Kan een beer overleven op enkel honing?

Naturalish

Follow

9 okt, 2017 – 6 min read

Echte foto, niet gemanipuleerd.

Het dieet van Winnie de Poeh is niet zo’n geheim: hij houdt van honing, en veel ook.

En weet je wat? Het is hem goed van pas gekomen. Poeh leeft zo’n heerlijk bestaan dat niemand echt het recht heeft om te klagen. Maar toch, als je klassieke A.A. Milne aan het voorlezen bent, is het mogelijk dat wat echte, levensechte wetenschap je kan helpen om een veelgestelde vraag over Poehs eigenaardige levensstijl te beantwoorden: “Eten beren echt honing?

Het komt in zijn haar!

Wat dat betreft, ja, dat doen ze zeker. Maar dat feit kan al snel leiden tot een veel lastiger vraagstuk:

“Kan een beer alleen honing eten?”

Welnu.

De “echte” Winnipeg Bear.

Voreerst moeten we wat details ophelderen. Poeh is niet zomaar een beer, hij is geïnspireerd op een echte zwarte beer uit de jaren twintig van de vorige eeuw. Dat zal ons referentiepunt zijn om te bepalen welk gedrag van beren daadwerkelijk duurzaam is. Het dieet van zwarte beren zelf is niet helemaal consistent; het varieert per leeftijd, geslacht en vooral per tijd van het jaar. Tijdens de winterslaap (natuurlijk) neemt de beer geen voedsel tot zich, terwijl het lichaam nog steeds zo’n 4.000 calorieën per dag verbrandt. In de maanden voor de winter kan hun dagelijkse voeding oplopen tot maar liefst 20.000 calorieën. Wild.

Voor de eenvoud, en om Poeh het voordeel van de twijfel te geven, laten we hem aan de lage kant van een gemiddelde lentedag plaatsen: 5.000 calorieën. Poeh is toch een relatief sedentaire kerel, ik kan me niet voorstellen dat zijn lichaam onder veel stress staat.

Op de bijen. Zoals hierboven vermeld: ja, beren eten honing, maar het is niet alleen honing die voeding biedt. Mijn waardering gaat uit naar het Alaska Department of Fish and Game:

Q: Eten beren honing?

A: Ja. Beren zijn dol op honing en worden aangetrokken door bijenkorven. Maar anders dan in Winnie de Poeh, eten de beren meer dan alleen honing. Ze eten ook de bijen en de larven in de bijenkorf, die een goede bron van eiwitten zijn. Zowel bruine als zwarte beren plunderen bijenkorven.

“Anders dan in Winnie de Poeh,” eh? Dat is niet helemaal duidelijk; Poeh plundert wel zijn eigen Fort Knox van honing, maar ik wist niet zeker of dat zijn enige schat is die uit bijen voortkomt.

Net als… misschien is dit een schreeuw om hulp.

Honing zelf is in feite niet meer dan een suikeropslagsysteem voor bijen om nectar om te zetten in eenvoudigere suikerketens en het energierijke voedsel te bewaren voor moeilijkere seizoenen. De rest van een bijenkorf – honingraat, larven, of de bijen zelf – zou een betere bron van eiwitten zijn en een veel gevarieerder maaltijd. Maar zo werkt Poeh niet.

De bijen zijn het gezondste deel!

Hij spuugt de bijen uit! Wat een domme beer. Plus, ik denk dat zijn houding vrij duidelijk in de tekst staat: “De enige reden om een bij te zijn is om honing te maken. En de enige reden om honing te maken is zodat ik het kan opeten.”

Dus Poeh eet alleen de honing, wat minder dan ideaal is, maar we kunnen er toch mee werken. Honing bevat 64 calorieën per eetlepel, en met een beetje metriek rekenen we uit dat Poeh 1,16 liter honing per dag moet eten om te voldoen aan het dieet van de zwarte beer van 5.000 C per dag. Dat is eigenlijk best redelijk, als je bedenkt dat hij als een beest handenvol honing in zijn mond schept.

Nou, op dit punt wil ik duidelijk maken dat het doel van deze blog niet is om de natuurwet van kinderfictie te bewijzen of te ontkrachten. Dat zou vreemd zijn. In plaats daarvan zoek ik graag naar manieren om over biologie te leren via de media, zelfs zoiets goedaardigs als Poeh beer. Tot zover alles goed.

