Onmogelijk? Nee. Maar het is wel wat ver gezocht! Hoe een schrijfster van 1m70 twee centimeter in lengte toenam

Geloof het of niet, maar er zijn een paar voordelen aan klein zijn. Met mijn lengte van net iets meer dan 1,80 m hebben mijn voeten het nooit koud op de bodem van het bed; ik kan veel winkelen voor hoge hakken; ik heb nog nooit een blind date gehad die korter was dan ik; en als ik ooit op een kanaalvakantie ga, hoef ik me geen zorgen te maken dat ik mijn hoofd stoot aan die lage deuropeningen.

Maar er zijn ook veel nadelen aan het feit dat ik een verticale uitdaging heb. Opgroeiend omringd door veel grotere vrienden, voelde ik me altijd het ondergeschoven kindje op school. Ik was de eerste die in cafés om een identiteitsbewijs werd gevraagd en ik moest op een trede staan om mijn eerste vriendje te zoenen.

ADVERTENTIE

Als volwassene is het er niet beter op geworden – ik moet mensen vaak vragen om dingen van de bovenste plank in de supermarkt te pakken, comfortabele platte schoenen zijn een no-no, en ik heb meer geld uitgegeven om de zomen van mijn broeken omhoog te laten halen dan ik me kan herinneren.

Scroll naar beneden voor video

Klik hier om het formaat van deze module aan te passen
Living the high life: Jenny op het rek bij A-Grow-Bics

Kortom, ik heb in de loop der jaren een hoge prijs betaald voor mijn kleine gestalte – of zoals ik het liever noem, Kylie-gestalte. En het lijkt erop dat ik niet de enige ben die ongelukkig is met mijn lengte. Uit een recent onderzoek is gebleken dat Britse vrouwen tot de kortste in Europa behoren. De gemiddelde 18- tot 29-jarige meet slechts 1,80 m.

Maar na 35 jaar titch-dom had ik min of meer vrede met mijn gebrek aan lengte. De enige mogelijkheid om mijn lengte te vergroten die ik kende, was je benen te laten breken en ze in een nogal verdacht kliniek in Rusland te laten trekken.

Dus, toen ik hoorde over A-Grow-Bics, (ja, het rijmt op aerobics) een nieuwe, pijnloze, zes weken durende workout die belooft je groter te maken, was ik sceptisch, maar wel geïntrigeerd. Vooral omdat Pierre Pozzuto, 33, de persoonlijke trainer die het heeft uitgevonden, er blijkbaar zo van overtuigd is dat hij iedereen kan helpen minstens 2 cm te groeien dat hij belooft de £ 200 van het programma terug te betalen als het niet werkt.

Ik heb me meteen ingeschreven.

Toen ik aankwam in de trendy Gymbox-gymzaal in Londen, werd ik opgewacht door de onmogelijk gespierde Pierre. Pierre, een Italiaan, is nu 1m70, maar hij vertelt me trots dat hij vroeger twee centimeter korter was. Nadat hij het grootste deel van zijn leven ernaar verlangde langer te zijn, ontwikkelde hij A-Grow-Bics.

ADVERTISEMENT

Dit revolutionaire trainingssysteem mengt elementen van Pilates, Yoga, cardio-oefeningen en rek- en strekbewegingen; het houdt in dat je ondersteboven hangt als een vleermuis … oh, en dat je vastgebonden bent aan een rek. Ja, een rek – die apparaten die in de 15e-eeuwse martelkamers een rage waren.

Ik kreeg een afschrikwekkende tafelversiering te zien met krukachtige boeien, waarin mijn polsen en enkels zouden worden geschoven, vastgemaakt aan een lange rol touw. Terwijl ik me afvroeg of het niet te laat was om mijn jas te pakken, begon de workout zachtjes met een paar rustige yogastretches.

Hangen: De nieuwe oefening is een combinatie van pilates, yoga, cardio-oefeningen en rek- en strekoefeningen

Ik wierp een nerveuze blik op het rek, maar in plaats daarvan werd ik naar ‘de kooi’ gebracht – een reeks stangen en ladders in steigerstijl – en gevraagd om maximaal 30 seconden aan mijn handen te hangen. Pierre legde uit dat na verloop van tijd de wervels in onze ruggengraat samendrukken, waardoor we korter worden.

