Groeien baarden echt sneller in de winter?

silentrob vraagt: Is het waar dat baarden sneller groeien in de winter dan in de zomer?

Een veelgehoorde opvatting is dat je haar in de winter sneller groeit, dikker is en op een natuurlijke manier langer is, dankzij het evolutionaire voordeel dat het je in de koudere maanden warm houdt. Maar is dit ook echt waar? En hoe zit het met baarden?

Wat het eerste betreft, ja en nee. Wat het laatste betreft, blijkt er iets interessanters aan de hand te zijn met baardgroeicycli. Zullen we er eens dieper op ingaan?

Eerst is het belangrijk te begrijpen hoe haargroeicycli eigenlijk werken. De lengte van het haar wordt volledig bepaald door de lengte van de anagene fase van je haarfollikel. Hoe lang deze periode duurt, wordt over het algemeen grotendeels bepaald door genetica en hormonen, waarbij factoren zoals extreme stress, voeding en activiteitsniveaus de laatste beïnvloeden.

Na de anagene fase volgt de catagene fase. Men weet nog niet precies welke factoren de catagene fase in gang zetten, maar als deze fase eenmaal is ingegaan, wordt het buitenste deel van de haarwortel afgesneden van de toevoer van voedingsstoffen (bloed) en van de cellen die nieuw haar produceren, waardoor de groei van het haar stopt. Deze fase duurt ongeveer drie weken.

De volgende fase is de telogene fase, waarin de follikel zich in een rusttoestand bevindt en uw haar nu een “knotshaar” is, volledig dood tot aan de wortel. Tijdens deze fase zijn deze haren relatief gemakkelijk uit te trekken (zoals kan gebeuren tijdens het borstelen/kammen/wassen van je haar), maar als ze het lang genoeg volhouden, worden ze uiteindelijk door een nieuwe haar naar buiten geduwd terwijl de cyclus opnieuw begint.

Het is duidelijk dat haren op je armen of benen een heel andere anagene periode hebben dan haren op je hoofdhuid, vandaar dat je beenhaar geen twee meter lang wordt zonder bijgeknipt te worden. Verder hebben verschillende mensen, vooral dankzij hun genetica, verschillende lengtes van de anagene periode voor een bepaald lichaamsdeel in vergelijking met andere mensen.

Voor het haar op je hoofdhuid is de gemiddelde lengte van de anagene fase ongeveer 2-7 jaar. Voor uw armen, benen, wenkbrauwen, enz. duurt deze fase meestal slechts 30-45 dagen. In extreme gevallen, die vrij zeldzaam zijn, hebben sommige mensen echter een anagene periode voor hun hoofdhuidhaar die even kort is als de anagene fases voor hun armen en benen van de meeste mensen. Bij deze mensen groeit het hoofdhaar van nature nooit langer dan een paar centimeter. Het tegenovergestelde is ook waar, met zeer zeldzame individuen wiens anagene fase tientallen jaren kan duren voor hun hoofdhaar.

Op elk gegeven moment is ongeveer 85%-90% van je haar in de anagene fase, 1-2% is in de catagene fase, en 10-14% is in de telogene fase. Extreme stress kan er echter voor zorgen dat de anagene fase voortijdig stopt en het haar snel naar de telogene fase overgaat, zelfs tot 70% van het haar op je lichaam in één keer. Als dit gebeurt, kan het merendeel van je haar dat nog zou moeten groeien, min of meer allemaal tegelijk uitvallen.

Dit alles brengt ons bij de seizoenen en welk effect dit heeft op je haar. Het blijkt dat studies hebben aangetoond dat terwijl de totale groeisnelheid van veel van het haar op je lichaam niet significant verandert van maand tot maand, er een verschil is in dichtheid dankzij het piekpercentage van haren in de anogene (groei) fase in bepaalde maanden en het piekpercentage van haren in de telogene (dode/uitvallende) fase tijdens andere maanden.

Bij een onderzoek naar de seizoensgebondenheid van haaruitval bij gezonde vrouwen die klagen over haaruitval, waarbij 823 vrouwen gedurende 6 jaar werden onderzocht, werd bijvoorbeeld een duidelijke en relatief consistente trend van periodieke haaruitval vastgesteld, met een piekdichtheid van haren in de telogene (uitvallende) fase in de zomer, en nog een kleine piek in de lente als het weer begint op te warmen. De laagste tarieven, en dus de hoogste tarieven van de anogene (groei) fase waren in de winter, het maximaliseren van de dichtheid van haren op je lichaam. De verschillen zijn echter betrekkelijk klein, zoals we zo dadelijk zullen zien, zodat dit waarschijnlijk geen echt verschil zal maken in het al dan niet warmer houden van mensen, zelfs als men zijn haar gewoon zou laten groeien voor maximale isolatie.