Dat gezegd zijnde, er is een grotere vraag aan de orde. Als Poeh 1,16 liter honing per dag nodig heeft… Is er dan wel genoeg honing in het “Honderd Bunder Bos” om hem aan de gang te houden?

In eerste instantie dacht ik dat het antwoord zou afhangen van het aantal bijenkorven dat in een afgesloten gebied van honderd hectare zou passen (het antwoord is… veel, eigenlijk), maar het blijkt dat de logica veel complexer is. De honingproductie per gebied hangt niet alleen af van het aantal bijenkorven, maar ook van de hoeveelheid stuifmeel en – wat nog belangrijker is – van het soort bloeiende planten die op vliegafstand te vinden zijn. Het maakt niet uit of er tientallen of honderden bijenkorven zijn als niet de juiste vegetatie aanwezig is.

Honingwetenschap: het is een ding.

We hebben berekend dat Poeh 1,16 l honing per dag nodig heeft, wat neerkomt op iets minder dan 425 l voor een heel jaar. Met een dichtheid van 1,42 g/ml komt dat neer op ongeveer 600 kg gouden smurrie. Zware beer.

Nu met behulp van een handige dandy referentie, kunnen we beginnen. Op een stuk land van 100 acre (wat omgerekend ongeveer 40 hectare is), is er een grote variatie in honingopbrengst tussen verschillende plantensoorten. Op het maximum staat de fijnspar, waarmee de bijen 16.000 kg honing per seizoen zouden kunnen produceren. Aan de andere kant van het spectrum, met planten zoals pruim of appel of boekweit die een lagere stuifmeelproductie hebben, produceren de bijen in een Hundred Acre Wood slechts… tromgeroffel alsjeblieft… 1.200 kg.

Zelfs met de slechtst mogelijke vegetatie, zouden de lokale bijen minstens het dubbele van de honing kunnen produceren die Winnie de Poeh nodig zou hebben om het hele jaar door te gaan.

Phew.

Dus, technisch gezien, is dit beeld biologisch gezien accuraat. Voorlopig.

Er zijn nog een heleboel andere variabelen die ik heb overwogen te onderzoeken. De honingproductie varieert afhankelijk van de temperatuur, het weer en de productiviteit van de bijen, maar hoe ik het ook bekijk, Poehs dieet lijkt ruim binnen alle redelijke schattingen te vallen. Een beer kan zich zeker (hypothetisch) voeden met de honing van een stuk land van 100 hectare. Op één ding na…

Er was één stukje onderzoek dat me echt opviel: het gemiddelde territorium van een zwarte beer varieert tussen de 2,5 en 10 vierkante mijl, wat op een gegeven moment relevant leek voor mijn honingonderzoek maar uiteindelijk op de plank belandde. Toch, als we een beetje omrekenen, komen we op een territorium van tussen de 1.600 en 6.400 acres.

Wat!?

Dit is eigenlijk Poeh in het Honderd Bunder Bos. Onthoud dat gezicht.

Het bos is veel te klein! Als Poeh maar honderd hectare heeft om vrij rond te lopen, is hij beperkt tot minder dan 5% van zijn natuurlijke territorium. Plus, hij heeft een tijger (denk ik) en een paar kangaroes om mee te concurreren. Zelfs als zijn honing-dieet goed is, zit Poeh nog steeds gevangen op een klein stukje land dat nauwelijks groot genoeg is om hem gezond te houden.

Vergeet dieet, Poeh beer, je hebt een groter huis nodig.

Uiteindelijk zijn we tot een schokkende conclusie gekomen: dat Winnie de Poeh waarschijnlijk gek aan het worden is. Geen wonder dat hij alleen suiker eet en geen broeken draagt. Ik hou net zoveel van de klassieke verhalen van Poeh en zijn vriendjes als ieder ander, maar kan ik echt instemmen met zo’n mate van dierenmishandeling?

Ja, voorlopig. Het is tenslotte fictie. Maar als je ooit een rijke, ijverige zoöloog tegenkomt die ervan droomt zijn favoriete kinderbos te herscheppen, geef dit artikel dan door en dring er alsjeblieft, in het belang van zwarte beren overal ter wereld, op aan dat hij de juiste 1.600 tot 6.400 hectare ruimte toewijst.

En geef die beer wat verdomde proteïne.

Plaats een reactie