Het verschil tussen principes en waarden

Mar 13, 2017 – 4 min read

In zijn invloedrijke boek The 7 Habits of Highly Effective People heeft Stephen R. Covey het verschil tussen principes en waarden. In de visie van Covey zijn principes regels of wetten die permanent, onveranderlijk en universeel van aard zijn. Waarden zijn intern en subjectief, en kunnen in de loop der tijd veranderen.

Mijn waarden en principes – Mindmap door Nancy Margulies

Voor Covey zijn principes vanzelfsprekend en – als onderdeel van de meeste tradities en filosofieën door de eeuwen heen – zijn ze verweven in het weefsel van samenlevingen door de menselijke geschiedenis heen. Ze hebben vaak betrekking op menselijk gedrag en regelen interacties tussen mensen.

Principes vertegenwoordigen een objectieve werkelijkheid die culturen en individuen overstijgt. Covey noemt bijvoorbeeld verschillende principes, waaronder eerlijkheid, integriteit en eerlijkheid. Hij verklaarde: “Een principe is een natuurlijke wet zoals de zwaartekracht. Als je iets laat vallen, regelt de zwaartekracht. Als ik je niet de waarheid vertel, zul je me niet vertrouwen; dat is een natuurwet.”

Er zijn bepaalde principes die culturele verschillen overstijgen en niet veranderen in de loop van de tijd. Zij bepalen de uiteindelijke uitkomsten of gevolgen van gedrag en handelingen, net zoals de zwaartekracht bepaalt dat iets zal vallen wanneer het valt.

Wat zijn waarden?

Waarden daarentegen zijn overtuigingen en meningen die mensen hebben over specifieke kwesties of ideeën, en zijn uiteindelijk intern, subjectief en kneedbaar. Zij kunnen veranderen naarmate de eisen of behoeften veranderen. Als een bepaalde overtuiging of mening iets is dat zou kunnen worden veranderd als de omstandigheden juist zijn, dan is het een waarde.

Waarden zijn belangrijk bij het uitdrukken van onze individuele overtuigingen en meningen, en zij kunnen tactisch worden gebruikt om bepaalde doelstellingen te bereiken, gebaseerd op onze huidige omstandigheden, eisen, en behoeften. Waarden kunnen uiteindelijk de huidige, maar potentieel veranderlijke doelen weerspiegelen of bepalen die we hebben in ons professionele, gezins- en persoonlijke leven.

Principes gebruiken

Als u op zoek bent naar het creëren van een tijdloos gevoel van doel en om de algehele missie van uw leven vorm te geven, dan moet u principes gebruiken. Het vaststellen van een reeks principes creëert een kompas waarnaar u kunt verwijzen wanneer er ergens twijfel over bestaat of wanneer u een standpunt moet innemen of een bepaalde kans, gedrag of situatie moet evalueren.

Meer nog, principes kunnen uiteindelijk uw waarden en doelen aansturen. Principes kunnen je helpen je doelen en waarden te bepalen en je helpen tussen hen te kiezen wanneer je geconfronteerd wordt met conflicterende kwesties of omstandigheden.

Je kunt een persoonlijk waardesysteem opbouwen dat gebaseerd is op principes, wat je zal helpen te voorkomen dat je in aanvaring komt met hun natuurlijke gevolgen. En principes kunnen een handig en geruststellend referentiepunt zijn, zodat u zich nooit onzeker voelt of merkt dat u op zoek bent naar een antwoord.

Principes gebruiken bij het stellen van doelen

Bij het maken van persoonlijke plannen en het stellen van doelen, moet u dit onderscheid tussen principes en waarden in gedachten houden, en overwegen hoe beide van nut kunnen zijn. Overweeg de universele principes te identificeren en te schetsen die u wilt omarmen en die u vorm wilt geven aan uw algehele missie.

Toen u vervolgens de dingen identificeert waaraan u de meeste waarde hecht en de doelen die u wilt nastreven in uw persoonlijke, professionele en gezinsleven, kunt u deze principes als referentiepunt gebruiken. Je kunt je waarden en doelen volgens deze principes opbouwen, of je kunt ze gebruiken om je te helpen realiseren waar je huidige waarden, doelen en gedrag mogelijk inconsistent zijn met universele realiteiten over menselijk gedrag en interacties.

Dus, zelfs als je merkt dat je niet altijd hebt geleefd volgens de principes die je wilt omarmen, kun je zinvolle veranderingen aanbrengen en uiteindelijk die veranderingen in je waarden en doelen opnemen.

Covey wees hierop met het voorbeeld van eerlijkheid en waarachtigheid. “Als ik je consequent de waarheid vertel en probeer die te leven, en me verontschuldig als ik dat niet doe, en probeer weer op het goede spoor te komen, dan leef ik een natuurlijk-wet berouw, verbeteringen aanbrengen, verandering laten zien.”

Vraag jezelf…

Wat zijn de universele, onveranderlijke principes die je duidelijk kunt identificeren? Wat zijn de waarden die u nu aanhangt? Weerspiegelen uw huidige gewoonten deze waarden en, uiteindelijk, weerspiegelen uw gewoonten en waarden de principes die de huidige omstandigheden overstijgen en een doel en missie voor uw leven kunnen bieden?

Met een goed begrip van de verschillen tussen waarden en principes, kunt u al deze vragen aanpakken en de antwoorden gebruiken om u te begeleiden bij al uw planning en acties.

Over Keith Norris

Keith is een voorstander van procesverbetering, doelenplanning en een leider van de ‘cultuur van productiviteit’-stam. Hij is auteur, levenslang ondernemer, trotse echtgenoot en vader, tandemfietser en ijshockeyspeler. Keiths dagbaan is CEO van Complete XRM, inc. (PlanPlusOnline). Maak contact met Keith op LinkedIn.

Plaats een reactie