The Complete Food Lover’s Guide to Catania

Op de zesde dag, toen Hij klaar was met Zijn werk, verheugd dat Hij zo’n schoonheid had geschapen, nam God de aarde in beide handen en kuste haar. De plaats waar Hij Zijn lippen plaatste, is Sicilië. (Renzo Barbera)

Sicilia bedda

Sicilië is werkelijk een aards paradijs. Het is een plaats waar het milde klimaat en de vulkanische bodem zo vruchtbaar zijn dat het eiland wel overwoekerd lijkt met de meest perfecte produkten. Zelfs in de winter wordt u achtervolgd door de geur van citrusvruchten waarvan de oranje en gele tinten de kleur van de zon versterken en echoën. Ik ben geen dichter, maar het is moeilijk om niet poëtisch over dit eiland te schrijven: ook al zou alle poëzie van de wereld niet volstaan om het te beschrijven.

In Sicilia si mangia bene

In Italië, si mangia bene (men eet goed) overal. Maar vraag een Italiaan waar in Italië si mangia bene is en negen van de tien zullen zeggen: “Sicilië”. Alle Italiaanse regio’s hebben lokale specialiteiten, waarvan je sommige alleen daar vindt. Maar de lijst van lokale specialiteiten op Sicilië is zo uitgebreid, dat het lijkt alsof ze het woord zelf hebben uitgevonden. En ze veranderen dramatisch van stad tot stad.

Vers Siciliaanse producten.

Catania

Catania is de op een na grootste stad van Sicilië, na de hoofdstad Palermo. Het ligt aan de andere kant van het eiland en lijkt die stad trots de rug toe te keren en weemoedig in de richting van Griekenland te staren, waar de stichters van de meeste Oost-Siciliaanse steden vandaan kwamen. Het ligt tussen de zee en de Etna – plaatselijk bekend als ‘a Muntagna of ‘u Mungibeddu – een van de actiefste vulkanen ter wereld.

‘a Muntagna op een matig actieve dag.
De kathedraal van Sant’Agata in het centrum van Catania.

Een vulkanische stad

Naast het echte werk, zie je overal bewijzen voor de aanwezigheid van de Etna. Veel van de gebouwen, en ook de trottoirbanden zelf, zijn gemaakt van tufsteen, vulkanisch gesteente. Zelfs het embleem van de stad, een oud standbeeld van een olifant – plaatselijk bekend als ‘u Liotru – dat tegenwoordig op het plein voor de kathedraal staat, is gemaakt van zwart vulkanisch gesteente. En natuurlijk hebben het zand en de as van de vulkaan het gebied uiterst vruchtbaar gemaakt.

‘u Liotru een oud vulkanisch beeld van een olifant dat al zo’n 800 jaar het symbool van Catania is.

FoodieCatania

Catania is een ideale bestemming voor fijnproevers. Het heeft twee fantastische markten, de Fera o Luni op Piazza Carlo Alberto en de pescheria (vismarkt). De laatste verkoopt niet alleen vis, maar ook groenten, vlees, kaas en straatvoedsel. Italso heeft een aantal prachtige restaurants, gelaterie, café bars, en straatvoedselverkopers.

Cedri, de oorspronkelijke citrusvrucht, op de markt in Catania.
Vis te koop bij de pescheria in Catania.

Er zijn talrijke specialiteiten die typisch zijn voor Catania zelf en niet te vinden zijn in bijvoorbeeld Palermo, dat een eigen rijke culinaire traditie heeft, te beginnen natuurlijk met de cannoli. Tenzij anders vermeld, is de volgende lijst van specialiteiten specifiek uit Catania, die u allemaal moet proberen als u het bezoekt.

Street Food

Arancini

In Italië bestaat er verwarring over de vraag of de beroemde rijstballen van Sicilië nu vrouwelijk (arancine) of mannelijk (arancini) zijn. Op Sicilië bestaat er geen enkele twijfel: in Palermo zijn ze vrouwelijk en in Catania mannelijk. Ze zien er ook anders uit. Arancini zijn rond, zoals de sinaasappels waaraan ze hun naam ontlenen; arancini hebben een punt op de top, zoals de Etna, of zoals een Catanees mij vertelde, zoals iets anders mannelijks en puntig.

