California’s New Expanded Workplace Harassment Protection Law

California Fair Employment and Housing Act (FEHA) heeft een reeks verbodsbepalingen vastgesteld voor het gedrag van werkgevers, waardoor discriminatie en intimidatie in een verscheidenheid aan situaties onwettig zijn. Senaatswet 1300, die op 30 september 2018 door gouverneur Brown in wet is ondertekend, breidt de bescherming van FEHA uit. De wet is op 1 januari 2019 in werking getreden. Hieronder vindt u enkele hoogtepunten van de nieuwe Californische wet ter bescherming tegen intimidatie op de werkplek. Als u vragen hebt over de nieuwe wet of over intimidatieclaims die door of tegen u of uw organisatie zijn ingediend, neem dan contact op met een goed geïnformeerde Californische arbeids- en arbeidsrechtadvocaat.

Employer Responsibility for Conduct of Non-Employees

SB 1300 breidt de bescherming van FEHA voor werknemers aanzienlijk uit. Onder de nieuwe wet kunnen werkgevers verantwoordelijk zijn voor het gedrag van niet-werknemers met betrekking tot elke vorm van intimidatie op de werkplek, in plaats van alleen seksuele intimidatie, tegen werknemers of niet-werknemers die als stagiair, vrijwilliger of aannemer werken.

Beperkingen op vrijwaringen en non-discriminatieovereenkomsten

Behoudens bepaalde uitzonderingen, verbiedt SB 1300 werkgevers om van werknemers te eisen bepaalde rechten te ondertekenen als voorwaarde voor nieuw of voortgezet werk of in ruil voor een salarisverhoging of bonus. Werkgevers mogen niet van werknemers verlangen dat zij non-verbiddingsovereenkomsten of andere documenten ondertekenen die hen zouden verhinderen onwettig of intimiderend gedrag op de werkplek te melden.

Het verbiedt werkgevers eveneens om van werknemers te verlangen dat zij vrijwaringen ondertekenen waarin wordt vastgesteld dat de werknemer geen claim of letsel heeft tegen de werkgever of een andere gedekte entiteit, wat de werknemer zou verhinderen anderszins een klacht in te dienen bij een overheidsinstantie, burgerlijke rechtbank, wetshandhavingsinstantie of andere overheidsinstantie.

De bepalingen maken een uitzondering voor schikkingen die zijn getroffen om verwachte of hangende claims in een rechtbank, instantie of alternatief forum voor geschillenbeslechting op te lossen.

Nieuwe Californische wet stelt uniforme normen vast voor de beoordeling van klachten over intimidatie

De nieuwe wet stelt officieel de door het Hooggerechtshof in Harris v. Forklift Systems vastgestelde norm vast als de juiste norm voor rechtbanken die intimidatieklachten evalueren. Volgens de wet hoeft een “eiser niet te bewijzen dat zijn of haar tastbare productiviteit is gedaald als gevolg van de pesterijen. Het volstaat te bewijzen dat een redelijk persoon die het discriminerende gedrag ondergaat, zou vinden, zoals de eiser deed, dat de pesterijen de werkomstandigheden zodanig veranderden dat het moeilijker werd het werk uit te voeren.”

Verder verduidelijkt de wet dat één enkel incident van pesterijen volstaat om een overdraagbare feitenkwestie te creëren betreffende het bestaan van een vijandige werkomgeving. Er is sprake van een vijandige werkomgeving wanneer “intimiderend gedrag de werkprestaties van de eiser op onredelijke wijze heeft belemmerd of een intimiderende, vijandige of beledigende werkomgeving heeft gecreëerd”. De wetgever verwierp uitdrukkelijk de “verdwaalde opmerkingen doctrine”, die enkele incidenten verhinderde om een vijandige werkomgeving aan te tonen.

De wet stelt een uniforme norm vast voor de beoordeling van intimidatieclaims, ongeacht het type werkplek; het feit dat een bepaalde industrie in het verleden een grotere frequentie van seksuele opmerkingen heeft gehad, verandert niets aan de definitie van intimidatie voor werknemers in die industrie.

Bystander Training

SB 1300 staat werkgevers ook toe om bystander-interventietraining te geven om werknemers richtlijnen te geven over hoe ze potentieel problematisch gedrag op de werkplek kunnen herkennen en erop kunnen reageren.

Als u een Californische werknemer bent die het slachtoffer is geworden van intimidatie op de werkplek, of een werkgever die behoefte heeft aan deskundige juridische begeleiding, neem dan contact op met de Bay Area-kantoren van arbeidsrechtadvocaten Richard Koss en Rand Stephens voor een consultatie, in Antioch op 925-757-1700, of in Redwood City op 650-722-7046.

Door Bay Area Employment Lawyers | Geplaatst op 29 januari 2019

Top

Plaats een reactie