De feiten over die vreemde gekartelde haai in Portugal

Tijdens een offshore sleepnet in het zuiden van Portugal eerder dit jaar, vingen onderzoekers een bizar diepzeedier: een gekartelde haai.

De anderhalve meter lange mannetjeshaai werd in augustus in de buurt van de Algarve opgehaald, maar de ontdekking haalde deze week de voorpagina’s van de kranten. Sommige van de details bij het verhaal zijn echter niet helemaal juist.

De mannetjeshaai werd in augustus door trawlers gevangen. Afbeeldingen: IMPA/MINOUW Project.

De gekartelde haai (Chlamydoselachus anguineus) behoort tot de primitievere haaiensoorten ter wereld. Hij heeft een geribbelde keel en een hagedisachtige afgeronde kop, karakteristieke kenmerken uit ons oceaanverleden die tegenwoordig nog maar zelden worden gezien.

Hoe “onveranderd” deze haaien zijn gebleven – en wanneer ze precies zijn ontstaan – staat nog steeds ter discussie, en beweringen dat de soort “een van de oudste dieren op de planeet” is, zijn een beetje misleidend.

Sommige wetenschappers geloven dat deze dieren uit het late Jura stammen (tot 165 miljoen jaar geleden); anderen vermoeden dat dit aantal moet worden gehalveerd (wat de haaien in het bovenste Krijt zou plaatsen), maar de soorten die we vandaag zien, zouden veel recenter kunnen zijn.

Haaien skeletten zijn gemaakt van kraakbeen en fossiliseren daarom niet goed, dus het meeste van wat we weten over hun oude verwanten komt van hun gemineraliseerde tanden. Er bestaan slechts een tiental fossielen van de Chlamydoselachus haai, en hoewel de oudste tand van dat stel dateert van ongeveer 85 miljoen jaar geleden, was het dier waartoe hij behoorde slechts een voorloper van de moderne gekartelde haai.

Vele rapporten hebben gesuggereerd dat deze haai “een van de zeldzaamste dieren op de planeet” is, wat ook niet waar is. Sinds zijn ontdekking in de jaren 1880 is de kraaghaai waargenomen in meer dan 20 landen, waaronder Arctisch Noorwegen, Nieuw-Zeeland, beide Amerikaanse kusten, Japan en Chili. De soort wordt af en toe verkocht op vismarkten in Japan, en per ongeluk gevangen door sleepnet- en kieuwnetvissers over de hele wereld.

“De gekartelde haai is niet echt ongewoon voor het oostelijk deel van de Noord-Atlantische Oceaan,” zegt Dr. Dave Ebert, directeur van het Pacific Shark Research Center, die afgelopen maart 28 van deze vreemde dieren wist te vangen tijdens een onderzoeksreis in de baai van Tokio. “We waren op zoek naar goblin haaien en hebben ze met succes gemerkt, nog zo’n rare! Ik ben dol op deze verdwaalde haaien”, zegt hij.

Dr Dave Ebert met een gekartelde haai die voor de kust van Japan is gevangen. Beeld: Dave Ebert/Discovery Channel

De gevoeligheid van de kraaghaai voor bijvangst heeft ertoe geleid dat de IUCN de soort al in 2003 als “bijna bedreigd” heeft aangemerkt, en deze bedreigde status is sinds de waarneming in Portugal op grote schaal aangehaald. Uit een recentere evaluatie is echter gebleken dat de voorkeurshabitat van het dier – tot 1.500 meter (4.900ft) onder de oppervlakte – hem buiten het bereik van de trawlvissers brengt, als gevolg van de beperkingen op de diepte van de trawlvisserij in vele landen in zijn verspreidingsgebied (Australië en Nieuw-Zeeland, bijvoorbeeld).Om deze reden is de kraagsnavelshaai opnieuw opgenomen in de lijst van “minst zorgwekkende soorten”.

Wat waar is, is dat kraagsnavelshaaien slechts zelden levend in hun natuurlijke habitat worden gezien, en de recente waarneming is geen uitzondering, ondanks berichten dat het dier “zwemmend werd aangetroffen”. Volgens Dr. Margarida Castro, professor en onderzoeker aan het Centrum voor mariene wetenschappen van de Universiteit van Algarve in Portugal, was de haai niet in leven toen hij uit het sleepnet werd gehaald.

