Marsha P. Johnson State Park sluit tot juni

Nu, meer dan ooit, is buitenruimte op een premie in New York City. En een van de beste openbare parken van Noord Brooklyn is net voor zes maanden gesloten.

Oorspronkelijk East River State Park genoemd, en vorig jaar hernoemd naar de LGBTQ-burgerrechtenheld, Marsha P. Johnson State Park is een zeven hectare groot park aan de waterkant van East River. Het is vaak vol met mensen van zonsopgang tot zonsondergang, en is ook de thuisbasis van een zeer populaire hond lopen en speeltuin. De openbare ruimte is een belangrijke aanwinst voor de gemeenschap tijdens de verschillende fasen van de quarantaine, en nu, een openbare werken project is gepland om dat amenity weg te nemen.

“Krijgen we echt één dag van tevoren te horen in COVID – terwijl de stad mogelijk voor meer sluitingen staat – dat ons park zes maanden dicht gaat?”, zei gemeenteraadslid Ryan Kuonen tijdens de virtuele vergadering van dinsdag, zoals voor het eerst gemeld door Brooklyn Paper. “In een normaal jaar zou dat krankzinnig zijn, tijdens COVID is het misdadig en gewetenloos.”

Het voorgestelde budget van het project is $ 14 miljoen, waarmee verschillende esthetische verbeteringen kunnen worden betaald die waren gepland voordat de pandemie New York trof. Tegen de zomer van 2021 was de staat New York van plan om openbare badkamers, een kleine klaslokaalruimte, een parkwachterstation, opslag en meer toe te voegen. Om de naamgever van het park en de LGBTQ-gemeenschap van New York te eren, zijn er meer regenboog- en feestelijke kunstwerken gepland, net als verbeteringen aan de infrastructuur om de levensduur van het park te verlengen en evenementen zoals Smorgasburg te helpen organiseren. Sinds afgelopen zomer is Smorgasburg verhuisd naar een leeg terrein in Williamsburg om op een sociaal afstandelijke manier een beperkte selectie van vooraf besteld voedsel te verkopen. En met het tempo van de vaccins in New York is het onduidelijk of Smorgasburg of andere grote evenementen zullen kunnen terugkeren naar de stad voor de zomer van 2021.

Een rendering voor Marsha P. Johnson State Park, nadat de werkzaamheden in de zomer van 2021 zijn voltooid Credit: New York State Parks

Dus waarom zou je het park nu sluiten? Of waarom gaan we niet stapsgewijs verder met dit project en laten we de belastingbetalers op een redelijke manier gebruikmaken van onze openbare ruimte?

“Nu we een bezuinigingsbegroting tegemoet gaan, drukken ze dit er in feite doorheen om het snel af te krijgen, zodat het geld hieraan kan worden besteed en niet, ik weet het niet, misschien aan huisvesting, voedsel – echte dingen,” zei Kuonen tijdens dezelfde CB1-vergadering. “Het bewijst gewoon dat ze dit erdoor proberen te drukken omdat ze het gedaan moeten krijgen zodat gouverneur Cuomo een groot evenement kan houden en zichzelf een schouderklopje kan geven.”

Om te vechten tegen de sluiting van het park, hebben North Brooklynites besloten een protest te organiseren. Vanaf 16.00 uur op vrijdag 15 januari (een uur voor zonsondergang) zijn buren van plan om zich te verzamelen bij de voorhekken van het park, die zullen worden gesloten, om hun afkeuring te uiten over het project, vooral op dit moment.

Plaats een reactie