Kobe Bryant viel 16 kilo af voor de Olympische Spelen en daarna

Tijdens zijn 16 seizoenen durende NBA-carrière heeft Kobe Bryant zich onderscheiden door vele bewonderenswaardige eigenschappen, waaronder niet in de laatste plaats zijn vaardigheid en aangeboren atletisch vermogen. Maar terwijl Kobe toevallig net zoveel talent heeft als op een paar na alle andere spelers in de geschiedenis van de sport, valt hij misschien wel het meest op door zijn immense drang om beter te worden. In elke fase van zijn carrière heeft hij gedaan wat nodig was om aan de top te blijven (zo goed als hij kon, tenminste) en de Lakers in de strijd om het kampioenschap te houden. Het is niet altijd gelukt, maar het was niet omdat hij het niet probeerde.

In 2008 leidde Bryant Team USA naar de gouden medaille, deels door een intense toon te zetten tijdens trainingen en wedstrijden, met name in de verdediging. Voor het toernooi van dit jaar in Londen heeft Bryant zich ook voorgenomen om op zijn best te zijn. Om dit te doen, heeft hij zijn lichaam veranderd door 16 pond af te vallen. Uit een lang artikel van Jeremiah Tittle voor The Guardian UK (via PBT):

Maar het is meer dan alleen voorbereiding dat de 33-jarige, vijfde op de all-time NBA scoringslijst met 29.484 punten, in staat stelt om op zo’n hoog niveau te blijven spelen. Als hem gevraagd wordt naar de experimentele behandeling die hij onderging om zijn falende knieën te verhelpen, zegt hij: “Ik heb er met andere honkbalspelers en andere voetballers over gesproken. Het deed wonderen voor mij. Het is niet alleen voor je knieën, maar voor alles wat artritis heeft. Dus, de artsen kwamen met deze procedure die kan fungeren als een vervanging van kraakbeen. Voor mij, zijn de resultaten verbluffend geweest. Ik kan rennen. Ik kan trainen. Ik kan alles doen wat ik wilde doen zonder mank te lopen, mijn knie gezwollen te krijgen of iets van die aard.”

Naast de experimentele therapie onthult Bryant hoe anders zijn uiterlijk is veranderd, hij verloor 16 pond om zijn oudere lichaam voor te bereiden op de ontberingen van de Olympische Spelen, gevolgd door een nieuwe run op zijn zesde NBA-titel. “Met het zomerbasketbal dat direct naar het seizoen leidt – en ik verwacht tot volgend jaar juni te spelen – moet ik wat last van mijn knieën halen. Ik moet wat van dit gewicht scheren.”

Het verloren gewicht is op het eerste gezicht niet ongelooflijk merkbaar, maar een nadere blik toont Bryant met een hoekiger gezicht, meer gespierde armen en een iets slanker, minder gespierd uiterlijk. Het is niet alsof hij eerder in slechte vorm was – dit is eerder een kwestie van optimalisatie dan van noodzakelijke revisie.

Die aandacht voor kleine kantjes is wat Bryant zo geweldig maakt – hij zoekt naar alle mogelijke vormen van verbetering en onderzoekt ze grondig. In het verleden heeft Kobe zijn dieet veranderd en is hij naar Duitsland gevlogen om bizarre kniebehandelingen te ondergaan. Andere spelers doen veel moeite om hun lichaam te repareren, maar niemand doet zo veel als de Lakers-ster.

De beslissing om af te vallen had te maken met veel meer dan de Olympische Spelen, vooral nu de Lakers Steve Nash hebben toegevoegd en er weer uitzien als potentiële kanshebbers voor kampioenschappen. Het toeval wil dat de Olympische Spelen het eerste evenement op zijn schema waren – dit gaat over de totaliteit van zijn schema, niet slechts één evenement.

Kobe kan koppig zijn en moeilijk om mee om te gaan, vooral als het gaat om te beslissen hoe hij de aanval van de Lakers moet organiseren. Maar er is geen twijfel dat hij de beproevingen van de ouder wordende atleet begrijpt, en wat hij moet doen om er doorheen te komen. Hij hoefde niet af te vallen, maar Bryant is altijd gericht geweest op wat er gedaan kan worden, niet wat er gedaan moet worden.

Meer video:

Meer Olympisch verslag op het Yahoo! Sports netwerk:
– Noord-Koreaans vrouwenvoetbalteam protesteert tegen vlagblunder
– Amerikaans vrouwenvoetbal dubbelt Frankrijk na achterstand
– Feesten belangrijker voor IOC dan herdenking München

Plaats een reactie