Hoe vier je je verjaardag in Zweden?

De klok gaf 20.00 uur aan en de deurbel ging, het was een koude regenachtige dag in februari maar ik droeg een kleurrijke jurk en een bloem in de zijkant van mijn haar. Ik opende de deur, de eerste gasten waren gearriveerd, precies op tijd, dacht ik bij mezelf.

Grattis på födelsedagen! Ze zeiden (dat is de Zweedse uitdrukking voor Gefeliciteerd of Gelukkige verjaardag!) en gaven me een knuffel en wat bloemen. Ik wist al dat het een heel leuke avond zou worden en ja, dat was het ook.

Sinds ik me kan herinneren is mijn verjaardag altijd een ‘big thing’ geweest, vooral omdat we uit een Latijnse cultuur komen, we vieren graag alles, vooral verjaardagen! Van huisfeestjes tot thema-evenementen of uitgaan met vrienden. Een verjaardag vieren is een open venster naar een nieuwe cultuur. Het is het perfecte moment om samen te komen met alle mensen die veel voor je betekenen en samen plezier te maken.

Verjaardag vieren in Zweden was geen uitzondering, het is superleuk om het met nieuwe vrienden te vieren en een pauze te hebben van de lessen en de dagelijkse routines. Voor mijn laatste verjaardag was het thema: Tropical, om een beetje van mijn cultuur naar Zweden te brengen, maar nu ben ik benieuwd hoe het andersom is, dus heb ik een beetje onderzoek gedaan naar hoe je je verjaardag kunt vieren als een Zweed.

Je verjaardag vieren als een Zweed

De tradities en cultuur van je gastland overnemen is altijd een goed idee. Dus heb ik rondgevraagd bij mijn Zweedse vrienden en dit is wat je moet doen om je verjaardag “op z’n Zweeds” te vieren.

Tradities

Mijn vriend Mattias zei dat de meeste tradities afhangen van hoe oud je bent. “Als je een kind bent nodig je al je vrienden en je klasgenoten uit en je geeft een verjaardagsfeestje met hotdogs en taart! Als je ouder bent, geef je meestal een feestje en nodig je vrienden en familie uit voor een etentje. Als je 50 wordt of een ander even getal (20, 30, 40), ga je meestal op reis! Ik ken genoeg mensen die bijvoorbeeld naar New York zijn geweest!”

Ik vroeg het ook aan een andere vriendin, Malin, en zij zei dat het misschien een beetje anders is, afhankelijk van je familietraditie, “maar ik ben gewend om ’s morgens gewekt te worden door mijn familie die een gelukkige verjaardag zingt (“ja må du leva” in het Zweeds) en me cadeautjes brengt die ik in bed openmaak. Dan vieren we meestal ’s avonds onze verjaardag met familie, met een diner en taart”.

Er wordt ook van je verwacht dat je je eigen verjaardagstaart meeneemt naar je werk en als student wat snoepjes om met de klas te delen (ik dacht dat het andersom moest zijn, maar ach hahah)!

Groene taart? Ja.

Over taarten gesproken, de traditionele taart is de prinsessentaart. Maar laat u niet misleiden door de groene buitenkant van marsepein, hij is eigenlijk heel lekker en superzoet. Hij bestaat uit: afwisselende lagen luchtige biscuit, banketbakkersroom, en een dikke laag slagroom. Yummm!

Photo: Jakob Fridholm/imagebank.sweden.se

Hurra, hurra, hurra, hurra!

Als u al een paar maanden in Zweden bent, hebt u waarschijnlijk gemerkt dat de Zweden van zingen houden (midzomerfeest, rivierkreeftfeest, St. Lucia, enz.), en dit is geen uitzondering, dus verwacht het “ja, må han/hon leva”-lied (het gelukkige verjaardagslied), wat betekent: Ja, moge hij/zij leven! En dan volgt Ja, moge hij/zij honderd jaar leven! En herhaal. Aan het eind zegt iedereen hurra, hurra, hurra, hurra (4 keer, niet vergeten)!

Ontbijt op bed en het sissen van de vlag

Zoals Malin al zei krijgen veel mensen ook ontbijt op bed, en sissen ze ook de vlag! – De meeste Zweden hebben een vlaggenmast in hun achtertuin en zo niet, dan hebben ze meestal een kleine houten vlaggenmast om op het dienblad of op een tafel te zetten.

Geschenken!

Wat cadeaus betreft is er niets specifieks dat je geacht wordt te geven (of, als het je verjaardag is, te krijgen), bloemen of chocolaatjes zijn de meest voorkomende, en soms een verjaardagskaart, maar wat kaarten betreft “We hebben meestal kaarten met de leeftijd erop, om de draak te steken met hoe oud je wordt!”, zei Mattias.

Photo: Simon Paulin/imagebank.sweden.se

Ben je binnenkort jarig? Hier zijn een paar dingen om in gedachten te houden.

Planning

Kies de datum en het tijdstip en maak (idealiter) een Facebook-evenement met de mensen die je wilt uitnodigen of een andere manier die je verkiest, maar zorg ervoor dat ze op de hoogte zijn van de datum en het tijdstip. Vorig jaar liet ik de planning op het laatste moment liggen en het bleek dat de dag waarop ik het wilde doen al bezet was met een ander evenement van een van mijn klasgenoten, dus uiteindelijk moest ik het op een doordeweekse dag vieren.

Locatie

Als je in een studentenflat woont, kun je de gemeenschappelijke ruimte reserveren voor je gasten. Het is ook gebruikelijk in Lund om naar een “after party” te gaan bij een studentennatie. Het hangt allemaal af van wat je wilt doen of wat je leuk vindt.

Voedsel

Het meest gebruikelijke is om wat snacks, cake en niet-alcoholische dranken aan te bieden en je kunt de rest van de gasten zeggen dat ze extra drankjes moeten meebrengen (op de studentenmanier, zodat je $ niet wegvliegt!). Thuis kocht ik altijd een taart, maar blijkbaar wordt dat hier beschouwd als niet “hard genoeg” je best doen, dus het is beter als je het zelf bakt, of iemand anders het voor je laat bakken! 😉

Themafeest

Themaverjaardagen zijn altijd leuk en als internationale student zullen mensen altijd nieuwsgierig zijn naar dingen die “typisch” zijn waar je vandaan komt. Vorig jaar vroeg ik mijn gasten om zich te kleden volgens de gelegenheid (“Tropical”, dus veel kleuren en prints!) Ik maakte een afspeellijst met Caribische ritmes en laat me je vertellen… het was heel erg leuk! Ik heb mijn vrienden wat dansles gegeven en we hadden een echte culturele uitwisseling.

Collaborative Playlist

Spotify got your back for this! Maak een afspeellijst van je favoriete deuntjes en deel die met je gasten, zodat zij ook wat liedjes kunnen toevoegen en er voor ieder wat wils is. Als je een thema verjaardag hebt vertel ze dan over het idee zodat de liedjes daar op aansluiten.

Als alles klaar is rest er nog maar een laatste ding te doen: ENJOY!!

Hoe vieren jullie verjaardagen in jullie land? Heb je een cool idee over hoe je je verjaardag kunt vieren in Zweden of als je in het buitenland woont? Laat het me weten in de comments.

Vandaag is mijn verjaardag en dit jaar is het thema: Glitter, om de laatste weken van de winter met wat glinstering te bestrijden. Maar dit jaar kijk ik er naar uit om ook wat van de Zweedse tradities in te bouwen. Hoera, hoera, hoera! 🙂

/Ivanna

Plaats een reactie