Juan de Oñate

1550

Juan de Oñate werd rond 1550 geboren in de grensnederzetting Zacatecas, Mexico, als zoon van Cristóbal de Oñate en Catalina de Salazar. Zijn vader was een vooraanstaande Zacatecas mijn eigenaar en encomendero. Juan de Oñate trouwde met Isabel de Tolosa Cortés Moctezuma, een afstammeling van de beroemde conquistador Hernán Cortés en de Azteekse keizer Moctezuma.

Toen hij begin twintig was, leidde Juan de Oñate militaire campagnes tegen de Chichimec Indianen en was hij zijn vroege carrière begonnen met het zoeken naar zilver. Hij hielp ook bij het opzetten van missies in het pas veroverde gebied van Noord Nieuw Spanje.

Op 21 september 1595 kende Koning Filips II van Spanje Oñate een contract toe om Nieuw Mexico te vestigen, nadat hij rapporten had ontvangen van de Franciscanen over hun groeiende missiewerk in het gebied. De expeditie liep veel vertraging op, maar begin 1598 vertrok Oñate eindelijk uit Zacatecas. Nadat hij op 30 april 1598 formeel Spaans bezit van Nieuw-Mexico had verklaard, trok Oñate verder en doorwaadde in mei de Rio Grande bij de beroemde oversteekplaats El Paso del Norte. Eind mei had hij contact gelegd met de eerste van vele Pueblos-dorpen in de noordelijke Rio Grande-vallei. In juli 1598 vestigde hij het hoofdkwartier van de Nieuw-Mexicaanse kolonie bij San Juan Pueblo in La Villa de San Gabriel, waardoor de Camino Real in feite met meer dan 600 mijl werd verlengd. In afwachting van de langzaam voortbewegende hoofdkaravaan van kolonisten verkende Oñate de omgeving en verstevigde hij zijn positie. Sommige van Oñate’s mannen verkenden verder naar het oosten en trokken voorbij Pecos pueblo in de richting van de huidige Texaanse grens op zoek naar bizons; waarschijnlijk bereikten zij de bovenloop van de Canadese Rivier, 25 mijl ten noordwesten van de plaats van het huidige Amarillo. Oñate bezocht Acoma Pueblo en ook de Hopi en Zuni dorpen ver naar het westen. Een groep van Oñate’s groep reisde zelfs tot aan de San Francisco Mountains in Arizona, waar zij zilvererts vonden en een claim uitspraken.

De Franciscanen zetten ook hun eigen werk voort, en begonnen met de bouw van een missie in San Francisco en in San Juan. De nieuwe Spaanse kolonie werd echter geteisterd door muiterij, desertie en onenigheid toen de Spanjaarden er niet in slaagden rijkdommen te vinden. Oñate pakte deze problemen met harde hand aan.

In december 1598, op weg naar Zuni, stopten Kapitein Juan de Zaldívar en zijn soldaten bij Acoma voor proviand. Daar beschuldigden de Acoma’s een van Zaldívar’s soldaten van diefstal en verkrachting van een Acoma vrouw. De Acoma’s vermoordden vervolgens Zaldívar en bijna een dozijn van zijn mannen, die later beweerden dat de soldaten buitensporig veel proviand hadden geëist. Een Spaanse strafexpeditie trok op naar de Acoma, wat resulteerde in een drie dagen durende veldslag. Na afloop van de gevechten waren enkele honderden Indianen dood en honderden overlevende Acoma’s werden gevangen genomen en naar Santa Domingo Pueblo gebracht om terecht te staan. Oñate strafte de inwoners van de Acoma zwaar. Van mannen boven de vijfentwintig werd een voet afgehakt en zij werden veroordeeld tot twintig jaar persoonlijke dienstbaarheid aan de Spaanse kolonisten; jonge mannen tussen de twaalf en vijfentwintig jaar kregen twintig jaar persoonlijke dienstbaarheid; jonge vrouwen boven de twaalf jaar kregen twintig jaar persoonlijke dienstbaarheid; zestig jonge meisjes werden naar Mexico-Stad gestuurd om daar in de kloosters te dienen en hun vaderland nooit meer terug te zien; en van twee Hopi-mannen die bij de strijd in de Acoma waren gevangen, werd hun rechterhand afgehakt en zij werden vrijgelaten om het nieuws van de Spaanse vergelding te verspreiden.

