Lord of the Rings’ ‘Shadowfax’ is overleden

Een van de twee paarden die het prachtige grijze rijdier van Gandalf speelde in de Lord of the Rings-trilogie, is op 6 april overleden na een snelle en acute strijd met een onbekende darmziekte.

Blanco, een volbloedruin in eigendom van Cynthia Royal, werd op humane wijze geëuthanaseerd toen duidelijk werd dat zijn toestand niet verbeterde. Ondanks top diergeneeskundige zorg en volledige diagnostische tests, waren ze niet in staat om de exacte bron van zijn ziekte te bepalen, en daarom waren behandelingen beperkt. Toen zijn toestand verslechterde, nam Cynthia de moeilijke beslissing om een einde aan zijn lijden te maken. Blanco, de artiest bij uitstek, stemde gewillig in met Cynthia’s teken om te gaan liggen, en dierenartsen verlosten hem van zijn ziekte.

Blanco en zijn eigenaar en trainer, Cynthia Royal

De verbluffende ruin werd gebruikt voor de loop- en stuntscènes van de film, en maakte de serie uiteindelijk af nadat zijn close-up tegenhanger, Domero, gewond raakte op de set. Ian Mckellen noemde Blanco het paard dat “in staat was tot een hartveroverende entree”, en hij voerde een van de beroemdste paardencinematografische scènes aller tijden uit toen hij door Minas Tirith galoppeerde en de binnenplaats van de Witte Boom binnenging.

Shadowfax is de droomrol van een paard, wat paardenacteurs betreft. Gandalf zegt over zijn paard: “Shadowfax zal geen harnas hebben. Je berijdt Shadowfax niet; hij is bereid je te dragen – of niet.” Hij is de Heer van alle paarden in Midden-aarde, in staat om menselijke spraak te verstaan, en alleen loyaal aan Gandalf en de Koningen van Rohan. Omwille van het kritische punt dat Shadowfax geen uitrusting draagt, moesten beide paarden getraind worden om al hun stunts uit te voeren aan de hand van beengebaren en signalen van de trainers buiten beeld (hoewel Ian Mckellen en zijn paardrij-dubbelaar voor sommige scènes wel gebruik maakten van een minimalistische optuiging van heimelijke stijgbeugels). Blanco had ook rollen in tal van commercials, de documentaire “Horse Medicine” uit 2013, en een vaste rol in de tv-serie “Hercules”.

Blanco op de set van Lord of the Rings als Shadowfax, en Ian Mckellen als Gandalf

In Tolkiens iconische trilogie bereiden Gandalf en Shadowfax zich voor om aan boord te gaan van een boot van de Grijze Havens naar het onsterfelijke Westen, Middle-earths zachte doorgang naar het hiernamaals, en Gandalf deelt zijn visie op de dood. “De reis eindigt hier niet. De dood is slechts een ander pad, een pad dat we allemaal moeten nemen. Het grijze regengordijn van deze wereld rolt zich terug, en alles verandert in zilverglas, en dan zie je het. Witte kusten, en daarachter, een ver groen land onder een snelle zonsopgang.”

Een paardenparadijs, en daar sturen we onze mooiste Horse Nation Salute aan Blanco.

Author’s note: Er is een fonds opgericht op GoFundMe om Cynthia te helpen met het betalen van Blanco’s laatste en uitgebreide medische rekeningen. Als u geïnteresseerd bent in een bijdrage, bezoek dan Blanco’s Funding Page.

Plaats een reactie