Metacomet

Text

Binnen een mijl van deze locatie liepen Metacomet, ook wel Koning Philip genoemd, en zijn mannen op 12 augustus 1676 in een hinderlaag van kapitein Benjamin Church van de Plymouth Kolonie. Church was Metacomet gevolgd naar zijn oude bolwerk op Montaup (Mount Hope) na twee jaar van hevige gevechten tussen koloniale en inheemse troepen die de bijnaam “King Philip’s War” (1675-1676) hadden gekregen. In het “Miery moeras” bij Mount Hope Bay, werd Metacomet in het hart geschoten door John Alderman, een inheemse man die voor Captain Church vocht. Metacomet viel met zijn gezicht naar beneden in een klein beekje en blies zijn laatste adem uit op land dat hij goed kende. Metacomet werd toen onthoofd en gevierendeeld – een waarlijk barbaarse daad. Zijn lichaam werd in de bomen gehangen zodat zijn overblijfselen verspreid zouden worden. Van Mount Hope werd Metacomet’s hoofd naar Plymouth gestuurd, één hand ging naar Boston, en Alderman kreeg de andere.

Metacomet was de jongere zoon van de Wampanoag Massasoit (Grote Sachem) Ousamequin. Metacomet werd geboren vóór 1640 en had een oudere broer, Wamsutta (Alexander) en ten minste drie zusters. Toen hun tachtigjarige vader Massasoit in 1661 stierf, werd zijn oudste zoon, Wamsutta, de Chief Sachem. Wamsutta en Metacomet trouwden met een paar zusters, waarbij Wamsutta trouwde met Weetamoo en Metacomet met haar jongere zuster, Wootonekanuske – twee dochters van de Pocasset Sachem Corbitant.

In 1662 werd Wamsutta naar Plymouth geroepen om te antwoorden op beschuldigingen van samenzwering. Bij zijn thuiskomst werd hij ziek en stierf kort daarna, met geruchten over een vergiftiging onder velen. Metacomet, de nieuw geïnstalleerde Sachem, begon de Engelsen te verachten voor de dood van zijn broer en andere culturele en politieke kwesties. Toen Swansea in 1667 werd gevestigd, ontstak Metacomet in woede. Swansea was gevestigd op land dat de Engelsen niet bezaten. Bovendien lag de nederzetting op een steenworp afstand van Montaup. Toen de Engelsen hoorden van Metacomet’s woede, dwongen zij hem zijn vuurwapens in te leveren. De Verenigde Koloniën wezen zijn aanspraken op beroep af en legden hem zo’n zware boete op dat hij gedwongen werd de Wampanoag landerijen in Swansea te verkopen. De laatste druppel kwam in 1675 toen drie Wampanoag mannen werden geëxecuteerd voor de moord op John Sassamon, een christen of “biddende Indiaan”. Sassamon was een Engelse informant die Plymouth kort daarvoor had gewaarschuwd voor een op handen zijnde Indiaanse opstand.

In 1675 had Metacomet overal in de regio inheemse bondgenoten verzameld om de Engelse kolonisten te bevechten. Hoewel de meeste gevechten plaatsvonden in Massachusetts, bleef Rhode Island niet onbeschadigd. Metacomet’s troepen vielen Pawtuxet, Warwick en Providence aan. Het huis van Roger Williams in Providence werd in de eerste maanden van 1676 verwoest. Lokale stammen, zoals de Narragansett, werden onmetelijk getroffen door het conflict.

Tijdens de oorlog werden de meeste “biddende Indianen” en andere inheemse volken opgepakt en naar Herteneiland in de haven van Boston gestuurd. John Eliot en Daniel Gookin, een missionaris en generaal-majoor, waren zo verontrust door deze gebeurtenissen dat zij probeerden voorraden naar Deer Island over te zetten, waarvoor zij beiden bijna werden opgehangen. Eind 1676 werden Metacomet’s vrouw Wootonekanuske en hun negenjarige zoon gevangen genomen door kapitein Benjamin Church en als slaven verkocht in West-Indië, samen met vele andere inheemse gevangenen.

Plaats een reactie