De Spaanse prospectie-expedities gingen door in een poging de kolonie rijkdom en voorspoed te brengen. De Spaanse kroon zorgde eind 1600 voor versterking van de kolonie, maar de ontberingen hielden aan, waaronder aanhoudend koud weer en een tekort aan voedselvoorraden. Op 23 juni 1601 vertrok Oñate over de Grote Vlakten naar Quivira, op zoek naar rijkdom en een uitweg naar de zee. Hij trok naar het noordoosten en volgde de Canadese rivier dwars door de Texas Panhandle en vlakbij de grens met Oklahoma. In wat nu waarschijnlijk het centrale deel van Kansas is, kwam de expeditie van Oñate aan bij de eerste van verschillende Quivira-dorpen. De grote nederzettingen van Quivira bleken echter teleurstellend voor de soldaten die daarheen waren gereisd op zoek naar gemakkelijke rijkdom en zij keerden spoedig om. Terwijl Oñate weg was, verslechterden de omstandigheden in de kolonie in New Mexico door de slechte kwaliteit van het land, het aanhoudende verzet van de Indianen en het feit dat er geen zilver werd gevonden. De kolonie werd vervolgens verlaten, behalve door enkele van Oñate’s meest toegewijde volgelingen. Bij hun terugkeer naar Nieuw-Spanje verspreidden deserteurs het nieuws over de slechte omstandigheden in de kolonie, en de regering stelde al snel een onderzoek in naar de situatie in Nieuw-Mexico en de behandeling van de Indianen door Oñate. Tegelijkertijd begon Oñate aan zijn laatste grote expeditie, die van de Zuni-dorpen naar de Golf van Californië liep.

In 1606 ontbood koning Filips III Oñate naar Mexico-Stad, waar hij zou blijven tot de beschuldigingen tegen hem nader onderzocht konden worden. Niet op de hoogte van het bevel, nam Oñate in 1607 ontslag als gouverneur vanwege de toestand van de kolonie en financiële problemen. Hij bleef in Nieuw-Mexico om getuige te zijn van de vestiging van de nieuwe hoofdstad in Santa Fe. Koning Filips III besloot zijn financiële steun aan de kolonie voort te zetten en benoemde in 1608 een nieuwe gouverneur, en Oñate werd opnieuw naar Mexico-Stad teruggeroepen. In 1613 beschuldigde de Spaanse regering Oñate van verschillende overtredingen, waaronder het gebruik van buitensporig geweld tijdens de Acoma rebellie, het ophangen van twee Indianen, het executeren van muiters en deserteurs, en tenslotte overspel. Hij kreeg een boete, werd voor vier jaar verbannen uit Mexico-Stad en voorgoed verbannen uit New Mexico. Oñate bracht een groot deel van de rest van zijn leven door met pogingen om zijn naam te zuiveren, met enig succes. Uiteindelijk ging hij naar Spanje, waar de koning hem benoemde tot mijninspecteur. Hij stierf in Spanje in 1626.

Gebruikte bronnen:

Handbook of Texas Online, .v. “Onate, Juan De,” https://www.tsha.utexas.edu/handbook/online/articles/OO/fon2.html (geraadpleegd op 14 juli 2005).

Bolton, Herbert Eugene. ed. Spanish Exploration in the Southwest, 1542-1706. 1908. Herdruk. New York: Barnes and Noble, 1959.

Castañeda, Carlos E.. Ons Katholiek Erfgoed in Texas. 7 delen. 1936-58. Herdruk. New York: Arno, 1976.

Gutierrez, Ramon, When Jesus Came, the Corn Mothers Went Away: Huwelijk, seksualiteit en macht in New Mexico, 1500-1856. Stanford: Stanford University Press, 1991: 46-55.

Hammond, George P., and Agapito Rey, eds. and trans. Don Juan de Oñate: Kolonisator van Nieuw-Mexico, 1595-1628. 2 vols. 1927. Herdruk. Albuquerque: University of New Mexico Press, 1953.

Simmons, Marc. De laatste conquistador: Juan de Oñate and the Settling of the Far Southwest. Norman: University of Oklahoma Press, 1991.

1626

gouverneur, Zacatecas, Mexico, koning Filips II, El Paso del Norte

Op 21 september 1595 verleende koning Filips II van Spanje Oñate een contract om Nieuw-Mexico te vestigen, nadat hij van de franciscanen berichten had ontvangen over hun groeiende missiewerk in het gebied. De expeditie liep veel vertraging op, maar begin 1598 vertrok Oñate eindelijk uit Zacatecas. Nadat hij op 30 april 1598 formeel Spaans bezit van New Mexico had verklaard, trok Oñate verder en doorwaadde in mei de Rio Grande bij de beroemde oversteekplaats El Paso del Norte.

Don Juan de Oñate neemt bezit van New Mexico

Plaats een reactie