Oberon in A Midsummer Night’s Dream

Oberon

Oberon is koning van de feeën, meester van Puck, en echtgenoot van Titania (in een schijnbaar open relatie).

Er zijn een paar manieren om Oberon’s karakter te lezen. Soms is hij een meelevende en welwillende softie. Waarom denken we dat? Omdat hij zoveel medelijden heeft met Helena dat hij zijn magie gebruikt om haar aan Demetrius te helpen, en hij doet ook zijn uiterste best om ervoor te zorgen dat elk van de jonge Atheense minnaars aan een geschikte partner wordt gekoppeld. Hij zegent zelfs het huwelijksbed van de gelukkige paren, zodat ze geen lelijke kinderen krijgen. Aww.

Aan de andere kant helpt Oberon de minnaars alleen als hij eens goed heeft gelachen ten koste van hen. Soms gedraagt hij zich ook als een jaloerse, machtsgeile eikel die zijn eigen vrouw wil bedriegen en vernederen om zijn zin te krijgen. Het ziet er niet goed uit wanneer Titania weigert haar pleegkind af te staan, dus sprenkelt hij liefdessap in haar ogen en zorgt ervoor dat ze verliefd wordt op een “ezel” en afgeleid genoeg is om het kleine “wisselkind” af te staan. Ook al krijgt Oberon uiteindelijk medelijden met Titania, hij maakt de betovering pas ongedaan als hij zijn zin krijgt.

Hoe je Oberon ook leest, één ding is duidelijk: de Feeënkoning houdt wel van een geintje, en daarom heeft hij de ondeugende Puck tot zijn knecht gekozen. Oberon is niet vies van misbruik maken van zijn krachten om een paar grappen te maken.

Oberon de vrouwenman

Oberon is ook de grootste speler in de sprookjeswereld (behalve misschien zijn vrouw, Titania). Hoewel hij een partner heeft met zijn Feeënkoningin, staat hij bekend om zijn vurige affaires met andere vrouwen. We weten dit omdat Titania hem beschuldigt van het slapen met een reeks schoonheden, waaronder Hippolyta, die wordt beschreven als Oberon’s voormalige “krijgersliefde” (2.1.73). We leren ook dat Oberon iets had met een plattelandsmeisje genaamd Phillida en zelfs zo ver ging dat hij zich vermomde als herder om haar te kunnen versieren (2.1).

Oberon lijkt romantiek na te jagen alsof het een favoriete sport of hobby is, wat ons vertelt dat hij (net als Theseus) iets voelt voor het veroveren van vrouwen. Oberon’s promiscuïteit laat ons ook zien dat je geen magisch “liefdessap” nodig hebt om snel in en uit romantische relaties te vallen.

Oberon en het “Wisselkind”

Zoals we weten, is Oberon volledig geobsedeerd door Titania’s pleegkind en eist hij dat ze hem zo snel mogelijk aan haar overdraagt (2.1). Zoals we al zeiden, als Titania weigert, haalt Oberon alles uit de kast tot hij zijn zin krijgt. Wat is de deal?, vraag je je af. Oberon vertelt ons nooit wat de reden is van zijn verlangen naar de kleine jongen, maar we kunnen goed naar de tekst kijken voor enkele mogelijke antwoorden. Volgens Puck is Oberon jaloers omdat Titania al haar tijd doorbrengt met het kind met haar aandacht te overladen en Oberon negeert:

En jaloerse Oberon zou het kind
nacht van zijn trein willen hebben, om de bossen wild af te speuren.
Maar zij houdt de geliefde jongen noodgedwongen achter,
Kroont hem met bloemen en maakt hem tot al haar vreugde (2.1.24-28)

Er is hier ook een suggestie dat Oberon op een grote machtstrip is. Puck vertelt ons dat hij wil dat de jongen zijn dienaar wordt, wat voor hem een manier kan zijn om zijn macht over Titania te tonen. Op een gegeven moment noemt Oberon Titania een “onbezonnen baldadige” en vraagt hij “Ben ik niet uw heer?” (2.1.65). Vertaling: “Ik ben een man en jouw echtgenoot, dus je moet doen wat ik zeg.” Op andere momenten zeurt Oberon als een klein jongetje dat zijn zin niet krijgt, en vraagt zelfs: “Waarom zou Titania haar Oberon dwarszitten? / Ik smeek slechts een klein wisselkind / om mijn handlangers te zijn” (2.1.122-124).

Wat Oberons jaloezie ook motiveert, één ding is zeker: hij is meedogenloos als het erop aankomt zijn zin te krijgen.

Oberon en macht

We weten ook dat Oberon en Titania veel met elkaar hebben gerotzooid en dat hun grote “vechtpartijen” zeer destructief zijn geweest. Titania vertelt ons dat de ruzies zo hevig zijn geweest dat ze de seizoenen en het weer hebben verstoord, wat verwoestende winden, regen en overstromingen heeft veroorzaakt (2.1). Als gevolg daarvan zijn de oogsten verwoest en is er een tekort aan voedsel voor de mensen ontstaan. Zoals Titania toegeeft, “ditzelfde nageslacht van kwaden komt / van ons debat, van onze tweedracht” (2.1.119-120).

Waarom is dit van belang? Welnu, de negatieve invloed van koning Oberon en koningin Titania op de natuurlijke wereld duidt op de realiteit van de macht in de 16e eeuw. In Shakespeare’s tijd konden heersers het weer misschien niet controleren of beïnvloeden, maar hun daden, beleid en gedrag hadden de mogelijkheid om het leven van gewone mensen ellendig te maken.

Plaats een reactie