The Haunted Boothill Graveyard

Wist u dat?

  • De begraafplaatsen van Boothill zijn vernoemd naar degenen “die met hun laarzen aan zijn begraven.”
  • Boothill begroef vogelvrijen van 1878-1884.
  • Billy Clanton en Tom en Frank McLaury zijn begraven in Boothill.
  • Sommige van de begrafenissen zijn fictief.
  • De “Godfather” van Tombstone kan op deze plek rondspoken.

Spookt het in Boothill?

Boothill is niet de eerste begraafplaats van Tombstone, maar wel de beruchtste. Boothill, genoemd naar “begraven met hun laarzen aan”, herbergde vogelvrij verklaarden van 1878-1884. Hun klopgeesten komen niet als een verrassing.

Reizigers melden spookachtige schaduwen, vreemde lichten en spookachtige geluiden. In Boothill’s Gift Shop, zijn de koopwaar onverklaarbaar misplaatst, verstoord en verfomfaaid. Het rek met sweatshirts draait uit zichzelf rond, onaangeroerd door mensenhanden. Foto’s onthullen verschijningen ongezien voor het blote oog.

Billy Clanton is de populairste poltergeist, die elke nacht uit zijn graf zou opstaan. Hij zwerft door Tombstone, met z’n pistool. Tombstone’s “Godfather” is een andere poltergeist, hoewel haar spook vaak wordt aangeduid als de “Lady in Red.” Dat klopt, de Godfather is een vrouw! Anderen zijn getuige van ongeïdentificeerde geesten boven ongemarkeerde graven.

Geestenfotografie

Geestenfotografie is bijzonder populair op Boothill. Foto’s genomen op de site onthullen vaak onverklaarbare “gasten.” Maar in tegenstelling tot andere spookverschijningen, verschijnen deze verschijningen meestal overdag.

Een beruchte foto legde een man vast die een mes hanteerde achter vrouwelijke familieleden. Beide vrouwen beweerden echter dat ze alleen waren geweest. Wie zijn deze spookvluchtelingen?

Fluisteringen uit een ongemarkeerd graf

Een journalist hoorde eens een vreemde, kleine stem. De journalist was gestopt bij een ongemarkeerd graf, waar hij een ijl gefluister kon opvangen: “Het was aardig van je om dat te doen.” Geschrokken stapte de journalist achteruit. Hij veronderstelde dat hij zich in het geluid had vergist. Maar toen de journalist weer naar voren stapte, sprak de stem weer: “Je bent teruggekomen. Je vindt het vast leuk om veel met me te spelen.” De stem klonk zelfverzekerd, maar toch kinderlijk.

Maar het was toen de stem begon te lachen, dat de journalist in paniek raakte. Hij bespeurde een mensachtige schaduw vanuit zijn ooghoek – een spookachtige figuur die door de stenen slingerde. De journalist was getroffen door zijn domheid, in shock. De klopgeest verdween. Het ongemarkeerde graf was alles wat overbleef.

De geest van “China Mary”

De beeltenis van een vrouw in het rood wordt soms gespot in Boothill. De plaatselijke bevolking gelooft dat zij “China Mary” is, een belangrijke figuur in de geschiedenis van Tombstone.

Mary, of Sing Choy, was een scherpzinnige zakenvrouw die de General Store van Tombstone exploiteerde – en de opiumbrouwerijen van Tombstone controleerde. Mary leverde ook hop aan de vrouwen van de rosse buurt van Tombstone en fungeerde als een “Godfather” voor de gemeenschap van Tombstone. Ze was een gulle vrouw, bekend om zowel haar vriendelijkheid als haar medeleven.

Mary stierf aan een hartaanval in 1906, bijgezet in Boothill. Is dat waarom ze vandaag de dag de begraafplaats bezoekt? Is zij de “Vrouw in het Rood” van Tombstone?

De geest van Billy Clanton

Sommigen zeggen dat Billy Clanton op het terrein patrouilleert voordat hij Allen Street afloopt. Clanton werd doodgeschoten in de “Gunfight at the OK Corral,” dus het is waarschijnlijk dat zijn klopgeest in de buurt van de plaats van de schietpartij blijft.