Maar hoe zit het met baarden? Het zal u wel of niet verbazen dat dit een gebied is waar nog maar weinig onderzoekers hun hersenkracht op hebben gestort. Hoewel we geen gegevens konden vinden over de dichtheid van baardharen in de anogene/catogene/teloginefase per seizoen, is er wel een studie die de groeisnelheid van baardhaar per maand bijhoudt en die iets interessants onthult.

Het blijkt dat de gegevens tot nu toe er vrij sterk op lijken te wijzen dat de baardgroei in feite niet in de winter, maar in de zomer wordt gemaximaliseerd. Dit is eigenlijk logisch als je kijkt naar de onderliggende mechanismen achter baard haargroei en de veronderstelde verbinding met paring, de laatste van die we zullen ingaan in de Bonus Facts in een beetje.

Maar eerst, de studie, Seasonal Changes in Human Hair Growth, gepubliceerd in 1991, kijkt naar een groep Britse mannen in de leeftijd van 18-39 jaar, die hun baardgroei en activiteiten gedurende 18 maanden volgen.

In de studie bevestigen de onderzoekers ook wat anderen ook al hebben aangetoond- dat hoofdhuidhaar, bijvoorbeeld, een piek heeft van haar in de anogene (groeifase) in de winter. In hun studie stelden zij vast dat de piek in de anogene fase rond februari/maart ongeveer 90% bedroeg, daarna gestaag daalde tot september en daarna weer toenam. Zij maten ook rechtstreeks ongeveer 60 haren per dag van de hoofdhuid tijdens de piek van de telogene fase (in de zomer) en ongeveer de helft daarvan tijdens de winter.

Wat baarden betreft, stelden zij vast dat de groeisnelheid van baardhaar in feite piekte in juni en juli en op zijn laagst was in januari en februari. Geen subtiel verschil, de piekgroei in de zomermaanden was 38% sneller dan in de maanden met de laagste groei, januari en februari.

Bizar genoeg leek de groeisnelheid van het dijhaar van deze mannen min of meer op de algemene groeicyclus van het baardhaar, zij het zonder zo’n groot contrast tussen de maanden met de laagste groeisnelheid en de maanden met de hoogste groeisnelheid.

Nou, één ding om hierover op te merken is dat er heel weinig onderzoek is gedaan naar de groeisnelheid van baardhaar en, bijvoorbeeld in deze studie, was de steekproefgrootte slechts 14 mannen en allemaal hadden ze een baan binnenshuis. Dit is mogelijk significant gezien de hypothese dat dit verschil veroorzaakt. Als de hypothese juist is, kan het zijn dat mannen die bijvoorbeeld in Zuid-Californië wonen en een baan in de open lucht hebben, weinig variatie in baardhaargroei zien van seizoen tot seizoen.

Wat zou dan de oorzaak van de verandering zijn? Ten eerste merkten de onderzoekers op dat de mannen in de zomer aanzienlijk actiever waren en meer tijd buitenshuis doorbrachten. De hypothese is dat de grotere activiteit buiten leidt tot meer blootstelling aan zonlicht en een toename van vitamine D, een verandering in de melatonineafscheiding (die op zijn beurt de prolactineafscheiding beïnvloedt) en diverse andere hormonale veranderingen die daaruit voortvloeien, waaronder een lichte toename van testosteron. Deze lijken allemaal hun rol te spelen in de seizoensgebonden veranderingen die we in ons haar waarnemen, zowel in de zeer lichte cycli in seizoensgebonden verharing als, vooral in het geval van testosteron, verandering in de groeisnelheid van de baard.

Dus hoe doet testosteron dit? Het blijkt, niet direct. De extra testosteron leidt tot de aanmaak van een veel krachtiger geslachtshormoon, dihydrotestosteron (DHT), waarbij het enzym 5α-reductase de omzetting van testosteron in DHT vergemakkelijkt, ook in de haarfollikels.

Van daaruit reageren verschillende haarfollikels in je lichaam verschillend op DHT. Relevant voor het onderwerp bij de hand, DHT lijkt een belangrijke factor te zijn in mannelijke kaalheid. (Aan de andere kant worden de haarzakjes in je gezicht gestimuleerd door DHT, waardoor de haargroei toeneemt.

Meer testosteron betekent dus meer DHT dat de groei van je gezichtshaar stimuleert, en dus groeit je baard sneller in de zomer, als je actiever bent en dergelijke. Tenminste, dat is de werkhypothese op dit moment. Nogmaals, baarden zijn niet echt iets waar veel wetenschappers met onderzoeksprojecten hun doctoraat over verdienen.

