De beste stranden in heel Japan – en de regels die u moet weten voordat u ze bezoekt

Japan is een archipel die bestaat uit 6.852 eilanden – zij het een aantal die zijn slechts 3.000 voet in omtrek. Toch heeft het een verbazingwekkende 18.486 mijl van de kustlijn, waardoor het aan de top van de lijst van kustlijn-rijke landen. (Alleen Canada, Groenland, Rusland, Indonesië en de Filipijnen hebben er meer, en daarvan hebben de eerste drie frigide wateren). Dat betekent dat Japan overspoeld is met prachtige stranden. Het heeft ook zijn eigen, unieke strandcultuur. Zorg ervoor dat u tijdens uw volgende reis naar Japan ook wat tijd aan het strand doorbrengt.

Wees eerst op de hoogte van de strandregels.

Photo: Jihun Sim/

Japan heeft een lange geschiedenis als soevereine natie, met een voorliefde voor vechtsporten en nauwkeurige regels voor bijna elke activiteit. Zwemmen en strandbezoek zijn geen uitzonderingen. Er zijn 18 vechtsporten in Japan, en zwemmen is er een van. Er is zelfs een Japanse Zwemfederatie die zich inzet voor het behoud van de kunst van het “traditionele gevechtszwemmen” en die ook wedstrijden houdt voor mensen van alle leeftijden.

Als onderdeel van deze traditie is bekend dat beroemde krijgskunstenaars trainen in stortvloeden om hun bewustzijn voor het zwemmen te vergroten. Probeer maar eens een stok of een geweer te hanteren of een samurai-harnas te dragen in het water, en je begint iets te begrijpen van de geschiedenis van het zwemmen in dit eilandland.

Wat de regels betreft, moet u weten dat er een officiële opening van het strandseizoen is, umibaraki genaamd, of zee-opening, waarvóór zwemmen niet is toegestaan! Dit gebeurt op verschillende tijden op verschillende stranden. De organisatoren zorgen ervoor dat het strand wordt schoongemaakt en dat er netten worden uitgezet om de zwemmers te beschermen tegen het zeeleven vóór de umibaraki ceremonie. Het Japanse openbare netheidsbeleid betekent ook dat je waarschijnlijk geen afvalbakken zult vinden, dus pak uit wat je inpakt wanneer je stranden bezoekt.

Daarnaast, vanwege de geschiedenis van de yakuza, of gangsters, die praktisch de enige leden van de Japanse samenleving zijn met tatoeages, zou je eventuele tatoeages moeten bedekken voordat je naar een openbaar zwemgebied gaat. Er zijn echter handige sites, zoals deze in het Engels, die u vertellen waar u naartoe kunt gaan als u tatoeages hebt.

Op een gelukkiger noot, in tegenstelling tot veel westerse landen, heeft Japan geen open container wetten – dus je bent van harte welkom om alcoholische dranken te drinken terwijl je op het strand bent.

Foto: eyedear/

Een van de leuke tradities op Japanse stranden is sukiwari, een soort Marco Polo met een watermeloen en een stok. Een persoon wordt geblinddoekt, krijgt een lange houten stok genaamd een boken, en rondgedraaid, waarna hij wordt verondersteld om de meloen open te slaan op een zeil op het strand – alles terwijl toeschouwers proberen om hem te misleiden. Uiteindelijk, als iemand succes heeft, deelt iedereen in het kleverige feestmaal.

Hoewel je misschien op zoek moet naar borden die je waarschuwen voor gevaren zoals kwallen, kun je ook op zoek gaan naar strandhuisjes waar ze badpakken, boogie boards en body boards verhuren; eten en alcohol serveren; en kleedkamers aanbieden. En in tegenstelling tot de VS, waar vuurwerk maar één keer per jaar voorkomt, zijn vuurwerkshows in Japan het symbool van de zomer. Vraag eens rond naar de plaatselijke hanabi-evenementen.

Omwille van de lengte en de gevarieerde ecosystemen van Japan, kunnen de stranden variëren van vulkanisch zand tot kiezels tot wit zand, dus u kunt uw keuze maken.

Ichinomiya, Boso schiereiland – Tsurigasaki strand

Photo: Aan zee in Japan/

Hoewel het in Okinawa was waar de bezettende Amerikaanse soldaten de Japanners voor het eerst kennis lieten maken met de surfsport, is het de stad Ichinomiya die in 2020 de allereerste Olympische surfwedstrijd zal organiseren op Tsurigasaki Beach. Ichinomiya ligt op het schiereiland Boso, net aan de overkant van de Baai van Tokio van de nationale hoofdstad. Om pro’s en locals te bekijken, zoek de torii poort langs het strand aan het zuidelijke einde van Road 30, maar probeer hier niet te surfen; onuitgesproken regels zijn het belangrijkst in Japan.