Clanton werd begraven in Boothill; maar zijn spook heeft de neiging om rond te loeren op beide locaties.

De geschiedenis van Boothill

Gebruikt tussen 1878-1884, Boothill Graveyard had een korte levensduur. Het heette oorspronkelijk Tombstone Cemetery, zoals het bekend was tot Frederick Bechdolt’s reis naar Tombstone in 1919. Bechdolt, een westernschrijver, doopte de begraafplaats om tot Boothill.

Er zijn weinig bijzettingen in Boothill, waarschijnlijk omdat Tombstone’s City Cemetery later, in 1884, werd aangelegd. Boothill had voornamelijk outlaws bijgezet. Familieleden van gezagsgetrouwe burgers hebben hun geliefden opgegraven en herbegraven op de nieuwe begraafplaats, en lieten Boothill over aan de dode criminelen. Dat kan de poltergeist-houding van de geesten van Boothill verklaren.

Opmerkelijke bijzettingen

Opmerkelijke bijzettingen zijn Marshal Fred White, gedood door Curly Bill Brocius, en Tom en Frank McLaury, begraven naast Billy Clanton. Curly Bill en de McLaury’s gingen verloren in het “Gunfight at the OK Corral,” de beroemde schietpartij van 30 seconden.

Jack Dunlop, “Three Fingered Jack,” is een andere inwoner van Boothill. Three Fingered Jack werd doodgeschoten tijdens een poging tot overval.

Restauratie van het kerkhof van Boothill

Tegen het einde van de negentiende en het begin van de twintigste eeuw begon Boothill achteruit te gaan. Het aantal grafstenen nam af na het einde van de mijnbouw, en de bijzettingen waren ver te zoeken.

De begraafplaats begon puin te verzamelen. Merktekens waren gedesintegreerd of verkleurd. Frederick Bechdolt bekritiseerde de toestand van de begraafplaats in Tombstone Epitaph in 1923 en schreef dat de “historische en praktisch enige overgebleven Boothill begraafplaats in het Westen werd verwaarloosd.”

Bechdolt’s was de eerste keer dat de Oude Begraafplaats “Boothill” werd genoemd, een moniker die later de verkaveling zou definiëren. Bechdolt’s artikel zette Boothill opnieuw in de schijnwerpers, waar het de hele eeuw zou blijven.

Memorializing Those Murdered

Geïnspireerd door Bechdolt’s artikel, restaureerden de padvinders de begraafplaats in de jaren twintig van de vorige eeuw. Ze werden geholpen door Harry Macie, die in staat was om de begraafplaatsen van de McLaurys en Billy Clanton te lokaliseren. De heer Macie plaatste een gedenksteen met de tekst “Murdered on the Streets of Tombstone” (Vermoord in de straten van Tombstone), waardoor de mythe van deze Amerikaanse gemeente nog sterker wordt.

Boothill krijgt vorm

Tegen 1928 begon de mythologie van Boothill vaste vorm aan te nemen. De Tombstone Epitaph publiceerde een kort artikel, waarin werd geschreven dat

“Hier zijn de ‘zelfexpressionisten’ van het vroege Tombstone. Hier is de ‘leef je eigen leven’ menigte. Hier is de jazz-bende van de jaren ’80 die leefde bij hun verstand, of hun six-shooters voor de sex-appeal. Hier zijn de mannen van heethoofden en zachte handen, die het liever uitschieten dan het uit te werken of te beredeneren. Hier zijn de jongens die het liever met geweld van de ander afpakken dan het verdienen. Hier is de saloon bende aanhang en de dancehall habitues. Mannen en vrouwen die opzichtig leefden en werden uitgeroeid.”

Boothill wordt een toeristische attractie

In 1923 werd de “Broadway of America” aangelegd door Tombstone, dwars door Boothill. Als gevolg daarvan werden graven opgegraven en overgebracht naar de Nieuwe Begraafplaats.