Nou, opmerkelijk hier, in tegenstelling tot wat vaak wordt gedacht, hebben mannen met dikke, vloeiende baarden niet noodzakelijkerwijs meer testosteron dan hun vlekkerige of natuurlijk kale broeders. Zoals dermatoloog Dr. Jennifer Chwalek stelt: “Mannen die geen baard kunnen laten groeien of die een vlekkerige baard hebben, hebben meestal een normaal testosterongehalte. Het is geen weerspiegeling van een laag testosterongehalte of een tekort aan testosteron.”

Het blijkt dat, hoewel er zeker veel uitzonderingen zijn, de meeste mannen van een bepaalde leeftijd en algemene fitheid, voedingsniveau en dergelijke in de buurt van dezelfde hoeveelheid testosteron hebben als hun landgenoten met hetzelfde fitnessniveau, leeftijd, enz. Het verschil in baardhaargroei heeft dus meestal niet zozeer te maken met een significant verschil in testosteron. Als dat zo was, zou je bijvoorbeeld niet zoveel oudere mannen met hun lange, vloeiende baarden hebben. Het heeft meer te maken met genetica en de resultaten daarvan, zoals de dichtheid van de haarzakjes in je gezicht en hun gevoeligheid voor DHT, die van man tot man aanzienlijk kan verschillen.

Zo vat Dr. Chwalek het samen: “Sommige mannen… hebben meer haarzakjes, zodat ze een dichtere, grovere baard kunnen laten groeien dan anderen. Testosteron wordt in de haarfollikel omgezet in een sterkere vorm die dihydrotestosteron heet. Sommige haarzakjes hebben receptoren die zeer gevoelig zijn voor deze hogere vorm van testosteron, dihydrotestosteron, en dat stimuleert de haargroei.”

Dus, mannen met gezichtsharen als de drama queen’s van de haarzakjes (supergevoelig), produceren uiteindelijk prachtige baarden wanneer ze die combineren met een hoge dichtheid van haren.

Dit brengt ons bij de vraag waarom kale mannen de beste baarden schijnen te kunnen laten groeien, Hoewel we geen wetenschappelijke studie konden vinden over de vraag of kale mannen inderdaad dikkere en langere baarden laten groeien dan hun harige landgenoten, bestaat die perceptie wel degelijk en kan er iets van waar zijn.

Zoals gezegd, is het interessant dat DHT in belangrijke mate bijdraagt tot mannelijke kaalheid, waarbij hoofdhaar er anders op reageert dan gezichtshaar. Maar als de extra gevoeligheid er is voor zowel gezichts- als hoofdhaar, kan dat in het ene geval resulteren in een verhoogde kans dat de man kaal wordt, terwijl het in het andere geval kan resulteren in een prachtige baard. Nogmaals, we konden niemand vinden die hier onderzoek naar heeft gedaan, maar het lijkt een redelijke hypothese gezien de beschikbare gegevens, waarbij verder onderzoek nodig is om een en ander definitief vast te stellen.

Als je dit artikel leuk vond, kun je ook genieten van onze nieuwe populaire podcast, The BrainFood Show (iTunes, Spotify, Google Play Music, Feed), evenals:

  • Waarom laat chemotherapie je haar uitvallen?
  • Waarom hebben mensen niet zo veel haar als andere primaten?
  • Gravy Stockings and TNT Hair Dye – Fashion in WW2
  • Francis Russell and One of the Most Influential Haircuts in History
  • The Little Girl Responsible for Lincoln’s Beard

Bonus Facts:

Hoewel we geen studie konden vinden die de groei van schaamhaar per seizoen bestudeerde, is het opmerkelijk dat andere studies hebben aangetoond dat DHT een gelijkaardig effect heeft op schaamhaar als op gezichts- en dijhaar, wat betekent dat men zou kunnen veronderstellen dat er een seizoensgebonden verandering in de groeisnelheid van iemands onderste regionen kan zijn, die de versnelling van de baardgroei in de zomer nabootst. Aangezien andere studies hebben aangetoond dat het aantal zaadcellen, het volume van het sperma en de beweeglijkheid van het sperma bij veel mannen ook piekt in de zomer, en men veronderstelt dat schaamhaar bij mensen is blijven staan (samen met okselhaar) om via bepaalde feromonen het andere geslacht aan te trekken, zou dit hier ook logisch zijn. (Voor meer details hierover, zie ons artikel, Waarom hebben wij nog schaamhaar en okselhaar?)

