MidwestWeekends.com (mobiel)

Op Piedmont Knob, bevinden wandelaars zich 700 voet boven Lake Superior.

Bekijk alle beelden

Voor veel mensen is het nog steeds een openbaring dat Duluth een van de beste plaatsen is om te wandelen, niet alleen in Minnesota maar in het hele land.

Het is tenslotte een stad met 86.000 inwoners. Maar deze stad in de heuvels, ooit het San Francisco van het noorden genoemd, heeft een spectaculair wandelgebied, langs glaciale strandterrassen hoog boven Lake Superior en langs kreken die langs rotsachtige ravijnen naar beneden tuimelen.

Veel wandelaars komen door Duluth op weg naar delen van de Superior Hiking Trail verder langs de noordkust. Maar de 43 mijl die Duluth doorkruisen bieden het meest geconcentreerde landschap op de hele trail, uitzicht op het meer en watervallen inbegrepen.

“We hadden nooit gedacht dat we in staat zouden zijn om een trail als deze door de stad Duluth te leggen, maar we hebben het gedaan,” zegt Gayle Coyer van de Superior Hiking Trail Association. “Duluth is zo verbazingwekkend. Op zoveel plekken waan je je in een afgelegen bos aan de North Shore.”

En in een stad hebben wandelaars niet de logistieke problemen van wilderniswandelaars: hoe kom je terug bij de auto en waar kun je eten en drinken.

Wandelaars kunnen bussen nemen terug naar trailheads, of fietsen achterlaten aan het eind van hun wandelingen, of een van de drie lussen wandelen. En het pad loopt langs restaurants in West Duluth, East Duluth en op de Lakewalk.

Aantekening: controleer voordat u gaat de pagina met padomstandigheden op de website van de Superior Hiking Trail Association.

East Duluth, tussen het centrum en de hogescholen

Voor ons is dit misschien wel de gemakkelijkste wandeling in Duluth – wat niet betekent dat er geen heuvels zijn – en ook onze favoriet. Het is het 4½-mijl lange stuk tussen Hartley Park, in de heuvels boven de Universiteit van Minnesota-Duluth, en de Rose Garden boven de Lakewalk.

Het begint bij Hartley Nature Center en, vanaf Hartley Pond, slingert het door de uitgestrekte bossen van het park.

Van de andere kant van Hartley Park steekt hij Arrowhead Road over naar UMD’s Bagley Nature Area en een balkon met uitzicht op de stad en het meer.

Van de campus gaat het bergafwaarts naar Chester Park, waar u de watervallen van Chester Creek kunt bewonderen terwijl deze langs een rotsachtige, met kliffen omzoomde kloof naar Fourth Street en Burrito Union stroomt.

Op het terras van het restaurant met uitzicht op Lake Superior, lunchen we (en misschien een biertje van Fitger’s Brewhouse) terwijl we wachten op de bus nr. 13, die in het weekend om ongeveer 10 minuten na het uur komt en ons voor 75 cent per stuk terugfietst naar Hartley.

Of we lopen de vier blokken naar de Rose Garden en naar Canal Park op de Lakewalk, en nemen de bus vanuit het centrum.

West Duluth vanaf Getchell en Highland

Mogelijk het mooiste stuk van de Superior Hiking Trail door Duluth begint bij de kruising van Skyline Parkway met Getchell en Highland avenues.

Van hieruit is het 9,4 mijl oostwaarts naar het centrum, grotendeels bergafwaarts.

Het is vooral mooi in de herfst, want nadat het pad een oud stenen pompgebouw op Keene Creek passeert, gaat het het esdoornbos in Brewer Park in. Dan komt het uit op een open heuvelrug met panoramisch uitzicht op de haven.

Op het gedeelte tussen Getchell en Haines Road kunt u ook de 3,4 mijl lange Brewer Park Loop lopen.

