Een geschiedenis van Nassau’s piraten: The Arrival of Henry Avery

De legende van de piraten heeft altijd een zekere romantiek bezeten, een gevoel van avontuur en vrijheid waartoe wij ons aangetrokken voelen. De beroemde piraten waar we vandaag de dag nog steeds over lezen – Zwartbaard, Calico Jack, Charles Vane – werden zelf geïnspireerd door verhalen en legenden die ze hadden gehoord over de piraten die hen waren voorgegaan.

Een piraat in het bijzonder, en zijn aankomst in Nassau, inspireerde een generatie van zwaardvechters en begon een tijdperk dat we nu de Gouden Eeuw van de Piraterij noemen. De naam van die piraat was Henry Avery en zijn verhaal begint in de laatste jaren van de jaren 1600.

Een van de eerste vermeldingen in de geschiedenis van Avery is zijn positie als eerste stuurman aan boord van het kaperschip Charles II, waar hij een muiterij leidde en tot kapitein werd gekozen. Nadat hij de Charles II de Fancy had gedoopt, begonnen hij en zijn bemanning aan hun piratenbestaan en zetten koers naar de Indische Oceaan.

Onderweg beroofden zij drie Engelse koopvaardijschepen, waarvan verschillende bemanningsleden zich bij Avery’s piratenbende aansloten. Ze zorgden er ook voor om de structuur van de Fancy schoon te maken, te repareren en overbodige delen te verwijderen, waardoor het een van de snelste schepen op zee werd. Nu was Avery klaar om het op te nemen tegen de schepen die hem zijn fortuin zouden opleveren.

Avery en de andere schepen in zijn groeiende vloot (waarvan hij nu admiraal was) maakten zich op om het op te nemen tegen de vloot van de Grand Mughal die op weg was naar de jaarlijkse pelgrimstocht naar Mekka. De 25 schepen van de vloot werden aangevoerd door zijn vlaggenschip Gunsway met 80 kanonnen. Na het konvooi enkele dagen achtervolgd te hebben, veroverden Avery en zijn mannen een escorte schip. Maar de echte prijs was de Gunsway.

De geschiedenis van de piraterij zou er heel anders uitzien, en misschien veel korter, als het eerste slagschip van de Fancy tegen de veel grotere en krachtigere Gunsway ook maar een paar centimeter uit de koers was geweest. Maar de geschiedenis leert dat de eerste slag de hoofdmast van de Gunsway verlamde, waardoor deze niet meer aan de piraten kon ontsnappen.

Hoewel Avery en zijn piratenvloot in de minderheid waren tegen de meer dan 400 opvarenden van de Gunsway, zegevierden na drie uur van man tot man gevechten op het met bloed doordrenkte dek. Terwijl veel toekomstige piraten de reputatie zouden krijgen van man van eer, waren Avery en zijn bemanning van een andere orde. De geschiedenis schrijft een reeks gruweldaden tegen de bemanning en passagiers van de Gunsway.

Nu was het tijd om de schat te verdelen. De Fancy voer naar Bourbon, een Frans eiland voor de oostkust van Madagaskar. Hier kregen de bemanningsleden hun deel van de buit, die ongeveer 100.000 dollar bedroeg in de valuta van vandaag – meer dan velen in hun hele leven hadden kunnen uitgeven.

Natuurlijk maakte zo’n grote buit hen allen tot misdadigers en dus op de vlucht. Sommigen bleven in Bourbon, anderen begonnen aan hun eigen avonturen, maar Avery en de Fancy zetten koers naar Nassau, de Bahamas, halverwege de wereld.

Plaats een reactie