‘Struensee’s memorie over den toestand van den Koning’ (1772): Christian VII van Denemarken

Christian VII van Denemarken (1749-1808) was gedurende zijn lange regeerperiode krankzinnig. De koninklijke lijfarts, Johann Friedrich Struensée (1737-72), eigende zich zijn macht toe. In 1771 benoemde de koning hem tot minister van het kabinet. Struensée revolutioneerde het hele bestuur van het Deens-Noorse koninkrijk en had een overspelige verhouding met de koningin, Caroline Mathilda, de zuster van George III. In januari 1772 werd hij gearresteerd, ter dood veroordeeld wegens majesteitsschennis en terechtgesteld. Tijdens zijn opsluiting schreef hij een memoires over de toestand van de koning, die volgens hem veroorzaakt was door, of het gevolg was van, masturbatie. In 1906 interpreteerde Christiansen het als een geval van dementia praecox, d.w.z. schizofrenie. Thans wordt gesuggereerd dat Christians krankzinnigheid, evenals die van George III (zijn neef), te wijten zou kunnen zijn aan porfyrie – de “koninklijke kwaal”, mogelijk geërfd via zijn moeder, Prinses Louise van Engeland of zijn vader, Koning Frederik V, die stierf aan een ziekte die achteraf gezien lijkt op een geval van porfyrie.

Plaats een reactie