Hangend op deze manier, waarbij ik mijn eigen lichaamsgewicht en de zwaartekracht gebruik om me naar beneden te trekken, zou de wervels decomprimeren, waardoor ze weer uit elkaar getrokken zouden worden tot hun natuurlijke positie. Ik zag de logica, maar toch, dat hielp niet toen mijn armen aanvoelden alsof ze uit hun kassen werden gerukt.

Dezelfde filosofie zat achter de volgende, Batman-achtige oefening. Speciale ‘anti-zwaartekracht’ boeien werden om mijn enkels gebonden. Plotseling werd ik door Pierre en zijn co-trainer Loren in de lucht gehesen, ondersteboven gekanteld en met haken aan mijn enkelboeien vastgemaakt aan een stang boven in de kooi.

Terreur is niet het eerste woord om te beschrijven wat ik voelde. Het bloed stroomde naar mijn hoofd en ik schaam me om toe te geven dat ik gilde, nou ja, als een meisje.

ADVERTISEMENT

Maar de beproeving was nog niet voorbij. Terwijl ik daar hing, ervan overtuigd dat ik elk moment op de grond zou vallen, kreeg de verbazingwekkend overtuigende Pierre me zover dat ik in de lucht een sit-up probeerde, waarbij ik omhoog boog om mijn enkels aan te raken.

Dergelijke bewegingen versterken blijkbaar de kernspieren – de spieren die in een ring rond het midden lopen – en helpen om mijn nieuw-verlengde ruggengraat te ondersteunen. Het was misschien wel het moeilijkste wat ik ooit fysiek heb moeten doen; maar Pierre verzekerde me dat al zijn klanten – onder wie zakenmensen die hun status in de directiekamer willen verbeteren, rugbytypes die hun lengte gelijk willen laten opgaan met hun machismo, en vrouwen met een piepkleine gestalte zoals ik – dit de grootste uitdaging vinden.

Het is me gelukt. Gelukkig was het tijd voor Pierre om me naar beneden te helpen. Ik zei hem dat ik me wat duizelig voelde, maar hij was nog niet klaar met me. Daarna volgde een aantal versterkende oefeningen op TRX-banden (TRX staat voor Total body Resistance exercise), in feite een paar geweven riemen die aan het plafond zijn geregen.

Pierre, duidelijk een filmfan, praatte me door oefeningen als The Running Man, waarbij ik in een push-uppositie ging staan, mijn voeten in de lussen van de riemen deed en mijn handen op de grond, waarna ik mijn benen bewoog alsof ik in de lucht rende.

Groeispurt: Pierre beweert dat hij in twee jaar tijd zelf langer is geworden door zijn methoden

Toen kwam Superman, waarbij ik op de grond knielde met mijn handen in de riemlussen en mijn armen afwisselend naar voren bewoog in een soort luchtdrukoefening om mijn buikspieren te trainen, die het uitschreeuwden van protest. Er was echter geen tijd om te rusten, want we gingen meteen door met ‘explosief werk’ – tientallen squatsprongen van een step-aerobic box tot mijn dijen nog meer pijn deden dan mijn buikspieren. Wat is het nut van dit alles, vroeg ik me af. Ik wil langer worden, niet op een bodybuilder lijken.

Pierre verzekerde me dat dit niet alleen mijn spieren zou helpen groeien, maar ook mijn HGH-niveaus of menselijk groeihormoon zou stimuleren – allemaal behoorlijk belangrijk als je probeert een paar centimeter bij te komen. Net toen ik klaar was om op de grond te ploffen, gingen we naar de loopband. Eindelijk, een apparaat dat ik herkende.

Maar we waren er niet om rustig te joggen. In plaats daarvan wilde Pierre dat ik de zijkanten van de rails van de loopband vasthield en, zonder het apparaat aan te zetten, de lopende band in beweging bracht door zo hard als ik kon te rennen in pieken van 40 seconden.

Het schijnt dat dit soort hardlopen met veel impact kleine ‘microbreuken’ in je botten kan maken, die na verloop van tijd weer iets langer aan elkaar gaan zitten dan daarvoor. Als je dat vaak genoeg doet, zou je op die manier een millimeter of twee langer kunnen worden.

Ten slotte kwamen we bij het ‘cool-down’-gedeelte. Dit bestond uit Pilates-achtige bewegingen, op mijn zij liggen en mijn benen zachtjes bewegen om mijn evenwicht te verbeteren. Het was heel ontspannend en voelde bijna niet als trainen.

