El Universal

Geactiveerde houtskool, waar je waarschijnlijk wel eens van hebt gehoord en die je hoogstwaarschijnlijk in een van de vele vormen hebt geconsumeerd, is zonder twijfel een zeer trendy ingrediënt.

We hebben het niet over houtskool om te grillen – hoewel grillen tegenwoordig ook een sterke trend is – maar als een element dat een lichte smaak, kleur, textuur en een sexy, leuke toets toevoegt aan gerechten en dranken.

Lees meer: Eet deze vezelrijke voedingsmiddelen voor het ontbijt zodat je niet opgeblazen raakt

Zoals met veel voedingsmiddelen die trendy worden, volgens The Independent, dankt actieve kool zijn huidige populariteit aan de gezondheidsvoedingsindustrie, met name koudgeperste sapplaatsen in Californië, Londen en New York, waar het voor het eerst werd gebruikt voor zijn toxine-absorberende kwaliteiten, waardoor het het label van ‘detox’ verdiende.

Zelf voegt het niet echt iets toe aan de smaak van een sap, maar het geeft het wel een ongewone kleur en een aangename korrelige textuur.

(Foto: wallpaperflare.com)

Helpt een betere spijsvertering

De beweerde gezondheidsvoordelen hebben wel enige wetenschappelijke basis, aangezien actieve kool in het verleden medicinaal is gebruikt, in tegenstelling tot verkoold voedsel, dat als potentieel kankerverwekkend wordt beschouwd (hoewel deze bewering is besproken en alleen verkoold vlees nu als potentieel schadelijk wordt beschouwd).

Tot voor kort werd geactiveerde houtskool gebruikt als middel tegen voedselvergiftiging en maagklachten, maar het is in dit opzicht niet erg effectief. Het drinken van een sapje met actieve kool is misschien leuk vanwege de textuur en de kleur, en het zal waarschijnlijk goed zijn voor je maag, maar het zal je nergens van genezen.

(Foto: Commons.)

Veel koks en kokkinnen experimenteren nu met gerechten op houtskool, ook al is die niet geactiveerd, vanwege de rokerige, licht bittere, aardse smaak, en voegen die toe aan gerechten op basis van rundvlees – om die gegrilde smaak te geven, zonder er doorheen te hoeven -, aan specerijen zoals mayonaise, en aan alcoholische en niet-alcoholische dranken.

Mixologen hebben er ook mee geëxperimenteerd en drankjes gecreëerd die er mysterieus en sexy uitzien, met een heel licht rokerige smaak. Anderen gebruiken het om glazen te matten, voor een zeer esthetisch effect.

De huidige koorts voor actieve kool is gemakkelijk te verklaren. Zijn aantrekkingskracht ligt in het feit dat het om te beginnen (heel voorzichtig, let wel) de twee smaken van het moment levert: een lichte bitterheid en umami, de aardse, rokerige smaak die vandaag de dag wordt erkend als een van de 5 basics.

(Foto: Nathan Dumlao voor Unsplash.)

Anderzijds betekent de populariteit van de gastronomie en alles wat daarmee samenhangt, en de steeds grotere reikwijdte en verspreiding ervan, dat chef-koks en mixologen steeds creatiever moeten zijn om indruk te maken op fijnproevers, zowel amateurs als professionals.

Kok Jamie Clinton, van restaurant Shears Yards in de Britse stad Leeds, vertelde The Independent “Er zijn veel mensen die koken en die met veel dingen hebben geëxperimenteerd (en we kunnen toevoegen dat er na de pandemie nog meer zullen zijn) en houtskool is iets anders, iets dat in het oog springt”.

Veel van de aantrekkingskracht, blijkbaar, is dat we niet de neiging om te denken van houtskool als eetbaar, voor wat het is en hoe het eruit ziet, plus onze vraatzuchtige eetlust voor de sociale media-gastronomie-mixologie combinatie bevordert elk ingrediënt dat maakt onze foto’s er beter uitzien, en de kenmerkende pikzwart van dit voedsel garandeert een goede foto die is zeker om veel likes te trekken.

(Foto: .)

Maar wat is het?

Het wordt tegenwoordig aan van alles toegevoegd, van gezichtsmaskers tot tandpasta, en wordt zelfs in capsule-, tablet- en poedervorm in de supermarkt verkocht.

Actieve houtskool kan worden omschreven als een additief – meestal gebruikt in poedervorm bij koken en mixen – dat wordt verkregen door het bij hoge temperatuur “verbranden” van enkele verwante of houtachtige maar eetbare materialen, zoals bamboe, notendoppen, olijfpitten of kokosnootdoppen, waarbij het laatste het meest gebruikte materiaal is om het te verkrijgen.

Wanneer deze materialen eenmaal verkoold zijn, ondergaan zij een oxidatieproces; volgens informatie van de BBC’s Good Food site is het deze laatste stap die houtskool “geactiveerd” maakt en het een grote poreusheid en dus absorptievermogen geeft.

De ontgiftende eigenschappen komen juist voort uit de poreusheid, waardoor het een soort spons is die bepaalde giftige stoffen absorbeert; daarom wordt het bijvoorbeeld vaak gebruikt in waterfilters.

Dankzij deze eigenschap wordt het al lang in ziekenhuizen gebruikt bij de behandeling van accidentele vergiftiging of overdosis drugs. De toediening van deze houtskool – in de juiste doses en op het juiste tijdstip – vermindert de hoeveelheid gifstoffen die door de patiënt wordt opgenomen. Het is ook de reden waarom het wordt gebruikt om de genezing (en snelle verdwijning) van puistjes en mee-eters te versnellen.

De dosis die wij in ons voedsel opnemen is echter zeer laag, en de toxine-absorberende werking is dan ook minimaal. Tot nu toe is het enige echt bewezen voordeel het verminderen van de gasproductie in de darmen, maar dit is nog steeds twijfelachtig.

Activated charcoal heeft niet eens een efficiënte interactie met alcohol, dus het helpt ons niet om het langer vol te houden, of de kater te genezen, zoals velen beweren.

(Foto: Andrew Davidson voor Commons.)

Sommige levensmiddelen waarin dit ingrediënt het vaakst voorkomt zijn sappen, limonades en andere dranken, lattes en cappuccino’s, macarons, smoothies en smoothiebowls, ijs, cocktails, brood, zoet en hartig, pizzadeeg, en hamburgers, allemaal zeer fotografisch.

Wanneer het op mixologie aankomt, weten we allemaal dat esthetiek een belangrijke rol speelt, want niemand drinkt graag cocktails die er lelijk uitzien. Actieve kool geeft een donkere tint en bijna geen smaak aan dranken, dus het is uitgegroeid tot een onweerstaanbaar element voor barmannen, die er het beste van hebben gemaakt, het creëren van echt ‘zwarte’ lekkernijen.

Lees meer: Wat is troost voedsel en wat gebeurt er met het in de pandemie?

Hier, een eenvoudig recept om u een voorproefje te geven van de smaak en de voordelen:

(Foto: .)

geactiveerde houtskoollimonade

Ingrediënten:
1 liter water
2 grote citroenen, sap
1 theelepel geactiveerde houtskool
2 eetlepels honing

Bereiding:
Alle ingrediënten in een mason jar gieten, afdekken en schudden. Voeg ijs toe en serveer of drink het in dezelfde pot.

Plaats een reactie