Deze kleinere Amerikaanse stad zit vol met juweeltjes van Frank Lloyd Wright

Het inwonertal van Buffalo, New York, schommelt tegenwoordig misschien rond de 250.000, maar rond de eeuwwisseling van de 20e eeuw was deze stad aan het Erie-meer een belangrijk stedelijk centrum. Meer dan honderd jaar geleden was Buffalo, als industriële haven voor scheepvaart en industrie, de op zeven na dichtstbevolkte stad van het land. En in 1901 had deze aan de Canadese grens gelegen stad meer miljonairs per hoofd van de bevolking dan enige andere stad in Amerika.

Enter Frank Lloyd Wright, tot wiens Queen City-klanten Isabel en Darwin Martin behoorden, de secretarissen van de legendarische Larkin Soap Factory (gelijk aan de hedendaagse Walmart). Zij gaven niet alleen opdracht voor twee woonprojecten, maar Wright ontwierp ook het iconische Larkin Administration Building van de fabriek. Hoewel dat in 1950 ten onder ging, zijn de twee landgoederen – plus drie postuum gebouwde projecten gebaseerd op de ontwerpen van Wright – opengesteld voor bezoekers. De lieveling van Buffalo – het Martin House Complex – heeft eerder deze zomer een grote restauratie ondergaan. “Dit is de meest omvangrijke, uitgebreide en dure restauratie van een gebouw van Frank Lloyd Wright in Amerika,” zegt Mary Roberts, uitvoerend directeur.

Bekijk meer

W hoewel Wisconsin en Arizona de plaatsen zijn die doorgaans met het werk van Wright worden geassocieerd, kunnen architectuurliefhebbers uitgerekend in Buffalo een overvloed aan zijn werk vinden. Hieronder overloopt AD de lijst van gebouwen in de stad die een must moeten zijn voor iedereen die de stad bezoekt.

The Martin House

Foto: Patrick Mahoney

Ingeklemd tussen historische huizen in de Parkside buurt, staat het Martin House met acht slaapkamers en een oppervlakte van 15.000 vierkante meter – plus de Gardener’s Cottage en een huis gebouwd voor Darwin’s zus en zwager – op een kavel van een hectare. Gebouwd tussen 1903 en 1905, de $ 52 miljoen renovatie duurde 27 jaar (zeker de moeite waard het wachten) en omvatte vernieuwde, waar-tot-het-tijdperk landschapsarchitectuur. In overeenstemming met Wrights prairiestijl zijn er “Tree of Life” glas-in-loodramen, een open haard met mozaïektegels, 24 van Wrights Japanse kleurenhoutsneden en een serre, met uitzicht op de tuin vanuit elke kamer. Wright ontwierp 55 meubels voor het huis – vandaag de dag zijn alle meubels, op vijf na, nog origineel. Het huis is nu eigendom van de Martin House Restoration Corporation, nadat het tussen 1937 en 1967 leegstond en daarna eigendom was van een architect en de Universiteit van Buffalo. Er zijn rondleidingen bij schemering en een rondleiding door het landschap om dieper op de architectuur in te gaan. Het door Toshiki Moro ontworpen, met glas beklede Greatbatch Pavilion en bezoekerscentrum werd in 2009 geopend en combineert modisme met minimalisme. Af en toe wordt er yogales gegeven.

Graycliff

Foto: Patrick Mahoney

Toen de buitentemperaturen ondraaglijk werden, en nog voor de populariteit van airconditioning, vluchtten de rijken – waaronder de eerder genoemde Martins – naar zomerhuizen in het nabijgelegen Derby, met uitzicht op Lake Erie. Het landgoed werd Graycliff genoemd vanwege de leistenen muur en de ruitvormige ramen – het resultaat van Wrights observatie dat ze in ruiten afvielen – en werd gebouwd tussen 1926 en 1929. Er zijn drie verschillende rondleidingen door het interieur mogelijk, plus af en toe diners in de tuin en ambachtelijke markten. Voordat het door de Graycliff Conservancy werd gekocht, namen Hongaarse priesters tussen de jaren 1950 en eind jaren 1990 hun intrek op het landgoed. Afgelopen herfst voltooide Graycliff een 20 jaar durende restauratie die gericht was op de belangrijkste aspecten van de organische architectuur: raamlinten, uitkragende balkons en veranda’s, plus het bijwerken van de landschapsarchitectuur door de gevierde landschapsarchitect Ellen Biddle Shipman.

Buffalo Tankstation

Foto: Jim Bush

Een van de minder bekende ontwerpen van Wright is een benzinestation dat in 1927 werd gebouwd in het centrum van Buffalo, met voorzieningen als twee open haarden (waaronder een in de kamer van de pompbediende), twee totempalen van drie meter hoog, luxueuze baden (belangrijk, want vrouwen begonnen toen pas auto te rijden) en een koperen dak. Jim Sandoro, eigenaar van het Buffalo Transportation Pierce-Arrow Museum, kocht de rechten op de tekeningen voor 175.000 dollar van Taliesin en gaf architect Patrick Mahoney de opdracht om het uit te voeren. Het werd in 2012 onthuld en staat bewust binnen in het 177.000 vierkante meter grote museum, omringd door prachtig gerestaureerde oldtimers met een waarde van miljoenen euro’s, zodat het niet te lijden heeft onder weersinvloeden. Het is gehuld in de kenmerkende Cherokee-rood-met-mauve tint van Wright en heeft ook een “observatieruimte” op de tweede verdieping waar klanten wachtten op de reparatie van hun auto’s.

Fontana Boathouse

Foto: Met dank aan de Frank Lloyd Wright Foundation

Ooit gebouwd in opdracht van het roeiteam van de Universiteit van Wisconsin, maar nooit uitgevoerd in Madison omdat de studenten niet genoeg geld bij elkaar konden krijgen om het te bouwen, werd in 2007 het Fontana-boothuis gebouwd langs de Niagara-rivier. Het ligt dan wel mijlenver van Madison, maar het is nog steeds verbonden met de watersport. Het roeiclubhuis wordt nu gebruikt door een plaatselijk roeiteam en verhuurd voor privé-evenementen, onder meer in de Club Room, en is opgenomen in een “Intro to Canalside”-tour langs het water die wordt georganiseerd door Explore Buffalo. De restauratie van de afgelopen 12 jaar was grotendeels gericht op de ramen aan de rivierzijde, gemaakt van eikenhout, een houtsoort die in de ontwerpen van Wright terugkwam.

Blue Sky Mausoleum

Foto: Met dank aan Forest Lawn

Verscholen in Delaware Park – ontworpen door Frederick Law Olmsted en thuisbasis van Forest Lawn Cemetery, waar u de hoogste heuvels van Buffalo vindt (eerder zachte hellingen) – werd dit mausoleum in 2004 gebouwd op basis van het ontwerp van Wright uit 1928. Het werd gebouwd in opdracht van Darwin Martin als laatste rustplaats voor zijn familie. De architect, Anthony Puttnam, was een leerling van Wright en was ook belast met de bouw van het Monona Terrace in Madison, een ander postuum ontwerp van Wright. Een citaat van Wright (“a burial facing the open sky…the whole could not fail of noble effect,” uit een brief die hij aan Martin schreef over het project) siert een monoliet, terwijl brede trappen zijn gerangschikt in een geleidelijk trapsgewijs ontwerp.

Plaats een reactie