Geef alle vuilnis op.

America’s First Major Playwright

Toen Eugene O’Neill in het begin van de 20ste eeuw begon te schrijven voor het toneel, werd het Amerikaanse theater gedomineerd door vaudeville en romantische melodrama’s. Beïnvloed door Strindberg, Ibsen en andere Europese toneelschrijvers, zwoer O’Neill in Amerika een theater te scheppen, ontdaan van valse sentimentaliteit, dat de diepste roerselen van de menselijke geest zou onderzoeken. In 1914 schreef hij: “Ik wil een artiest zijn of niets.”

Tijdens de jaren 1920 kreeg hij de Pulitzer Prize voor drie van zijn stukken – Beyond the Horizon, Anna Christie, en Strange Interlude. Andere populaire successen, waaronder The Emperor Jones, The Hairy Ape, Desire Under the Elms, The Great God Brown, en Mourning Becomes Electra, brachten hem internationale bekendheid. In 1936 kreeg hij de Nobelprijs voor Literatuur – de enige Amerikaanse toneelschrijver die deze eer te beurt viel.

O’Neill experimenteerde met nieuwe dramatische technieken en durfde controversiële onderwerpen aan te snijden als het interraciale huwelijk, de gelijkheid van de seksen, de kracht van het onbewuste en de greep van het materialisme op de Amerikaanse ziel. In elk van zijn toneelstukken probeerde hij de mysterieuze krachten “achter het leven” te onthullen die het menselijk lot bepalen.

Drie van zijn laatste werken, geschreven in Tao House, torenen boven de andere uit: The Iceman Cometh, Long Day’s Journey into Night, en A Moon for the Misbegotten. Deze autobiografische stukken portretteren, met “getrouw realisme”, de spookachtige figuren van zijn vader, moeder en broer die op de achtergrond van de meeste van zijn andere stukken opdoemen. Hij kreeg een vierde Pulitzerprijs, postuum, in 1956 voor Long Day’s Journey into Night.

In een carrière die drie decennia omspande, veranderde Eugene O’Neill het Amerikaanse theater voorgoed.

Bibliografie van toneelstukken

1. A Wife for a Life (1913)
2. The Web (1913)
3. Thirst (1913)
4. Warnings (1913)
5. Roekeloosheid (1913)
6. Mist (1914)
7. Brood en boter (1914)
8. De filmman (1914)
9. Bound East for Cardiff (1914)
10. Abortus (1914)
11. Dienstbaarheid (1914)
12. De sluipschutter (1915)
13. De persoonlijke vergelijking (1915)
14. Voor het ontbijt (1916)
15. Now I Ask You (1917)
16. In de zone (1917)
17. Ile (1917)
18. The Long Voyage Home (1917)
19. De maan van de Caribbees (1917)
20. The Rope (1918)
21. Beyond the Horizon (1918) – Winnaar van de Pulitzerprijs, 1920
22. Shell Shock (1918)
23. The Dreamy Kid (1918)
24. Where the Cross is Made (1918)
25. Exorcisme (1919)
26. Het stro (1919)
27. Chris Christopherson (1919)
28. Goud (1920)
29. Anna Christie (1920) – Winnaar van de Pulitzerprijs, 1922
30. The Emperor Jones (1920)
31. Diff’rent (1920)
32. The First Man (1921)
33. The Hairy Ape (1921)
34. The Fountain (1923)
35. Welded (1923)
36. All God’s Chillun Got Wings (1924)
37. Desire Under the Elms (1924)
38. Marco Millions (1925)
39. The Great God Brown (1926)
40. Lazarus lachte (1926)
41. Strange Interlude (1928) – Winnaar van de Pulitzerprijs, 1928
42. Dynamo (1929)
43. Rouw wordt Electra (1931)
44. Ah, Wilderness! (1933)
45. Dagen zonder einde (1933)
46. A Touch of the Poet (1935-1942)
47. More Stately Mansions (1936-1939), Onvoltooid
—- 1937, Eugene en Carlotta trekken in Tao House —-
48. The Iceman Cometh (1939)
49. Long Day’s Journey into Night (1941) – Winnaar van de Pulitzerprijs, 1957
50. Hughie (1941)
51. A Moon for the Misbegotten (1943)

Online bronnen

eOneill.com – Een elektronisch O’Neill-archief met de volledige tekst van selectieve toneelstukken, productiearchief van O’Neill’s werken en andere academische bronnen.
Wikipedia – De Wikipedia entry voor Eugene O’Neill
Eugene O’Neill Society – Een non-profit wetenschappelijke en professionele organisatie gewijd aan de promotie en studie van het leven en werk van Eugene O’Neill en het drama en theater waarvoor zijn werk voor een groot deel de aanzet en het model was.
The Eugene O’Neill Theater Center – Opgericht in 1964 door George C. White, ter ere van Amerika’s enige Nobelprijswinnende toneelschrijver, is het O’Neill de thuisbasis van de National Playwrights Conference, National Music Theater Conference, National Theater Institute, en meer. Het O’Neill Center beheert en exploiteert ook de Monte Cristo Cottage, O’Neill’s ouderlijk huis gelegen in het naburige New London.

Plaats een reactie