Nieuwsgierige Kinderen: Waar gaat mijn poep naartoe als ik het toilet doortrek?

The Conversation vraagt kinderen om vragen in te sturen die ze graag door een expert beantwoord zouden zien. Clancy uit Austinmer, NSW, wil weten waar haar poep heen gaat als ze het toilet doortrekt. Komt het in de oceaan terecht? Een milieudeskundige legt het uit.

Als je op de doorspoelknop drukt, gaan je plas, poep, toiletpapier en water door een buis die een riool heet. Het toilet spoelt het afval door de rioolbuis. De rioolbuis van uw huis verzamelt ook andere afvalstoffen en voert ze af. Dit kan zeepwater zijn van baden en douches, of water dat overblijft na het wassen van vaat en kleding. Al deze afvalstoffen samen worden “rioolwater” genoemd. De buizen waar ze doorheen lopen worden “rioolbuizen” genoemd. Mensen halen “rioolwater” en “rioolwater” wel eens door elkaar.

Het afval van uw huis stroomt bergafwaarts. Ze voegen zich bij die van andere huizen en stromen in grotere rioolbuizen. Sommige van deze pijpen zijn groter dan een bus! Als je in een grote stad woont, lijkt het afval van duizenden mensen op een rivier van rioolwater.

De grote rioolbuizen brengen al het rioolwater naar een plaats waar het wordt gezuiverd. Deze plaats heet een rioolwaterzuiveringsinstallatie. Alle steden en dorpen hebben deze. Het is als een grote fabriek waar alle schadelijke stoffen worden verwijderd. Dit is een heel belangrijk onderdeel van ons stadsleven.

Deze video laat zien hoe een rioolwaterzuiveringsinstallatie in Engeland werkt.

Doorspoelen is leuk, maar er zijn een aantal dingen die je nooit door de wc moet spoelen – zoals babydoekjes. Flickr/GoonSquadSarah, CC BY

Rioolwater bevat veel ziektekiemen en als mensen ermee in aanraking komen, kunnen ze er erg ziek van worden. De zuivering verwijdert ook dingen die mensen door het toilet hebben gespoeld. Dit omvat dingen zoals speelgoed, juwelen of zelfs geld. Sommige dingen moet je nooit door het toilet spoelen, zoals babydoekjes – ook al staat er “doorspoelbaar” op de verpakking – omdat ze samenklonteren en grote problemen veroorzaken voor het rioolstelsel.

Het rioolwater wordt gereinigd in de zuiveringsinstallatie. Dit kan vele dagen duren. Het zorgt ervoor dat schadelijke delen van het rioolwater worden verwijderd. Chemicaliën worden toegevoegd om zoveel mogelijk ziektekiemen te doden. Daarna wordt het gezuiverde water geloosd in een plaatselijke rivier of zelfs in de oceaan. Als u aan de kust woont, komt uw gezuiverde rioolwater waarschijnlijk in de oceaan terecht.

Dit is een fles gerecycled water uit Singapore. Het is gemaakt van behandeld rioolwater en is veilig om te drinken. Flickr/Tristan Schmurr, CC BY

Het gezuiverde rioolwater wordt gereinigd om ervoor te zorgen dat het geen milieuproblemen veroorzaakt. Dit betekent dat het geen schade mag toebrengen aan de planten en vissen die leven in de rivier of oceaan waar het wordt geloosd. Als het rioolwater niet volledig wordt behandeld, kan het waterverontreiniging veroorzaken. Het mag mensen ook niet ziek maken als ze in de rivier of oceaan zwemmen. Wetenschappers testen het water en het rioolafval om er zeker van te zijn dat het in orde is.

Sommige behandelde rioolwater kan worden gebruikt om energie te maken of gerecycled om water te maken dat kan worden gebruikt in fabrieken of boerderijen. Sommige landen, waaronder delen van Australië, kunnen zelfs water maken van behandeld rioolwater dat veilig genoeg is om te drinken. Singapore maakt “gerecycled” drinkwater uit gezuiverd rioolwater dat zelfs zuiverder is dan het niveau dat volgens de Wereldgezondheidsorganisatie (een groep die veel suggesties doet over wat gezond is en wat niet) veilig is om te drinken.

Kinderen van 0-5 jaar kunnen een antwoord op deze vraag horen op ABC Kids Listen.

Hallo, nieuwsgierige kinderen! Als je een vraag hebt die je graag door een expert beantwoord zou willen zien, vraag dan een volwassene om die vraag naar [email protected] te sturen. Zorg ervoor dat ze je naam, leeftijd (en, als je wilt, in welke stad je woont) vermelden. Alle vragen zijn welkom – serieus, raar of maf!

Ian Wright, hoofddocent milieuwetenschappen, Western Sydney University. Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees het originele artikel.

Afbeelding 1: Dean Hochman/Flickr.

Plaats een reactie