Biografie van William Wordsworth

William Wordsworth werd geboren op 17 april 1770, in Cockermouth, Cumberland County, Engeland. Wordsworth was het tweede van zeven kinderen, geboren uit Christopher en Anne Cookson Wordsworth. Beide ouders overleden toen hij 13 was. Na een tijd door verschillende familieleden te zijn opgevoed, werd Wordsworth weggestuurd naar de Hawkshead Grammar School in het Lake District. Daar kreeg hij een prestigieuze opleiding in de literatuur en de klassieken terwijl hij zich ook overgaf aan de schoonheid van het Engelse platteland. Zijn omgeving kweekte een liefde voor de natuur die later in zijn poëzie naar voren zou komen.

In 1787 ging Wordsworth naar het St. John’s College in Cambridge. John’s College in Cambridge. Ongeïnteresseerd in de competitieve aard van de universiteit, nam hij zijn studie niet serieus, en begon in plaats daarvan poëzie te schrijven. In 1790 besloot Wordsworth tijdens zijn zomervakantie een lange voettocht te maken door het revolutionaire Frankrijk. Geïnspireerd door het politieke klimaat daar, werd hij een sympathisant van de republiek. Na zijn afstuderen keerde hij terug naar Frankrijk en ontmoette Annette Vallon. Ze begonnen een hartstochtelijke affaire en kregen een dochter, Caroline genaamd. Kort na de geboorte van Caroline had Wordsworth geen geld meer en was hij gedwongen naar Engeland terug te keren. De oorlog tussen de twee landen verhinderde hem te trouwen met Annette, en hij zou pas in 1802 naar Frankrijk terugkeren.

In 1795 kon hij dankzij een erfenis van een familielid herenigd worden met zijn geliefde zuster Dorothy. Broer en zus vestigden zich uiteindelijk samen in Somerset, waar ze in de buurt van de dichter Samuel Taylor Coleridge gingen wonen. Wordsworth en Coleridge vormden een wederzijds voordelige en inspirerende relatie, die uiteindelijk het begin vormde van de Engelse Romantische beweging met de publicatie van hun Lyrical Ballads in 1798. Het boek bevat Wordsworths “Lines Composed a Few Miles above Tintern Abbey” en Coleridge’s “The Rime of the Ancient Mariner”, misschien wel hun twee beroemdste werken. In 1798 verhuisden Wordsworth, Coleridge en Dorothy naar Duitsland, waar Wordsworth begon te werken aan De Prelude, en een groep gedichten die bekend staan als de “Lucy Gedichten”. In 1799 keerde Wordsworth terug naar het Lake District, waar hij de rest van zijn leven zou blijven wonen. Wordsworth werd, samen met Samuel Taylor Coleridge en Robert Southey, bekend als een “Lakeland Poet” vanwege het gebied waar hij woonde – bekend om zijn wilde landschappen, lieflijke weiden, en ontelbare meren.

In 1802, na in der minne gescheiden te zijn van Anne Vallon, trouwde Wordsworth met een jeugdvriendin genaamd Mary Hutchinson. Hij en Mary kregen vijf kinderen, hoewel twee van hen tragisch stierven in 1812. Wordsworth vestigde zich uiteindelijk met zijn familie en zuster in Grasmere, Engeland. Hij werd alom succesvol en werd in 1843 benoemd tot dichter, als opvolger van Robert Southey. William Wordsworth stierf op 23 april 1850 aan pleuritis. Hij is begraven in St. Oswald’s Church, in Grasmere. Zijn grote autobiografische gedicht, The Prelude, werd postuum gepubliceerd.

Plaats een reactie