In het geval u het niet weet, arancini zijn bolletjes rijst, gefrituurd in broodkruimels, met verschillende vullingen in het midden. De meest traditionele is ragu (vleessaus), maar er bestaan ook andere combinaties (mijn favoriet is pistache).

Wilt u ze proberen? Serafino Arancini Espressi is een populaire arancino-zaak in het centrum van Catania.

Dit is zeker een arancino met een o

Cartocciata

In Cataniay zie je deze overal. Ze bestaan uit deegrolletjes gevuld met mozzarella, gekookte ham en olijven. De vullingen komen aan beide uiteinden van het deeg uit en beloven bij elke hap een heerlijke hap.

Cartocciata aan de rechterkant, en cipollina aan de linkerkant.

Cipollina

Cipollina verschilt op twee manieren van de cartocciata. Ten eerste is het gemaakt van bladerdeeg, en ten tweede, zoals de naam al doet vermoeden, bevat het uien naast de mozzarella, ham en tomaten (cipolla betekent ui). De ui voegt een rijkere, vollere, licht pikante smaak toe aan het gerecht, en daarom is het mijn persoonlijke favoriet.

Wilt u ze proberen? De Pasticceria Mantegna verkoopt uitstekende cartocciate en cipolline en nog veel meer.

Een prachtig vlokkige cipollina

Kaas

Pecorino pepato

Dit is een harde schapenkaas die zwarte peperkorrels in zich heeft. Dit voegt een pittige kick toe (en niet te vergeten een knapperigheid) die perfect past bij de zachte textuur van de kaas.

Pecorino pepato (midden)

Caciotto a pera

Ik was enigszins teleurgesteld toen ik ontdekte dat deze kaas geen peer bevat, maar zijn naam dankt aan de vorm, die op die vrucht lijkt. Hij lijkt een beetje op caciocavallo maar heeft een mildere smaak.

Caciotto a pera

Ricotta infornata

Bakericotta kaas krijgt een gele kleur en een intensere smaak die goed samengaat met dessertwijn. Er is onenigheid over de vraag of deze kaas of gezoutenricotta (ricotta salata) met Pastaalla Norma moet worden gebruikt.

Wilt u ze proberen? De markt rond de pescheria (vismarkt) in Catania staat vol met kraampjes waar lokale kaas van hoge kwaliteit wordt verkocht.

Pasta

Pasta alla Norma

De componist Vincenzo Bellini (1801-1835) is een van de beroemdste zonen van Catania. Het belangrijkste theater in het centrum van de stad is naar hem genoemd. Als operacomponist had hij tijdens zijn leven internationaal succes. Wat hij zou hebben bereikt als hij langer dan 33 jaar had geleefd, laat zich raden.

Ongetwijfeld zijn beroemdste opera is Norma (1831), waarvan het direct herkenbare Casta Diva afkomstig is, en die in Milaan onmiddellijk succes had. Het gerecht, dat jaren later in Catania werd uitgevonden, zou zijn naam hebben gekregen toen iemand bij het proeven ervan zei: “Wow, dit gerecht is een echte Norma! (wat een onmiddellijk succes betekent).

Het bestaat uit pasta, vaak rigatoni, gekookt in een tomaten- en basilicumsaus, met gebakken aubergine. Dan wordt er een royale hoeveelheid geraspte ricotta salata (gezouten ricotta kaas) overheen gegooid. Tomaat, plus aubergine, plus kaas is een instant umami uitbarsting. Heerlijk.

Wil je het proberen? Het is moeilijker dan je denkt om Pasta alla Norma in Catania te vinden. Maar de Trattoria Be Quiet heeft een uitstekende pasta, het beste met een glas Etna Rosso wijn.

Pasta alla Norma

Arrusti e mangia

Wandelend door Catania wordt u vaak begroet met de geur van gegrild vlees. Als dit gebeurt, bent u zeker in de buurt van iemand die arrusti e mangia (letterlijk grillen en eten) verkoopt. Dit is vlees dat alla brace (op een grill) wordt gekookt en in de vorm van een sandwich wordt geserveerd. Het is een zeer traditioneel straatvoedsel in Catania. Wees gewaarschuwd dat de Catanesi graag paardenvlees eten, dat in veel Europese landen een delicatesse is. Als dit u stoort, controleer dan goed wat er op de grill ligt voordat u het koopt.

