Frank Lloyd Wrights Kentuck Knob-huis viert 60e verjaardag

Lord Peter Palumbo, scheidend voorzitter van de Pritzker-prijs voor architectuur, keek onlangs terug op zijn decennialange bezit van Kentuck Knob, het Frank Lloyd Wright-huis in het westen van Pennsylvania, niet ver van Fallingwater, dat 60 jaar bestaat en nu 20 jaar open is voor het publiek.

Wright bouwde Kentuck Knob-een klein, één verdieping tellend Usonian huis op de top van een knobbel, of heuvel, 2.050 voet boven de zeespiegel, in Chalk Hill, Pennsylvania, in de Laurel Highlands bergketen zes mijl van Fallingwater voor I.N. en Bernardine Hagan, een ijsmaker en zijn vrouw.

Volgens Lord Palumbo vroeg Wright aan de Hagans, toen hij hen ondervroeg over hun opdracht, of zij “nesters of perchers” waren, en dat zij hem vertelden dat zij nesters waren. Als ze nestelaars waren, waar Wright de voorkeur aan gaf, betekende dit dat “je het huis net onder de top van de knop neerzet en dan loop je naar de knop. Zijn redenering was dat geen mens kan concurreren met natuurlijke schoonheid en dat je dus ook niet moet proberen daarmee te concurreren.” Lord Palumbo vindt het uitzicht vanaf de knop “heel bijzonder, een van de grote uitzichten vanuit dit deel van de wereld.”

(Courtesy Jim Judkis)

Hij bezocht het huis in het midden van de jaren tachtig tijdens een reis vanuit Chicago (hij was ooit eigenaar van het Mies van der Rohe Farnsworth House buiten Chicago, evenals van Le Corbusiers Le Jaoul Houses, buiten Parijs, die hij daarna allemaal verkocht). “Ik werd verliefd op het huis, maar ik kon er niet in. Ik werd verliefd op de buitenkant en zei tegen mezelf: ‘Als het van binnen net zo mooi is als van buiten, moet ik er iets aan doen.’ Dus ben ik zes weken later teruggegaan en heb het toen effectief gekocht,” zei hij.

De architecturale kern van het open huis – dat is opgetrokken uit inheemse zandsteen en rode cipressen – is de zeshoekige, met stenen ommuurde keuken; de twee vleugels zijn verankerd door stenen muren, die tot in de horizontale lijn van het koperen dak reiken. Uitkragende overstekken en glaspartijen integreren het interieur en exterieur.

Kort nadat Lord Palumbo het huis had gekocht, verwoestte een brand de ouderslaapkamer en de badkamer. Hij had het geluk een gepensioneerde architect van Carnegie Mellon te vinden, Robert Taylor, die aan het huis had gewerkt toen het werd gebouwd, om toezicht te houden op de wederopbouw.

Lord Palumbo en zijn gezin woonden part-time in het huis tot het midden van de jaren negentig, toen ze besloten het open te stellen voor het publiek. “We kregen veel belangstelling van studenten, architecten en mensen die geïnteresseerd waren in Frank Lloyd Wright, dus het leek voor de hand te liggen om het huis open te stellen voor het publiek,” legde hij uit. “Het was ook een manier om ervoor te zorgen dat als mij iets zou overkomen, het huis financieel zelfvoorzienend zou zijn.”

(Courtesy Jim Judkis)

Bezoekers, voegde hij eraan toe, “houden van de situatie, houden van het huis, en vinden dat het een menselijke dimensie heeft omdat ze door het huis kunnen gaan en min of meer kunnen zien hoe wij leven; ze kunnen de tandenborstels, haarborstels, familiefoto’s zien. Ik denk dat die familiedimensie wordt gewaardeerd.”

Lord Palumbo kocht oorspronkelijk 89 acres land in Chalk Hill van de Hagans en bezit nu 600 acres en een boerderij uit 1920 aan de voet van de knob waar hij en zijn gezin verblijven als ze op bezoek komen. Op Kentuck Knob heeft hij een eclectisch aanbod van fijne en decoratieve kunst en natuurlijke voorwerpen uitgestald. Er is een breed scala aan decoratieve voorwerpen te zien, van indiaans, Midden-Oosters en Chinees aardewerk tot meubels van Wright, Mies van der Rohe, Charles en Ray Eames, Tapio Wirkkala en George Nakashima (de laatste in opdracht van de Hagans), maar ook tekeningen en een verzameling vogelnesten die Palumbo in de buurt vond. “Ik heb altijd gedacht dat kwaliteit samengaat met kwaliteit. Ik heb nooit het gevoel gehad dat een bal- en klauwpoot van Chippendale bijvoorbeeld niet anders dan gemakkelijk samengaat met een Barcelona-stoel van Mies van der Rohe. Ik denk dat ze elkaar als gelijken erkennen en een goede werkrelatie hebben door naast elkaar te staan, omdat ze allemaal de topkwaliteit van hun tijd zijn.”

Een andere verandering die de Palumbos in Kentuck Knob hebben doorgevoerd, is de toevoeging van beeldhouwwerken in de open lucht: Meer dan 30 werken van kunstenaars als Andy Goldsworthy, Sir Anthony Caro, en Claes Oldenburg zijn geplaatst in het landschap rond het huis en langs het pad naar het bezoekerscentrum. Ze hebben ook de broeikas van Kentuck Knob – die ooit bij Fallingwater stond en begin 1960 door de Hagans naar Kentuck Knob werd gebracht – omgebouwd tot een cadeauwinkel en café, en hebben de oorspronkelijke, driehoekige, kunstmatige vijver van het huis, die door Taylor van rotsblokken is gemaakt, gerestaureerd.

De “grote boodschap van Kentuck Knob,” volgens Lord Palumbo, “is de relatie tussen de kunst van Frank Lloyd Wright en de natuur – zoals bij Fallingwater. Het is de wisselwerking tussen het genie van Frank Lloyd Wright en de schoonheid van de natuur. Het was iets waar hij altijd veel waarde aan hechtte.”

Een National Historic Landmark, Kentuck Knob kan alleen worden gezien door middel van een formele rondleiding, aangeboden in 40- en 90-minuten lengtes van maart tot november en op een beperkte basis in december.

Plaats een reactie