“Vanaf deze diepte komen de meeste vissen dood naar boven,” vertelde ze aan BBC Brazilië . “Het net gaat heel snel omhoog, en ze overleven de plotselinge verandering van druk niet.”

Castro maakt deel uit van het MINOUW-project van de EU, dat tot doel heeft instrumenten te ontwikkelen om de bijvangst en onnodige verspilling in de Europese visserij te verminderen. Het was tijdens een van de testtrawls van het project dat de kraaghaai werd gevonden.

Er is nog maar weinig bekend over de ecologie van dit diertje, maar we beginnen langzaam zijn plaats in het voedselweb te begrijpen. Wetenschappers dachten vroeger dat deze dieren te traag waren om snelle prooien te vangen, maar een studie in de Japanse Suruga Baai toonde aan dat de haaien zich graag tegoed doen aan zowel inktvis als beenvissen. Achter de griezelige “grijns” van het dier schuilen 300 drietandvormige tanden, in ongeveer 25 rijen.

“Ze zijn zeer scherp, dun en wijzen naar binnen,” legt Castro uit. “Hierdoor kunnen ze grote prooien vangen en niet laten ontsnappen; de tanden voorkomen dat de prooi de bek verlaat. Het is duidelijk een zeer geschikt roofdier.” Die gebogen tanden zijn een van de vele kenmerken waaraan de soort zijn Latijnse naam dankt, die, ruwweg vertaald, “slangachtig” betekent.

Ebert beschreef al in 2009 een tweede kraaghaaiensoort (Chlamydoselachus africana), en heeft tijdens zijn werk uit de eerste hand ervaring opgedaan (letterlijk!) met die indrukwekkende tanden. “Ik kan je vertellen dat als ik met mijn vingers aan de tanden blijf haken, je er maar op één manier uit kunt en dat is in de richting van de mond en dan eruit,” vertelde hij Wired na de ontdekking. “Het voelde niet goed, dat kan ik je wel vertellen.”

De tanden zijn zelfs zo effectief, dat een gekartelde haai in staat is om op prooien te jagen die zo groot zijn als de helft van zijn eigen lichaamslengte. En in tegenstelling tot veel diepzeedieren (zoals de slappe “bankhaai”), zijn de gekartelde haaien behoorlijk gespierd. Wetenschappers vermoeden dat ze in staat zijn om te longstrikken, een beweging die vergelijkbaar is met wat je zou verwachten van een terrestrische slang.

Wat meer is, volgens Ebert, is dat de heldere witte kleur van de tanden kan helpen om hun voedsel te lokken tegen de donkere achtergrond van de diepzee. “Tegen de tijd dat ze zich realiseren, oh, dat zijn de tanden van een haai, zijn ze te dichtbij en de haai is in staat om hen op dat moment in een hinderlaag te lokken,” zei hij. “Het is bijna net als wanneer je een parkeerplaats uitrijdt en ze hebben van die stekels uitsteken die zeggen: ‘Niet achteruit rijden’. Dat is een beetje wat er gebeurt als deze dingen prooidieren vangen.” Dit zou ook kunnen verklaren waarom de haaien de neiging hebben om met de mond open te zwemmen.

Terug in 2013, Shark Week featured een clip van een vrijzwemmende gekartelde haai tijdens hun programma “Alien Sharks”, waarbij de unieke tanden in verbluffend detail werden getoond:

De beelden zijn uniek in hun soort, en het zal waarschijnlijk enige tijd duren voordat een andere clip opduikt om het te overtreffen. Dat komt omdat de kraaghaaien zich bijna nooit in ondieper water dan 20 meter wagen. En als ze dat wel doen, is dat meestal een teken dat er iets goed mis is met het dier. In 2007 werd in het Japanse Awashima Marine Park een poging ondernomen om een kraaghaai te huisvesten, nadat deze in een baai voor de kust was aangetroffen. Er werd gedacht dat het dier ziek of gewond was, en het stierf enkele uren nadat het was gevangen.

Omdat we niet echt weten hoeveel kraaghaaien er zijn, is het van groot belang dat elke vangst – incidenteel of anderszins – wordt geregistreerd. Het is onduidelijk of het Portugese exemplaar voor studie is gehouden, maar we hebben contact opgenomen met MINOUW voor meer informatie. We zullen dit artikel bijwerken zodra we meer weten, dus kom zeker nog eens terug.

Top header image: Citron/Wikimedia Commons

Plaats een reactie