Oostelijk van Haines Road passeert het heuvelachtigere Piedmont-gedeelte vele knobbels – rotsen die uit de heuvels steken – en komt dan uit bij Miller Creek en de N. 24th Avenue W. trailhead, vlak bij Piedmont Avenue.

U hoeft niet eens dubbel terug te lopen. Voor een uitstekende 6-mile lus wandeling die we noemen “The Greatest Hits,” parkeer uw auto op N. 26th Avenue W. en W. 3rd St., aan de voet van Lincoln Park, en neem de nr. 3 bus op Highland Avenue naar de Getchell trailhead op Skyline Parkway. Nadat u Miller Creek in Lincoln Park bent overgestoken, slaat u rechtsaf in plaats van linksaf en volgt u de parkpaden rechtdoor tot aan uw auto.

Als u vanuit Lincoln Park doorrijdt, is het nog maar een kwart mijl naar de 24th Avenue West trailhead en dan nog 1,7 mijl naar Enger Park, beroemd om zijn stenen toren, bloementuinen en replica van een oude Japanse bel. De stenen uitlopers aan de rand van het park bieden het meest geliefde uitzicht van de stad op Canal Park.

Van Enger Park/Twin Ponds is het verrassend schilderachtig 2 mijl naar de Lakewalk. Het pad daalt de heuvel af door een berkenbos en een overwoekerd Central Park, langs olifantenknobbels en de rand van een oude steengroeve.

U hebt daar uitzicht op de havens en vanaf een rotsklif die bezaaid is met stalen ankers met bouten, waar u hoog boven Michigan Street en I-35 staat.

Bij Michigan Street is een halte voor de bussen 1-2-3, 4, 9 en 16. Een voetgangersbrug over I-35 leidt naar een pad tussen snelwegpilaren en verder naar Bayfront Festival Park en langs het Great Lakes Aquarium naar Canal Park.

Als u de 8,8 mijl tussen de Lake Superior Zoo en N. 24th Avenue W./Piedmont Avenue wilt lopen, kunt u de No. 5 bus gebruiken voor een pendeldienst.

De No. 9 bus verbindt de N. 24th Ave. W. naar het centrum, en de No. 2 bus rijdt tussen Grand Avenue in West Duluth en het transit centrum.

Getchell/Highland naar de dierentuin

Westelijk van Getchell/Highland, is het een meestal bergafwaarts 3,2 mijl naar de Lake Superior Zoo.

Het is het meest gevarieerde deel van het pad. Op dit stuk voegt het stedelijke landschap iets toe aan de mix.

Het pad volgt de Keene Creek tot aan een treinbrug, waar u op stoffige rode taconietkorrels stapt die uit de wagons zijn gevallen. Daarna gaat het door een elzenbos naar Westgate Boulevard, het Allyndale Motel en Cody Street.

Nadat u onder de enorme, met graffiti versierde pilaren van I-35 bent doorgereden, komt u in een zonnige vlakte van wilde bloemen, kreupelhout en tafelophopingen met uitzicht op St. Louis Bay.

Als u bij Kingsbury Creek komt, ziet u waar de overstromingen van juni 2012 de funderingen van een sneeuwscooterbrug hebben losgerukt en een tweede pad voor de kreek hebben uitgehakt.

Van hieruit is het leuk om over rotsen de kreek op te klimmen. Volg dan het pad omlaag naar de dierentuin en een aangrenzend park met een speeltuin en toiletten.

Om terug te keren naar het Skyline Parkway-terrein waar u begon, neemt u buslijn 5 of buslijn 2 op Grand Avenue naar W. 59th St,

Dierentuin naar Spirit Mountain en Ely’s Peak

Het driekwart mijl lange uitwijkpad gaat vanaf de dierentuin westwaarts langs de met ceders omzoomde westkant van Kingsbury Creek, bijna tot aan I-35, en loopt dan twee mijl westwaarts door dennenbossen.

