Legends of America

Fort Necessity, Pennsylvania vandaag

Fort Necessity was een kleine palissade gelegen in Fayette County, Pennsylvania dat werd gebouwd aan het begin van de Franse & Indiaanse Oorlog door Virginia Militia onder leiding van George Washington in 1754.

In het voorjaar van 1754 dreigde de Franse en Indiaanse Oorlog, ook wel de Zevenjarige Oorlog genoemd. De oorzaak van het conflict was de wens van de Britse en Franse koloniën om zich uit te breiden naar land waarop elk rijk aanspraak maakte. Toen de oorlog eenmaal was uitgebroken tussen de twee machten, moesten de Amerikaanse Indianenstammen beslissen wie ze zouden steunen. Gedurende het conflict sloten verschillende stammen zich aan bij de Fransen of de Britten, om zo beter aan hun individuele doelen te voldoen.

Franse Indiaanse Oorlog, Felix Carr, omstreeks 1870. Klik voor afdrukken, downloads en producten.

In het midden van de 17e eeuw begonnen de Britse koloniën langs de Atlantische kust westwaarts te trekken naar het land dat de Fransen in het binnenland opeisten. Met steun van het moederland vochten de Britse koloniën om hun dominantie in Noord-Amerika te vestigen. De gemeenschappelijke ervaring van de gevechten moedigde de kolonies aan om zich later in de jaren 1770 te verenigen en hun eigen land te stichten, de Verenigde Staten van Amerika.

Hopend zich te verdedigen tegen een dreigende aanval van Franse soldaten, bouwde een jonge, pas benoemde Britse luitenant-kolonel, George Washington eind mei en begin juni 1754 een ‘fort uit noodzaak’. Het was geen typisch militair fort, maar klein en eenvoudig, zelfs voor een fort in de wildernis. Het bestond uit een kleine voorraadschuur in het midden van een ronde palissade, ongeveer 53 voet in diameter, en was gelegen in een natuurlijk weiland. Buiten de palissade werden aardwerken aangelegd.

Toen Washington bij de Great Meadows aankwam, was hij van plan een kamp op te zetten van waaruit hij zijn operaties kon baseren terwijl hij wachtte op extra militie en Britse geregelde troepen. Nadat hij echter de Franse groep onder leiding van Joseph Coulon de Jumonville was tegengekomen en had verdreven, keerde Washington terug naar de Great Meadows en versterkte zijn positie door het kleine fort te bouwen dat op 4 juni voltooid was. Op dat moment had hij ongeveer 160 man bij zich, maar halverwege juni waren dat er al zo’n 400.

Slag om Fort Necessity, Pennsylvania

Tegen het einde van juni keerden de Fransen, uit op wraak, in groten getale terug, samen met hun Indiaanse bondgenoten, om Washington bij de Great Meadows aan te vallen. De slag van 3 juli leverde zware verliezen op voor de Britse troepen en eindigde met de overgave van Washington aan de Fransen, onder leiding van Louis Coulon de Villiers. Bij de ondertekening van het overleveringsdocument stemde Washington ermee in Coulon de Jumonville te hebben vermoord, hoewel Washington zei dat in zijn Engelse vertaling van de documenten deze term niet werd gebruikt. Na de overgave keerden de Britten terug naar Virginia en de Fransen brandden Fort Necessity af.

Washington raakte opnieuw in gevecht met de Fransen langs de Ohio rivier toen hij het volgende jaar terugkeerde onder Generaal Edward Braddock’s commando. Braddock’s troepen maakten deel uit van een groter Brits plan om meerdere Franse forten in Noord-Amerika tegelijk aan te vallen. Braddock’s troepen probeerden snel door de bergen te trekken om Fort Duquesne aan te vallen via de weg die Washington eerder had aangelegd; maar het wegbed was te smal voor de zware bewapening en de ruwweg 2.400 man. Om zijn snelheid te verhogen, maakte Braddock de fatale fout zijn troepen op te splitsen.

Toen Braddock en de eerste van zijn troepen Fort Duquesne naderden, vielen de Fransen en geallieerde Indianen aan. Braddock en meer dan de helft van de 1200 Britse mannen die bij hem waren, kwamen om. De overgebleven soldaten trokken zich terug en de Britse troepen begroeven de generaal bij Fort Necessity, waarbij ze het graf verborgen in het wegdek door eroverheen te marcheren om te voorkomen dat het lichaam van de generaal zou worden ontheiligd. Braddock’s laatste rustplaats bleef verborgen tot 1804 toen werklui een lichaam ontdekten dat van de generaal zou zijn. Een monument uit 1913 markeert de plek boven de herbegraven beenderen van generaal Braddock.

George Washington in de Franse en Indiaanse Oorlog

De confrontatie bij Fort Necessity in de zomer van 1754 vormde de opmaat tot de oorlog die Engeland en Frankrijk voerden om de controle over het Noord-Amerikaanse continent. De strijd, in de Verenigde Staten bekend als de French and Indian War, verspreidde zich over de hele wereld als de Zevenjarige Oorlog. Hij eindigde in 1763 met de verwijdering van de Franse macht uit Noord-Amerika en India. De actie bij Fort Necessity was ook de eerste belangrijke gebeurtenis in de militaire carrière van George Washington. Het was de enige keer dat hij zich ooit overgaf aan een vijand.

Heden ten dage wordt de plaats van de Slag bij Fort Necessity bewaard op het Fort Necessity National Battlefield in Farmington, Pennsylvania. Bezoekers kunnen een gereconstrueerde versie van het fort bezichtigen en overblijfselen zien van de oorspronkelijke aardwerken die Washington’s mannen bouwden ter voorbereiding op de slag. Een bezoekerscentrum geeft informatie over de veldslagen en de bijbehorende plaatsen met een oriëntatiefilm en rondleidingen. Tijdens de zomermaanden zijn er historische wapendemonstraties en een verscheidenheid aan andere interpretatieve programma’s.

De plaats van de Slag bij Jumonville Glen ligt op ongeveer zeven mijl van het bezoekerscentrum en het graf van generaal Braddock ligt een mijl ten westen van het bezoekerscentrum aan US Route 40. Bezoekers kunnen ook over het eigenlijke wegbed lopen dat voor Washington en Braddock werd aangelegd in hun campagnes tegen de Fransen.

De site omvat ook de Mount Washington Tavern, ooit een van de vele herbergen langs de National Road. De taverne, die rijkere mannen en vrouwen langs de National Road bediende, werd genoemd naar George Washington, die ooit eigenaar was van het land waarop de taverne staat. De taverne werd in de jaren 1830 gebouwd en was in bedrijf tot 1855, toen het vervoer per spoor een groot deel van het wagenverkeer langs de Road verving.

Meer informatie:

Fort Necessity National Battlefield
One Washington Parkway
Farmington, Pennsylvania 15437
724-329-5512

Fort Necessity, Pennsylvania

Samengesteld door Kathy Weiser/Legends of America, bijgewerkt februari 2020.

Zie ook:

French and Indian War

Fort Duquesne

Pennsylvania Forts

Pennsylvania – The Keystone State

Plaats een reactie