‘Voor het eerst in mijn leven stopte een oudere dame, tikte me op de arm en vroeg me een paar bourbons van de bovenste plank te halen, want ze kon er niet bij.’

Op het moment dat ik mezelf een schouderklopje gaf omdat ik de workout had overleefd, herinnerde Pierre me eraan dat er nog één marteling over was – het rek.

Ah. Maar op dat moment had ik het gevoel dat ik de pijngrens al gepasseerd was en had ik niets meer te verliezen. Aarzelend ging ik op de lange zwarte tafel liggen terwijl Pierre mijn enkels en polsen in boeien vastmaakte.

Ik probeerde hem te zeggen dat hij het rustig aan moest doen, maar hij kon me niet horen – mijn smeekbeden om genade werden overstemd door het geluid van kraken en kreunen toen Pierre aan een eng uitziend wiel draaide om de touwen die aan mijn polsen vastzaten strakker aan te trekken.

Een deja vu gevoel overviel me en ik herinnerde me plotseling waar ik dit eerder had gezien – in de slotscène van Braveheart, vlak voordat Mel Gibson van zijn ingewanden wordt ontdaan en wordt onthoofd.

Hoe eng het in het begin ook was, de pijn die ik verwachtte te voelen sloeg nooit echt toe en toen ik eindelijk werd bevrijd, realiseerde ik me dat ik een behoorlijk bevredigende stretch had gehad. Ik weet niet waarom Mel Gibson zo’n ophef maakte.

De hele training duurde iets minder dan een uur, en Pierre en ik volgden zes weken lang eenmaal per week dezelfde routine. Ik kreeg ook ‘huiswerk’ mee, wat bestond uit een paar stretchoefeningen en Pilates-oefeningen, maar vooral aan mijn houding denken en onthouden dat ik rechtop moest gaan staan als ik mezelf betrapte op onderuitzakken.

En naarmate de tijd verstreek, begon er iets vreemds te gebeuren. Ik begon niet alleen te genieten van de slopende sessies (ja, zelfs het Batman-gedeelte) en verloor een beetje gewicht, maar ik groeide zelfs.

Deelnemers worden aan het begin gemeten, en na elke sessie opnieuw. Er was niets te zien van mijn inspanning na week één of week twee.

Maar aan het eind van week drie was ik 0,8 cm gegroeid; in week vier was ik 2 cm gegroeid; en aan het eind van de cursus was ik een verbazingwekkende 4,9 cm langer geworden.

Ik was stomverbaasd, en zelfs Pierre moest me twee keer meten voor we het allebei geloofden: zes weken geleden was ik 160,5 cm; nu ben ik 165,4 cm.

Ik denk dat het deels komt doordat ik door zoveel te trainen mijn houding echt verbeterd heb, maar dat kan niet alles verklaren. Of het nu het rek, de stretchoefeningen of de batmoves waren, het heeft echt gewerkt.

En hoewel het onwaarschijnlijk is dat ik voor altijd zo lang zal blijven, omdat mijn ruggengraat na verloop van tijd weer zal inzakken, dacht Pierre dat als ik mijn stretchoefeningen blijf doen en eraan denk een goede houding aan te nemen, in ieder geval een deel van de lengtewinst blijvend zal zijn.

OK, de onderkant van mijn broek wappert niet plotseling halverwege mijn kuit, maar een klein beetje groter zijn voelt goed. De dingen zien er beter uit – letterlijk. Ik voel me een beetje zelfverzekerder en als ik rechterop sta, lijkt mijn buikje platter dan voorheen. De enige die niet blij is met mijn nieuwe lengte is mijn man – als ik nu hakken van 3 cm draag, ben ik net zo lang als hij. Wie had dat gedacht?

Maar de grootste verrassing kwam een week later, toen ik in het koekjesrek van de supermarkt stond en mezelf trakteerde op een welverdiend pakje Hob Nobs.

Voor het eerst in mijn leven stopte een oudere dame, tikte me op de arm en vroeg me om een gunst: zou ik wat bourbons van het bovenste schap kunnen halen, omdat zij er niet bij kon? Ik verliet de winkel met opgeheven hoofd. Hier zou ik aan kunnen wennen!

ADVERTENTIE

n A-Grow-Bics is verkrijgbaar bij Gymbox sportscholen en kost £200 voor zes sessies van een uur. Ga voor meer informatie naar gymbox.com.

Plaats een reactie