Het daalt via 138 houten treden af naar de Knowlton Creek, die het volgt tot aan het nieuwe Grand Avenue chalet op Spirit Mountain, een leuke plek om te lunchen of zelfs een biertje te drinken.

De terugkeer voor dit stuk zou gemakkelijk per fiets of zelfs te voet zijn, aangezien het slechts een mijl op Grand Avenue is tussen de dierentuin en het chalet.

Vanaf het chalet is het een klim van twee mijl naar Magney-Snively Park. Het pad kruist de gebogen mountainbikepaden van Spirit Mountain – pas op voor te hard rijdende fietsers – en passeert de stenen fundering van een oud huis en enkele bochten voordat het uitkomt op Skyline Parkway, een halve mijl van de trailhead.

Het stuk ten westen van de Magney-Snively parkeerplaats loopt door een gebied dat door de Ojibwe als heilig wordt beschouwd.

Het is 1,9 mijl naar Bardon’s Peak, of 3,8 mijl heen en terug, door oerbos dat vooral in de herfst prachtig is. Neem een picknick mee en geniet van het uitzicht.

Doorgaan met nog eens 1,5 mijl (6,8 mijl heen en terug) en u wandelt over een lange uitgestrekte rots op weg naar Ely’s Peak, die boven de vallei uitsteekt en u een nog spectaculairder uitzicht geeft, inclusief de oude U.S. Steel fabriek en stad.

Blijft u lang genoeg, dan ziet u waarschijnlijk een trein op het spoor onder u afkomen.

Van Ely’s Peak is het een steile, rotsachtige klim omlaag naar 123rd Avenue West en de verharde Willard Munger State Trail, in totaal 4,3 mijl vanaf Magney-Snively Park. Deze trailhead is ook de beste toegang tot de drie mijl lange Ely’s Peak loop.

De 2,7 mijl van 123rd Avenue West naar 131st Avenue West in Fond du Lac zijn ook mooi, het oversteken van Sargent Creek op een houten schraagbrug als het nadert de Mission Creek gebied.

De gehele lengte van het pad is grondig gemarkeerd, met blauwe blazes op bomen, rotsen, trailhead palen en, in de stad straten, stickers aangebracht op stopborden en telefoonpalen.

In het westelijke deel zullen wandelaars zich verbazen over het feit dat padverkenners zo’n perfecte route hebben gevonden, vaak hoog boven ravijnen op kleine bergkammen die net breed genoeg zijn voor een pad.

Tijdens de grote opening van het deel vanuit Jay Cooke State Park, liep ik toevallig vlak voor onderhoudstoezichthouder Mark VanHornweder, dus vroeg ik hoe hij en andere trailblazers een route kozen.

“Het is makkelijker als we wachten tot de bladeren zijn gevallen, en dan zwerven we gewoon een beetje rond,” zei hij. “Soms worden we geleid door kaarten; en soms is het gewoon dom geluk.”

Lussen

Er is een 3-mile lus rond Ely’s Peak, het dichtst bij de Beck’s Road/123rd Avenue West trailhead; een 3,4-mile lus op het Brewer Park gedeelte tussen Getchell en Haines Road; en een 3,5-mile lus op Spirit Mountain, het gemakkelijkst te bereiken vanaf de Grand Avenue Chalet. Alle zijn in West Duluth.

Kortere wandelingen

Zo prachtig als de Superior Hiking Trail is, het is niet de enige grote trail in Duluth.

De stad heeft meer dan 50 mijl aan paden op andere schilderachtige plekken, waaronder de Waabizheshikana, voorheen Western Waterfront Trail, langs St. Louis Bay; de zanderige Park Point Trail van de luchthaven naar de Superior haveningang; en Congdon Park Trail, langs Tischer Creek vanaf Superior Street.

Voor meer, zie Wandelen in Duluth.

De Lakewalk loopt nu van Lester Park naar Kitchi Gammi Park aan de rand van de stad. Nu is het zeven mijl tussen Canal Park en Kitchi Gammi’s Brighton Beach, een favoriete plek om te picknicken en in het meer te spelen.