Gelukkig voor bezoekers, Ichinomiya – dat sinds de jaren tachtig is gegroeid en zich vult met mensen die het hele jaar door willen surfen – zal alleen maar toeristvriendelijker worden. Terwijl de meeste kleine steden in Japan leeglopen van jonge mensen, beleeft Ichinomiya een revitalisering, met nieuwe surfwinkels, restaurants, en huizen, evenals 600.000 bezoekers per jaar.

Shonan regio, Kanagawa – Kugenuma en Enoshima stranden

Foto: okimo/

“Het Californië van Japan” is de bijnaam voor de Shonan regio van Kanagawa, gecentreerd op Enoshima (Eno eiland) ten zuidwesten van Tokyo. Het is al een badplaats sinds Californië werd gevestigd door Europese Amerikanen, en in een land geobsedeerd door hard werken en opoffering, heeft het een beetje een hedonistische air over zich. Dat komt omdat ooit alleen de elite het zich kon of wilde veroorloven om op het strand te liggen.

Om te surfen ga je naar Kugenuma Beach, vlakbij het Kugenuma Kaigan station. Badmeesters zijn aanwezig in juli en augustus. Beach volleybalvelden zijn gratis te gebruiken, en warm water douches, voet wassen, kluisjes, parasols, strand speelgoed, en ligstoelen zijn overal te huur. Om te zwemmen kunt u naar een paar van de stranden van Enoshima, die ook worden bewaakt door strandwachten en zijn omzoomd met strandhutjes. Ga daarna naar Chigogafuchi, een marien plateau met een verhoogde loopbrug vanwaar u de berg Fuji kunt zien – hopelijk bij zonsondergang.

De nabijgelegen Enoshima Iwaya Caves, ontstaan door kusterosie, worden al eeuwenlang vereerd. Het gerucht gaat dat ze zijn bezocht door Kobo-Daishi, die het Shingon boeddhisme stichtte, en Minamoto no Yoritomo, stichter van het Kamakura shogunaat. U kunt kaarsen lenen om de beelden en tentoongestelde voorwerpen binnen te bekijken.

Sennan, prefectuur Osaka – stranden van Pichipichi, Tokimeki en Tannowa

Bij Tannowa Tokimeki in Sennan in de prefectuur Osaka kunt u het enige permanente beachvolleybalstadion van Japan zien, Shiosai Beach Volleyball. De beste stranden zijn Pichipichi en Tokimeki, beide in het Satoumi Park, waar midden in de zomer het Osaka Marine Festival wordt gehouden. Kleine kinderen zullen genieten van het Iruka (dolfijn) Park, met zijn octopus glijbaan en Tarzan touwschommel. Op het strand van Tannowa kunt u naar hartelust naar mosselen graven.

Noto Peninsula, prefectuur Ishikawa – Chirihama Nagisa Driveway

Foto: mTaira/

Wij denken normaal niet aan auto’s en stranden, maar auto- (en fiets-) liefhebbers kunnen tussen half maart en eind november terecht op de Chirihama Nagisa Driveway op het schiereiland Noto in de prefectuur Ishikawa en langs het vijf mijl lange stuk harde zandstrand rijden. Stop om foto’s te maken, schelpen te verzamelen of een maaltijd te gebruiken. Een smakelijke maaltijd kan bestaan uit gegrilde mosselen en de plaatselijke delicatesse, gegrilde tulbandslakken (sasae no tsuboyaki), weggespoeld met sake en bier. Tot de fascinerende natuurlijke en door de mens gemaakte kenmerken in de buurt behoren rotsformaties, een zeezoutfabriek en rijstterrassen.

Shimoda, Izu schiereiland – Shirahama strand

Foto: okimo/

Shirahama in Shimoda op het Izu schiereiland is een van Japans beroemde witte zandstranden, op slechts 10 minuten met de bus van Izukyu Shimoda Station. Omdat het de enige plek in de wereld is waar, volgens UNESCO, “twee actieve vulkanische bogen botsen” met een unieke “ononderbroken vulkanische geologische geschiedenis,” is het hele Izu schiereiland aangewezen als een UNESCO Global Geopark.

Naast de stranden vindt u het bewijs van de opening van Japan naar het Westen – nadat generaal Perry erop had aangedrongen – met kanonneerboten in Shimoda. Er is ook geweldig wandelgebied. Probeer de Jogasaki kust, met de Kadowaki vuurtoren, een hangbrug, het Flower Park Museum, en Renchokuji, een tempel. In het gebied zijn ook warmwaterbronnen. Als u het uitzicht op de oceaan wilt combineren met warmwaterbronnen, boek dan een kamer in de ryokan Bousui in Shizuoka, gebouwd in 1958, met openbare baden in de open lucht direct aan de kust.

Honshu Island, Iwate Prefecture – Jodogahama beach

Photo: yoshimi maeda/

Voor wie meer van de oceaan wil zien dan alleen het strand, ligt Jodogahama Beach op iets meer dan vijf uur van Tokio, waarvan tweeënhalf uur met de bullet train. Het ligt in de prefectuur Iwate, aan de noordkant van het hoofdeiland Honshu. Het wordt een van de 100 beste stranden van Japan genoemd en ligt aan een heldere, beschutte inham.

