Doctor Who herschrijft duidelijk de geschiedenis – en de toekomst – van een iconische schurk

Wat is er nodig om de Cybermen te verslaan?

Terug in de originele canon van Doctor Who hadden deze emotieloze cyborgzombies een paar specifieke fatale gebreken, buiten het feit dat ze de neiging hadden om heel langzaam te lopen en een woordenschat hadden die werd gedomineerd door de woorden “upgrade” en “delete.” Maar nu, in de voorlaatste aflevering van Doctor Who Seizoen 12, “The Ascension of the Cybermen,” lijken sommige van de oude manieren om met de Cybermen om te gaan achterhaald, en in één geval ronduit mythisch. Tegen het einde van “Ascension of the Cybermen,” lijkt het alsof alles wat we weten over deze groep cyborgs op het punt staat veranderd te worden, wat, in ware Who mode, niet alleen gevolgen heeft voor de toekomst, maar ook voor het verleden.

**Spoilers ahead for Doctor Who Seizoen 12, Episode 9, “Ascension of the Cybermen.”**

Iedere Doctor Who fan kan David Tennant’s “wibbly-wobbly, timey-wimey” speech uit de 10e Doctor aflevering “Blink” makkelijk nazeggen, maar laten we het even hebben over wat dat betekent, althans vanuit een praktisch oogpunt. In veel Doctor Who verhaallijnen (vooral recente) kunnen gebeurtenissen in de ene tijdsperiode een directe impact hebben op een andere tijdsperiode, zelfs als geen van die tijdsperioden in een lineaire volgorde voorkomen. Bijvoorbeeld, in de vorige aflevering ontmoetten we “de eenzame Cyberman” die op een of andere manier vanuit de verre toekomst was teruggereisd naar het jaar 1816, op zoek naar het Cyberium, een soort A.I. boodschap-in-een-fles die alles bevatte wat de Cybermen nodig hadden om volledig te rebooten.

Deze eenzame Cyberman knoeide met de geest van de beroemde dichter Percy Shelley en viel Mary Shelley, Lord Byron, John William Polidori, en Claire Clairmont lastig. Nadat hij het Cyberium van de Doctor had gekregen, ging deze eenzame Cyberman terug naar de toekomst, waar hij de Cybermen weer opbouwde, die blijkbaar allemaal waren verslagen door een groep mensen uit de verre toekomst, waardoor ook het grootste deel van de mensheid werd vernietigd.

Dus samengevat: omdat een cyborg in 1816 iets uit het huis van Lord Byron heeft gestolen, is de toekomst van het menselijk ras nu in gevaar, ook al is het grootste deel van de mensheid blijkbaar toch al vernietigd.

Credit: BBC America

Als het achtergrondverhaal voor “Ascension of the Cybermen,” verwarrend lijkt, maak je dan geen zorgen: het is zeker verwarrend. Vergis je niet, wanneer de Doctor Graham, Yaz en Ryan vertelt dat de uiteindelijke uitkomst van de Grote Cyberoorlog de bijna totale vernietiging van de mensheid is, is dit nieuwe informatie, niet alleen voor hen, maar zelfs voor de fans van Doctor Who die al lang op de hoogte zijn. Zoals we vorige week hebben geleerd, overspant de toekomstige geschiedenis van de CyberWars de canon van de 4e Doctor, de 11e Doctor en, in een zeer obscure aanvullende video van Captain Jack Harkness, zegt Jack zelf dat hij “weet wat er gebeurt” in de toekomstige CyberWars.

Maar, hoewel er talloze versies van de CyberWars zijn genoemd, hebben we nooit echt het gevoel gehad dat ze zo verschrikkelijk zouden eindigen. En als je je afvraagt hoe normaal uitziende mensen in de verre toekomst tegen Cybermen kunnen vechten, terwijl in aflevering 3 van dit seizoen werd vastgesteld dat toekomstige mensen op aarde zullen veranderen in vervuilingsmonsters genaamd de Dregs, bekijk het dan eens op deze manier: De meeste toekomstige mensen in Doctor Who – van “The Ark in Space” tot “The Beast Below” – zijn degenen die de Aarde hebben geëvacueerd voordat de dingen slecht werden.

Dus, ja, de overblijfselen van de mensheid die in de verre toekomst tegen de Cybermen vechten (we nemen aan dat dit ver na de gebeurtenissen van “Nightmare in Silver” is) zijn echt de overblijfselen van de mensheid. Als zodanig is deze versie van de Cybermen, tegen het einde van de aflevering, blijkbaar op twee manieren compleet anders; één cruciaal voor de definitie van wat de Cybermen zijn, en de andere een ietwat domme retcon. Laten we met die beginnen.

De Cybermen waren vroeger allergisch voor goud

Aan het begin van de aflevering stelt Yaz een wapen op dat gouddeeltjes de lucht in schiet, omdat bekend is dat Cybermen allergisch zijn voor goud. Deze ietwat domme Achilleshiel werd onthuld in de aflevering “The Revenge of the Cybermen” van de 4e Doctor, en de technologie zelf is een specifieke modificatie van een “glitter gun”, waarmee buitenaardse wezens genaamd de Vogans (anders dan de Vogons uit Hitchhiker’s Guide!) in staat waren een ton Cybermen te vernietigen.