Prezen voor de paden

In 2013 riep het tijdschrift Outside Duluth uit tot “Best Outdoor Adventure Hub Runner-up” (tweede na een stad in Australië), waarbij het de langlauf- en alpineskipaden en mountainbikeroutes en de wandelpaden aanhaalde.

In 2014 sponsorde het tijdschrift een online toernooi tussen 64 Amerikaanse steden om de Best Place to Live te bepalen, en Duluth won.

Duluth’s paden zijn ook erg populair om te hardlopen, vooral die in Hartley Park. In 2013 rangschikte het tijdschrift TrailRunner Duluth als de nummer 3 stad van het land voor trailrunning.

In de winter worden de wandel- en hardlooppaden sneeuwschoentrails, hoewel er zoveel mensen gebruik van maken dat ze snel vol raken.

Trip Tips: Superior Hiking Trail in Duluth

Voordat u gaat wandelen, is het altijd verstandig om te controleren of het pad gesloten is en onder welke omstandigheden.

Kaarten: Informatie over de Duluth-segmenten van de Superior Hiking Trail staat online, of haal kaarten op in de stad. De “Guide to the Superior Hiking Trail”, $15,95, bevat ook kaarten van de delen in Duluth.

Busroutes: Controleer de Duluth Transit Authority voor dienstregelingen. De tarieven zijn 75 cent in het weekend en buiten de piekuren, $1,50 tijdens woon-werkverkeer.

Shuttles: De SHTA biedt af en toe begeleide wandeltochten aan waarbij de leiders een pendeldienst organiseren.

De Willard Munger Inn, een wandelvriendelijk motel in de buurt van de Kingsbury Creek/Lake Superior Zoo trailhead in West Duluth, biedt pendeldiensten aan voor gasten die naar een willekeurig punt op de Superior Hiking Trail binnen de stadsgrenzen van Duluth willen (sommige delen van de trail tussen de Inn en Jay Cooke State Park liggen echter in townships).

De trailhead van de vijf mijl lange Western Waterfront Trail ligt naast en tegenover Grand Avenue van de dierentuin.

Voor meer, zie Duluth’s andere waterkant.

Kamperen: In West-Duluth kunnen wandelaars vlak naast het pad kamperen bij Spirit Mountain en vlakbij Indian Point Campground, aan de St. Louis River.

In Oost-Duluth zijn er zes rustieke kampeerplaatsen op Bagley Campground in Bagley Nature Area op de campus van de University of Minnesota-Duluth. Vier kunnen worden gereserveerd; bel 218-726-6134.

Er is naturalist programmering in het weekend, zoals kanoën, begeleide wandelingen en vaardigheden demo’s. Kampeerders die geen uitrusting hebben, kunnen een tent, fornuis, slaapzakken en kookgerei huren voor $55, inclusief de kampeerplaats. Zonder uitrusting is dat $25 voor maximaal twee tenten en zes personen.

Van juni tot en met augustus kunnen kampeerders in de buurt parkeren en naar binnen lopen. De rest van het jaar zijn de plaatsen alleen toegankelijk voor rugzaktoeristen.

Fietspendeldiensten: Veel trailheads – Getchell/Highland, Enger Park, Chester Park – liggen aan Skyline Parkway, een verharde stadsstraat en ook een landschappelijke doorgangsweg. Zet gewoon een fiets neer aan het eind van uw wandeling en rij terug naar uw auto als u klaar bent met wandelen.

Wat u mee moet nemen: Water, snacks, stevige laarzen en, in de zomer, insectenspray. In het voorjaar en de vroege zomer moet u een lange broek dragen en op teken letten.

Toeristische informatie: Voor meer informatie over logies, restaurants en attracties, zie Duluth 101 en andere verhalen over Duluth.

Plaats een reactie