Ondanks de verstoring bood de weg wel nieuwe kansen voor Boothill. Het gemeentebestuur, dat het potentieel van de begraafplaats voor het toerisme inzag, legde een rondweg aan naar het kerkhof. Tombstone identificeerde de byway met een zes-bij-twaalf-voet zwart-wit bord, iconisch en niet te missen. Het hielp Boothill uit te groeien tot een van Tombstone’s meest opmerkelijke attracties.

Het beschermen van Boothill

De restauratie van Boothill was nog steeds aan de gang in 1933, wat leidde tot de ontdekking dat de begraafplaats veel uitgebreider was dan Tombstone zich had gerealiseerd. Er werden ook andere vondsten gedaan, zoals apensleutels; deze artefacten werden toegevoegd aan Tombstone’s collectie curiosa.

Deze vondsten werden bedreigd door souvenirjagers, die alles wegkaapten, van grafstenen tot begrafenismarkeringen. Om bandieten af te schrikken, zette Tombstone takken om de site, waardoor een naturalistische barrière ontstond. Tombstone vulde deze verdedigingsmaatregelen later aan met een conciërge, waardoor het behoud en de bescherming van Boothill werd gewaarborgd.

Boothill – Feit of Fictie?

Hoewel Boothill een authentieke begraafplaats is, zijn sommige van de meest opmerkelijke gedenktekens fictief. Deze werden opgericht om het toerisme te bevorderen, en geven ludieke interpretaties van het Amerikaanse Wilde Westen.

Lester Moore is een voorbeeld van een fictieve begrafenis: hoewel hij zou zijn omgekomen bij een schietpartij, wijst geen bewijs erop dat Moore heeft bestaan. Er is ook geen bewijs dat Hank Dunstan heeft bestaan – ondanks dat hij in hetzelfde gevecht zou zijn omgekomen. Niettemin staat er op Moore’s gedenksteen: “Hier ligt Lester Moore, Vier kogels uit een 44, No Les No more.”

George Johnson is een andere populaire “begrafenis” in Boothill. Johnson heeft misschien niet bestaan, maar op zijn grafschrift staat: “Hier ligt George Johnson, per ongeluk opgehangen in 1882. Hij had gelijk, wij hadden ongelijk. Maar we knoopten hem op en nu is hij weg.”

Andere fictieve begrafenissen zijn die van John Heath, beschuldigd van het organiseren van de overval die de Bisbee Massacre uitlokte. Hoewel Heath bestond, werd hij begraven op Oakland Cemetery in Terrell, Texas.

Federico Duran, gespeld als “Federico Doran,” is een ander misleidend gedenkteken: de gedenksteen beweert dat Shariff John Slaughter Duran doodde na een treinroof, maar Duran werd geëxecuteerd door een vuurpeloton. Hij stierf in Guaymas, Mexico. Duran werd niet in Tombstone begraven, en Slaughter was afwezig bij zijn dood.

De Verborgen Schat van Boothill

Sommigen geloven dat er een verborgen schat in Boothill ligt. In augustus 2009 vermoedde Lost Treasure dat er een klein fortuin was verstopt bij het graf van Dutch Annie. Cody Polston heeft het verhaal opgetekend in Haunted Tombstone:

Het Can Can restaurant was in zijn tijd beroemd om zijn eten. Het verkocht kreeft en geïmporteerde vis uit Mexico en had een ingehuurde jager die het café van vers vlees voorzag. Het was deze man die een aanzienlijke som geld stal van de Can-Can en later werd gepakt. Hij zei dat hij de buit niet ver van Boothill begroef, maar het werd nooit gevonden.

De bandiet stierf voordat iemand in staat was de buit te lokaliseren. Was deze premie gebonden in Boothill?

Een bezoek aan Boothill

Bezoekers kunnen Boothill vinden op 408 AZ-80, Tombstone. Het kerkhof is open van 8 tot 18.30 uur. De toegangsprijs is $3 per persoon, maar kinderen jonger dan vijftien jaar mogen het kerkhof gratis bezoeken.

Als u naar Boothill gaat, onthoud dan dat de misdadigers en dadertjes er nog steeds rondlopen, hardhandig en met hellevuur. En we zouden het zeer op prijs stellen te horen of u er een ontmoet.

Plaats een reactie