Kristi Yamaguchi kijkt 26 jaar later terug op de Olympische Spelen van 1992

Het Olympische winterseizoen staat voor de deur (hallo, kunstschaatsen!), en we kunnen het niet laten om herinneringen op te halen aan onze favoriete momenten en atleten van de voorbije Spelen. Hoewel veel van onze herinneringen aan het kunstschaatsen in de jaren ’90 draaien om het drama tussen Nancy Kerrigan en Tonya Harding in 1994, is het onmogelijk om Kristi Yamaguchi te vergeten.

Advertentie – Lees hieronder verder

Ter midden van alle rivaliteitsgesprekken versloeg Kristi uiteindelijk zowel Nancy als Tanya en behaalde haar eerste gouden medaille op de winterspelen van 1992 in Albertville, Frankrijk. Terugkijkend op haar overwinning 26 jaar later, blijft de rivaliteit tussen haar teamgenoten niet in haar gedachten. In plaats daarvan zegt de 46-jarige woordvoerster van Milk Life dat het vertegenwoordigen van de VS en winnen haar het meest bijblijft.

Tonya Harding, Kristi Yamaguchi, en Nancy Kerrigan tijdens de wereldkampioenschappen kunstschaatsen in 1991.
DIETHER ENDLICHER/AP/

“Te horen krijgen dat ik goud had gewonnen en de emotie en opgetogenheid op dat exacte moment zal me altijd bijblijven,” vertelde Kristi aan GoodHousekeeping.com. “De openingsceremonie is nog zoiets … Het is zo’n speciaal moment om te worden aangekondigd als deel van het team van de Verenigde Staten van Amerika en te marcheren met de beste atleten van je land. Ik moedig elke Olympiër altijd aan om daaraan deel te nemen.”

Getty Images

Het was natuurlijk niet bepaald gemakkelijk om de Olympische Spelen van ’92 te halen. Terwijl ze terugblikte op haar carrière, vertelde Kristi ons over het strikte trainingsschema dat ze moest volgen toen ze nog maar in de vierde klas zat.

“Ik schaatste bijna elke dag voor schooltijd en soms na schooltijd. Mijn bedtijd was altijd rond half acht, misschien ten laatste acht uur. Ik wist gewoon dat ik ’s morgens niet moe wilde zijn en mijn coach verwachtte altijd dat we klaar waren om te gaan.”

Advertisement – Continue Reading Below

Om te tanken voor lange uren op de ijsbaan, koos Kristi voor ontbijtgranen, boterhammen en soep voor de lunch (of pasta op de dag van wedstrijden), en vlees en groenten voor het avondeten. En bij de meeste maaltijden had Kristi altijd twee dingen bij zich.

“Ik had elke avond melk bij mijn familie … en toen ik opgroeide in een Aziatisch gezin, aten we rijst bij elke maaltijd,” herinnert Kristi zich. “Als moeder is de cirkel nu rond en ik zorg ervoor dat mijn dochters ’s ochtends en bij het avondeten veel melk drinken.”

Door haar intensieve trainingsregime heeft Kristi’s sociale leven een beetje een klap gekregen. Af en toe ging ze in het weekend uit met haar schaatsvrienden, maar het grootste deel van haar tijd besteedde ze aan trainen of rusten.

“Het was een afweging. Voor mij was het geen opoffering. Het was een keuze,” zegt Kristi. “Ik vond dat naar de wedstrijden gaan en vrienden uit andere landen ontmoeten zeker een goede ruil was.”

Nadless to say, it was. Kristi geeft haar kennis en advies nu graag door aan kunstschaatsster Karen Chen, die in Pyeongchang haar eerste Olympische Spelen zal spelen. Behalve dat Kristi de 18-jarige begeleidt, kijkt ze er ook naar uit om Team U.S.A. van een afstandje aan te moedigen in Stamford, Connecticut tijdens de evenementen.

Advertising – Continue Reading Below

“Ik kan niet wachten om te kijken naar het schaatsen, snowboarden, en veel van mijn Team Milk leden zoals Maddie Bowman, Joss Christensen, Jamie Anderson, en Rico Roman. Eerlijk gezegd, ik vind het allemaal geweldig.”

Zelfde, Kristi. HETZELFDE!

Volg Good Housekeeping op Instagram.

Plaats een reactie