Richard Neutra’s Kaufmann House belichaamt woestijnmodernisme in Palm Springs

De tweede in onze serie waarin de beste gebouwen in Palm Springs tijdens de modernismeweek van de stad worden belicht, is Richard Neutra’s Kaufmann House, een van de meest vereerde voorbeelden van residentiële architectuur in de stijl.

Gebouwd in 1946, de boxy twee verdiepingen tellende woning heeft veel definiërende elementen van de moderne architectuur – een plat dak, bleke buitenkant en schaduwrijke buitenruimtes – afgestemd op het droge klimaat van de Californische woestijn.

Foto door Stephanie Kloss uit haar serie California Dreaming

De opvallende kenmerken zijn onder andere metalen lamellenwanden, die luchtige binnen- en buitenruimten creëren, naast een landschap met grote rotsblokken, cactussen, palmen en zanderige tuinen.

Het Kaufmann-huis werd gebouwd door de in Oostenrijk geboren architect Richard Neutra voor Edgar J Kaufmann – een Amerikaanse ondernemer in warenhuizen – als vakantieverblijf ver weg van zijn huis in Pittsburgh. Dezelfde winkelbaron gaf Frank Lloyd Wright tien jaar eerder opdracht voor de bouw van Fallingwater in Mill Run, Pennsylvania.

Foto door David A Lee

Het huis in Palm Springs is overwegend oost-west georiënteerd, waardoor het uitzicht op zonsopgang en zonsondergang maximaal is. De indeling omvat vijf slaapkamers en vijf badkamers, met een achtertuin met gras en een zwembad met uitzicht op de San Jacinto Mountains in het westen.

Grote glazen schuifdeuren geven toegang tot patio’s die zijn bekleed met verticale, beweegbare metalen lamellen. Met deze lamellen kunnen de kamers in de schaduw worden gezet en worden gekoeld tijdens extreme hittegolven, en afgesloten tijdens zandstormen.

Foto door Flickr-gebruiker Rocor

Het huis heeft een kruisvormige plattegrond, met een vierkante woon- en eetkamer in het midden, en vleugels die zich uitstrekken in kardinale richtingen. In het westen bevinden zich de keuken en de dienstvertrekken, die toegankelijk zijn via een overdekte gang, terwijl zich in het oosten de hoofdslaapkamer bevindt.

De zuidelijke vleugel bestaat uit twee overdekte loopbruggen, gescheiden door een massieve stenen muur, terwijl een ander open pad langs een patio naar het noorden leidt, naar een paar gastenslaapkamers.

Foto door Flickr-gebruiker Joe Vare

Het Kaufmann-huis is een van de beroemdste gebouwen van Neutra, die een sleutelfiguur was in de modernistische architectuurbeweging. Hij werd geprezen voor het ontwerpen van huizen die waren aangepast aan het warme Californische klimaat, met veel glas, doosvormige constructies, lichte gevels en leefruimten buiten.

De architect was een voorstander van het belang van “klaar-voor-alles”-ontwerpen met open, multi-gebruiksruimten, en bedacht het concept “The Changing House” in een artikel dat hij in 1947 schreef voor de krant Los Angeles Times.

Foto door Tom Blachford uit zijn Midnight Modernism-reeks

De in 1892 in Wenen geboren Neutra studeerde onder architecten Adolf Loos, Max Fabiani en Karl Mayreder. Nadat hij tijdens de Eerste Wereldoorlog op de Balkan had gediend, werkte hij in Zwitserland bij landschapsarchitect Gustav Ammann en vervolgens in Berlijn bij Erich Mendelsohn.

In 1923 verhuisde hij naar de VS, waar hij samenwerkte met Frank Lloyd Wright en zijn goede vriend Rudolf Schindler. Neutra begon zijn eigen praktijk in 1930, waar hij veel Californische huizen ontwierp, gebaseerd op eenvoudige geometrie, strakke lijnen en luchtige constructie.

Foto door Tom Blachford

Een handvol van zijn projecten bevindt zich in Palm Springs, dat – dankzij zijn ligging twee uur ten oosten van Hollywood – in het midden van de 20e eeuw een broeinest van modernistische architectuur werd. Filmsterren en beroemdheden in de jaren 1950 en 1960 huurden architecten in om eigentijdse weekendverblijven te bouwen die in die tijd in de mode waren.

Het Kaufmann House was op een gegeven moment eigendom van de Amerikaanse zanger Barry Manilow, en werd later in de jaren 1990 door Marmol Radziner + Associates gerestaureerd. Tot de gerestaureerde details behoren het poolhouse, de tennisbanen en de metalen daklijst.

Foto door Tom Blachford

Het pand werd ook vergroot om te voldoen aan Neutra’s visie van een toevluchtsoord in de woestijn, en er werd vervangend steenwerk gedolven uit een steengroeve in Utah om de oorspronkelijke constructie te evenaren.

In 1996 werd het huis door de Palm Springs Historic Site Preservation Board aangewezen als historische locatie. Het blijft een privéwoning, maar is niettemin een stopplaats op architectuurrondleidingen door de stad, wanneer er vanaf de straat een glimp van kan worden opgevangen.

Foto door Tom Blachford

Palm Springs viert zijn status als modernistisch mekka van 15 tot 25 februari 2018, wanneer de jaarlijkse Modernism Week plaatsvindt.

Dezeen publiceert elke dag de belangrijkste voorbeelden van de gebouwen uit het midden van de eeuw van de stad om samen te vallen met het evenement, als onderdeel van een reeks die al het Tramway Gas Station – nu het Palm Springs Visitors Center – van Albert Frey en Robson Chambers heeft uitgelicht.

Plaats een reactie