In 2011 verwoestte de tsunami enkele faciliteiten, maar ze zijn allemaal herbouwd. U vindt er een bezoekerscentrum, wandelpaden van daar naar het strand, en verschillende opties voor boot cruises. Onder de cruises is de Blue Cave Cruise, die vertrekt vanaf Marine House en u meeneemt naar Aonodokutsu, een grot gevuld met kobaltblauw water en alleen toegankelijk via de zee.

Ogasawara-eilanden – Kominato en Kopepe stranden

Foto: tororo reaction/

Ver, ver van Tokio (620 mijl, om precies te zijn) liggen de Ogasawara-eilanden, die u bereikt via een 25,5 uur durende veerboottocht. Het zal het helemaal waard zijn. Net als in Okinawa duurt het zwemseizoen hier van juni tot oktober. Chichijima, het grootste bewoonde eiland van de groep, lokt met zijn witte zandstranden en helderblauwe water bij een aangename temperatuur van 77°F. Het is een paradijs om te snorkelen, te zonnen en te zwemmen.

Kominato Beach en Kopepe Beach liggen in de buurt van de bushalte Kominato Kaigan. Op het laatstgenoemde strand vindt u onderwatermarkeringen die u wijzen op koraalsoorten die uniek zijn voor deze eilanden. Lokale delicatessen zijn zeeschildpad sashimi en shimazushi, wat eiland sushi betekent, evenals nigiri sushi gemaakt van gemarineerde sawara, of Spaanse makreel, die wordt geserveerd met karashi mosterd in plaats van wasabi.

Hokkaido – Kamome Island shore

Photo: Siravich Suvithayasiri/

Kamome Island in Hokkaido ligt op ongeveer dezelfde breedtegraad als Toronto, dus je zou er misschien niet aan denken als een strandplaats. Maar dit stuk land, dat eigenlijk een schiereiland is dat met het vasteland is verbonden door een zandbank van 1.600 voet, is zowel een natuurlijke golfbreker voor de haven van Esashi als een uitstekende plaats om te zwemmen, kamperen en vissen in de zomer. Met een breedte van slechts 660 voet en een lengte van 0,62 mijl, met een kustlijn van 1,6 mijl, is het een prachtige plek voor een gezellige dag vol buitenactiviteiten – en een geschiedenisles.

De heilige Heishi-rots, die als een bol uit zee oprijst, is versierd met het Shinto-symbool van de ontzagwekkende natuur: een shimenawa, oftewel een strokoord met papieren slierten erin verweven. Volgens de legende verdween in een ver verleden de haring, waar het eiland nu nog om bekend staat, uit zee. Een waarzegger gooide een fles met magische vloeistof – sommigen zeggen water, anderen sake – in zee en de haring keerde terug.

De fles zelf veranderde in de Heishi rots, die de god van de Zee van Japan voorstelt. Tijdens de Edo-periode werd hij vereerd als Bentenjima (Benten-eiland), naar de Hindoe-godin van het water en de vissers, Saraswati. Tijdens het eerste weekend van juli worden bij het plaatselijke heiligdom jonge mannen gezegend die, slechts gekleed in fundoshi (een strook stof die als een zwembroek om hen heen wordt gewikkeld), naar de rots zwemmen met een nieuwe, 1000 pond wegende vervangende shimenawa. Het tweedaagse festival omvat een roeiwedstrijd, een optocht van mensen in traditionele klederdracht, taiko-drummen en een karaokewedstrijd.

Okinawa – Yonaha Maehama strand (Miyako eiland) en Nishihama strand (Hateruma eiland)

Foto: 7maru/

Aan de andere kant van Japan liggen de 21 glorieuze tropische eilanden van Okinawa. Miyako eiland, gelegen op dezelfde breedtegraad als Miami, Florida, staat bekend als de beste duikplek in Japan en ontvangt duikers het hele jaar door. Scuba instructie om NAUI certificering te verdienen over drie dagen kost slechts ¥ 55.000 (ongeveer $ 500). Duiktours van Miyakojima Diving Aquatic Adventures nemen duikers mee naar drie eilanden om mantaroggen, tropische vissen, haaien, onderwatergrotten, scheepswrakken, zeeschildpadden en koraal te zien.

Van de stranden van Miyako is Yonaha Maehama misschien wel het beste strand in Oost-Azië, maar het wordt geëvenaard door Nishihama, op Hateruma Island, het meest zuidelijke bewoonde eiland in Okinawa. Turquoise water en zijdezacht zand staan gelijk aan de beste vakantie ooit, en het ligt op slechts twee en een half uur met de bus en veerboot vanaf de luchthaven New Ishigaki.

Meer van dit soort

Plaats een reactie