Baarden zijn ook in verband gebracht met paren via een verrassend aantal studies die het verband onderzoeken tussen baarden en aantrekkelijkheid. Onderzoeken tonen vrij consequent aan dat vrouwen mannen met stoppels of korte baarden het aantrekkelijkst vinden. Er is echter nog een ander element dat mannen met lange, volle baarden kan bevoordelen in termen van daadwerkelijk verlangen om te paren met die man. In de studie The role of facial hair in women’s perceptions of men’s attractiveness, health, masculinity and parenting abilities (De rol van gezichtsbeharing in de perceptie door vrouwen van de aantrekkelijkheid, gezondheid, mannelijkheid en opvoedingscapaciteiten van mannen) uit 2013, ontdekten de onderzoekers dat de meerderheid van de vrouwen mannen met een lange, dikke baard mannelijker vindt dan mannen met een kort getrimde baard of gladgeschoren mannen, maar dat wanneer vrouwen het meest vruchtbaar zijn in hun cyclus, hun beoordeling van de mannelijkheid van mannen met een volle baard nog meer toenam. Verder beoordeelden de vrouwen in het onderzoek mannen met lange, volle baarden ook consequent als betere vaders en meer sociaal volwassen. Zoals de onderzoekers hun onderzoek samenvatten, “suggereert dit dat een gemiddeld niveau van baardigheid het meest aantrekkelijk is, terwijl mannen met een volle baard kunnen worden gezien als betere vaders die kunnen beschermen en investeren in het nageslacht.”

Daarnaast hebben deze en andere studies ook aangetoond dat vrouwen mannen met baarden van alle niveaus consequent als gezonder beoordelen dan hun kaalgeschoren landgenoten. Dit alles bij elkaar geeft dus een potentieel voordeel aan een snellere baardgroei in tijden dat het aantal en de beweeglijkheid van het sperma bij mannen het hoogst zijn – de warmere maanden wanneer historisch gezien de bronnen voor het maken van baby’s op hun hoogtepunt zijn.

Finitief, om een mythe te ontkrachten, zoals je misschien al geraden had uit het feit dat haargroei volledig bepaald wordt door wat er onder de oppervlakte gebeurt, in je haarfollikels, en dat genetica en hormonen de primaire dingen zijn die de lengte en snelheid van de haargroei bepalen, die op geen enkele manier beïnvloed worden door scheren- in tegenstelling tot wat vaak gedacht wordt, verandert scheren op geen enkele manier je haargroeisnelheid, noch de kleur van het haar, noch de dikte. Studie na studie heeft dit aangetoond, en het is gewoon logisch als je de mechanismen achter haargroei begrijpt.

Er is hierop één uitzondering: harsen. Met harsen is het mogelijk om de dikte en andere aspecten van de haargroei te beïnvloeden. Het zal echter nooit zo zijn dat het haar dikker/donkerder/sneller terug zal groeien. Het gaat juist de andere kant op. Met harsen beschadig je de haarfollikels onder de huid; na verloop van tijd als je meer en meer harst, zal het haar steeds minder teruggroeien en soms zelfs lichter gekleurd en dunner worden. Dus hoewel waxen, in tegenstelling tot scheren, wel degelijk invloed heeft op je haargroei, beïnvloedt het deze min of meer op de tegenovergestelde manier waarop de meeste mensen denken dat scheren dat doet.

Illustreert dit op een nogal humoristische manier, in de film The Reader (2008), had actrice Kate Winslet een beetje moeite met het uitgroeien van haar schaamhaar tot tevredenheid van de filmmakers (als gevolg van, zoals zij het uitdrukte, “jaren van waxen”); dus hadden ze een merkin (vagina pruik) laten maken om het gebied in plaats daarvan te bedekken. Winslet vond het echter maar niks en verklaarde in een interview: “Jongens, ik moet de grens trekken bij een schaamhaarpruik, maar jullie mogen mijn eigen kutje van dichtbij filmen.”

Het probleem is dat filmmakers het haar nodig hebben om een NC-17 rating te vermijden. Als de onderlichaamsdelen van de actrice voldoende door haar worden verhuld, zal de MPAA soms de andere kant opkijken en een film een minder strenge rating geven, afhankelijk van hoe precies dat gebied in de film wordt getoond. Als de blote borsten echter worden getoond, zelfs kort, is het veel minder waarschijnlijk dat de film een minder strenge beoordeling krijgt. De meeste regisseurs zullen de blote dames dus opdragen hun haar daar beneden uit te laten groeien voor naaktscènes of een merkin aan te trekken.

Plaats een reactie