niet dat de contacthypothese verkeerd is, maar dat het zo moeilijk is om aan de door Allport geschetste voorwaarden te voldoen. In veel reële omgevingen wordt het vuur van vooroordelen aangewakkerd door conflicten en concurrentie tussen groepen die ongelijk zijn in status, zoals Israëli’s en Palestijnen, blanken en zwarten, of oude burgers en recente immigranten (Esses, 1998; Levine & Campbell, 1972). Onder omstandigheden van concurrentie en ongelijke status kan contact vooroordelen zelfs doen toenemen in plaats van afnemen. Bijvoorbeeld, in een overzicht van studies uitgevoerd tijdens en na de desegregatie van scholen in de V.S., Walter Stephan (1986) ontdekte dat 46% van de studies een toename rapporteerde van vooroordelen onder blanke studenten, 17% rapporteerde een afname van vooroordelen, en de rest rapporteerde geen verandering.
De sleutel is om situaties te creëren die zullen leiden tot coöperatieve en interdependente interacties bij het nastreven van gemeenschappelijke doelen, waardoor mensen veranderen van “wij en zij” naar “wij” (Desforges e.a., 1991; Dovidio & Gaertner, 1999; Sherif, Harvey, White, Hood, & Sherif, 1988). Klassikaal onderzoek heeft uitgewezen dat coöperatieve leertechnieken het gevoel van eigenwaarde, het moreel en de empathie van leerlingen over raciale en etnische scheidslijnen heen verhogen, en ook de academische prestaties van leerlingen uit minderheidsgroepen verbeteren zonder de prestaties van leerlingen uit meerderheidsgroepen in gevaar te brengen (Aronson & Bridgeman, 1979). Een van de vroegst bestudeerde van deze technieken, de “jigsaw classroom”, verdeelt leerlingen in kleine, raciaal diverse werkgroepen waarin elke leerling een vitaal stukje informatie krijgt over het toegewezen onderwerp (waardoor elk groepslid onmisbaar wordt voor de anderen). De “jigsaw”-techniek werd oorspronkelijk speciaal ontwikkeld om raciale vooroordelen te verminderen, en decennia van onderzoek suggereren dat het zeer effectief is bij het bevorderen van positief interraciaal contact (Aronson & Patnoe, 1997).

Pagina 24 van 27





©2002-2021, S. Plous

Plaats een reactie