Wilt u het proberen? Re Carlo V is een populaire tent voor het eten van arrusti e mangia en zit altijd vol met de lokale bevolking.

Dolci

Minne di Sant’Agata

Sant’Agat is de beschermheilige van Catania, naar wie de kathedraal is vernoemd. Ze is erg populair en haar feestdag, 5 februari, is aanleiding voor carnavalsachtige festiviteiten in de stad. Agatha zou een plaatselijk meisje zijn geweest, gemarteld in 251 na Chr. tijdens de vervolging van de Christenen door de Romeinse keizer Decius.

Volgens de legende werd Agata gemarteld door het afsnijden van haar borsten, maar vervolgens door een aardbeving gered van de brandstapel. Ze werd gevangen gezet, waar Sint Petrus aan haar verscheen en haar borsten herstelde. Helaas stierf zij later in dezelfde gevangenis.

Minne di Sant’Agata zijn gebakjes gemaakt in de vorm van Sant’Agata’s borsten. Ze bestaan uit gezoete ricotta, met chocoladestukjes, gevat in een marsepeinen koepel, bedekt met poedersuiker en met een kers bovenop. Ze zijn het hele jaar verkrijgbaar, maar worden traditioneel gegeten tijdens de februarifeesten.

Wilt u ze proberen? I Dolci della Nonna Vincenza is een historische winkel in het centrum van Catania die uitstekende minne maakt. Top Tip: Omdat ricotta kaas technisch gezien een pasta is, mag je minne of cannoli helaas niet in je handbagage meenemen door de luchthavenbeveiliging. Om dit te omzeilen, heeft Nonna Vincenza een afhaalpunt aan de luchtzijde van de luchthaven van Catania: koop in de stad en haal de kaas na de veiligheidscontrole op.

Minne di Sant’Agata

Iris

Iris is in Palermo uitgevonden, maar de Catanezen hebben het als een rugbybal opgepakt, zijn ermee aan de haal gegaan en hebben het zich eigen gemaakt. Het bestaat uit een gefrituurd broodje, gevuld met ricotta room, crema pasticcera, of chocolade room. De keuze is aan jou.

Wilt u het proberen? Bar Lanzafame serveren hun luchtige Iris al sinds 1920. Ervaring betekent dat ze weten wat ze doen.

Iris

Granita

Een vriend van me die in Acireale woont, net buiten Catania, vertelde me dat de granita in Catania goed was, maar de granita in Acireale nog beter. Wie ben ik om dat tegen te spreken? En zo begon ik de perfecte zondag met een granita di mandorle (amandelsmaak) en een briochebroodje warm uit de oven, in het zonnige Acireale, en dat alles onder begeleiding van kerkklokken. Granita, is eigenlijk een soort Siciliaanse slushy die je met een lepel eet. Het is er in verschillende smaken. Citroen is lekker op een hete dag, maar de Catanesi geven de voorkeur aan zoet, met amandelen uit de streek en een scheutje espresso erbovenop.

Wilt u het proberen? Het historische Café Cipriani in Acireale heeft buiten zitplaatsen, aan de zonnige kant van de straat, vlakbij de prachtige Basilica Collegiata di San Sebastiano. En hun granita is echt een van de beste die ik ooit heb geproefd.

Granita di mandorle, con caffè e brioche bij Bar Cipriani, Acireale.

Crespelle di riso

De crespelle di riso, ook wel zeppole genoemd, worden traditioneel geserveerd voor het feest van Sint Jozef op 19 maart. In Italië is dit ook de dag van de vader. Ze bestaan uit rijst die in melk is gekookt, vermengd met meel, gist, suiker en citrusrasp, in de vorm van vingers gegoten, en vervolgens gefrituurd. Ze worden geserveerd badend in een mengsel van honing en water, licht bestrooid met kaneel en poedersuiker.

Wilt u ze proberen? In elke pasticceria kunt u ze krijgen, vooral in de periode tussen de feesten van Sant’Agata (5 februari) en San Giuseppe (19 maart). Ik vind ze het lekkerst bij Bonaccorso (Via Pardo 4/6), midden op de vismarkt.

Crespelle di riso

Plaats een reactie