Goud was ook de manier waarop de 5e Doctor de Cybermen versloeg, met name in de aflevering “Earthshock”, waarin hij een gouden badge van de jonge Adric gebruikte om enkele Cyber-baddy’s te doden. Zijn de Cybermen nog steeds allergisch voor goud? Lijkt onwaarschijnlijk. Een van de menselijke vluchtelingen zegt tegen Yaz: “Ik heb gehoord dat Cybermen allergisch zijn voor goud,” maar je krijgt het gevoel dat ze dat niet echt gelooft. In wezen probeert deze aflevering ons ervan te overtuigen dat dit niet de Cybermen uit de jaren 70 zijn.

De 5e Doctor tegen de Cybermen (Credit: BBC)

Retro-Cybermen

Wel, oké. Misschien wil deze aflevering ons laten denken aan de Cybermen van de jaren 1970, en dat komt omdat wanneer een enorme groep Cybertroops wordt ontdekt aan boord van de Cybercarrier, ze allemaal robotkoppen hebben die doen denken aan de stijl van de Cybermen uit die 4e en 5e Doctor-afleveringen. Hun lichamen zijn iets moderner, maar hun hoofden zijn zeer specifiek retro, verwijzend naar het ontwerp van zowel “Revenge of the Cybermen,” “Earthshock,” onder anderen. De laatste keer dat we een retro Cybermen zagen in de hedendaagse Who canon was in de 9e Doctor aflevering “Dalek” en in de 12e Doctor twee-parter, “World Enough and Time” en “The Doctor Falls.”

De Cybermen hebben … gevoelens nu?

De grootste verandering in deze aflevering is zonder twijfel de notie dat de eenzame Cyberman zich volledig bewust is van de tegenstrijdigheid om niet gemotiveerd te worden door koude, computer cyborg logica, maar in plaats daarvan door menselijke gevoelens van ijdelheid en glorie. Als de Doctor hem daarop aanspreekt, geeft hij dat ronduit toe, wat haar verbijstert. Later, als de eenzame Cyberman het leger van retro-hoofdige Cybermen bijeenbrengt, lijkt hij een elektrische schok op een van hen te gebruiken, wat iedereen gek maakt. Waarom zou een Cyberman andere Cybermen laten schreeuwen?

Credit: BBC America

Het grootste voordeel dat de Cybermen hebben als ras van goddeloze cyborgs is het feit dat tijdens het “upgrade” proces hun gevoelens onderdrukt worden. Omdat ze geen pijn kunnen voelen – en geen echt verlangen hebben – is de belangrijkste eigenschap van de Cybermen dat ze geen gevoelens hebben. Uiteraard zijn hier uitzonderingen op: Danny Pink vocht tegen zijn Cyber-programmering in “Death in Heaven”, Yvonne Hartman vocht terug als een parallel-universum Cyberman nadat ze was geconverteerd in “Doomsday”, en zelfs Bill Potts behield haar menselijkheid in “The Doctor Falls.”

Maar in al die gevallen ging een geconverteerde mens die zijn gevoelens terugkreeg terwijl hij gevangen zat in een Cyber-lichaam, in tegen de wensen van de Cybermen. Nu lijkt het erop dat de Cybermen met opzet proberen gevoelens te hebben en een soort individualiteit te behouden.

Wat dit betekent voor de toekomst van de serie is onduidelijk. Een verrassingsoptreden van de Master in de laatste 30 seconden van de aflevering kan betekenen dat hij dit Cyber-tijdreizen heeft veroorzaakt, maar hij kan ook gewoon voordeel halen uit een Cyber-chaos om zijn eigen plannen te bevorderen. Dat is iets wat de Master eerder heeft gedaan in twee zeer recente seizoensfinales; in Seizoen 8 heeft Missy (Michelle Gomez) een leger Cybermen op de been gebracht, en in Seizoen 10 hebben zowel Missy als een eerdere versie van de Master (John Simm) actief gebruik gemaakt van vroege versies van de Cybermen om te proberen de Doctor te verslaan. Dus alleen omdat de Master hier is betekent niet dat hij de Cybermen dit allemaal heeft laten doen. Hoe dan ook, tegen de tijd dat alles is afgewikkeld in de laatste aflevering van Doctor Who Seizoen 12, krijgen we waarschijnlijk wat antwoorden over het Tijdloze Kind en de geheimen van de Master over Gallifrey. Maar als Who serieus is over de nieuwe veranderingen voor de Cybermen, zou het kunnen betekenen dat de volgende keer dat we het woord “Cyber” voor iets zetten, het niet automatisch koude, zielloze, gevoelloze doodsrobots zal betekenen. Als de Cybermen opzettelijk emoties krijgen, dan heeft Doctor Who zijn meest logische en redelijke schurken tot psychopathische moordenaars gemaakt.

De laatste aflevering van Doctor Who Seizoen 12, “The Timeless Children,” wordt aanstaande zondag uitgezonden op BBC America.

Plaats een reactie