Florida Museum

De dinosaurussen waren nog maar ongeveer tien miljoen jaar uitgestorven toen het Eoceen begon. Zoogdieren ontwikkelden grotere lichamen en werden diverser tijdens het Eoceen.

Onder de plantetende zoogdieren bevonden zich oude dieren met hoeven, condylarths genaamd, terwijl tot de vleeseters een uitgestorven groep hondachtige beesten behoorde, creodonts genaamd. Vleesetende “terreurvogels” van anderhalve meter hoog heersten ook tijdens het Eoceen.

Vele groepen “moderne” dieren maakten hun eerste opwachting in het Eoceen. Daartoe behoren de eerste leden van de orden der olifanten, vleermuizen, walvissen, evenhoevigen (artiodactylen) en de onevenhoevigen (perissodactylen). Het eerste paard, Hyracotherium (alias eohippus), verscheen in het eoceen. Het is het vroegste lid van de familie van de paardachtigen, die alle uitgestorven paarden en het moderne geslacht Equus omvat.

Hoewel we bepaalde soorten zoogdieren uit het Eoceen kunnen herkennen, zoals carnivoren en perissodactylen, vertonen zij weinig gelijkenis met hun moderne tegenhangers.

Foto door James St. John/Wikimedia Commons/CC-BY-2.0

De Green River Formatie van Utah-Colorado-Wyoming is een wijdverspreide meerafzetting uit het Eoceen die beroemd is om zijn Eocene visfossielen.

Paarden die tijdens het Eoceen leefden:

Plaats een reactie