AR-headsetbedrijf Meta sluit na verkoop activa aan onbekend bedrijf

Meta, maker van de Meta augmented reality-headset, is verkocht aan een onbekend bedrijf na een maandenlange strijd om de deuren open te houden. Next Reality ontdekte vorige week een juridisch dossier waarin stond dat de activa van Meta waren verkocht. Nu bevestigt Meta het nieuws – maar drukt voorzichtig optimisme uit over de nieuwe eigenaren.

Volgens zowel het juridische dossier als Meta CEO Meron Gribetz, heeft de bank die de schuld van Meta vasthoudt, de lening van het bedrijf afgeschermd en al zijn activa verkocht. Gribetz onthult niet de naam van de koper, noch wat het van plan is te doen met zijn aankoop. Volgens hem had Meta “zeer weinig” inbreng in de verkoop van de activa, die plaatsvond toen het bedrijf probeerde meer geld bijeen te krijgen. En hij beschrijft de stap als onverwacht – de koper had blijkbaar interesse getoond in de activa van Meta, en de bank stemde ermee in om ze te verkopen.

Hoe dan ook, Gribetz vertelde The Verge dat hij “enigszins aangemoedigd” was door de verkoop. “Ik heb het gevoel dat het een goede thuis is voor de Meta-activa, en dat het een toekomst voor hen kan bieden,” zei hij, herhaaldelijk de onbekende koper omschrijvend als “formidabel.” De koper zal vermoedelijk Meta hardware en software blijven onderhouden voor bestaande eigenaren, maar het is onbekend of er in de toekomst Meta-producten zullen worden verkocht – onder de Meta-naam of een ander merk. Gribetz kon ook niet onthullen of de koper Meta-werknemers in dienst heeft genomen, of hoe de koper zal omgaan met een lopende rechtszaak wegens octrooi-inbreuk die is aangespannen door het bedrijf Genedics.

Meta heeft het financieel moeilijk sinds afgelopen september, toen de handelsoorlog van de Trump-administratie met China een financieringsronde onder leiding van een Chinese investeerder deed ontsporen, waardoor het bedrijf gedwongen werd om bijna al zijn werknemers te ontslaan. Maar tot het einde van 2018 behield Meta een klein team dat bleef werken aan toekomstige iteraties van Meta-hardware. Na aanvankelijke berichten over de sluiting vorige week, bracht Meta een verklaring uit waarin het zei ” in volledige werking.” En Gribetz zei dat Meta ongeveer twee dozijn werknemers had toen zijn activa werden verkocht, inclusief enkele furloughed werknemers die opnieuw waren ingehuurd.

Meta’s situatie echoot die van Osterhout Design Group (ODG), een ander spartelend augmented reality-headsetbedrijf. ODG kondigde een reeks slimme brillen aan voor industrieel en consumentengebruik, maar het bedrijf slaagde er niet in de deadlines voor verzending te halen en bracht naar verluidt een groot deel van 2018 door met het zoeken naar een potentiële koper. Nadat een deal met goed gefinancierde concurrent Magic Leap naar verluidt door de mand viel, zette het eerder deze maand ook zijn activa te koop.

Gribetz gelooft dat Meta zich in een andere positie bevindt dan een bedrijf als ODG. “Ik denk dat we zullen zien dat het lot van de activa eigenlijk een beetje anders is tussen ons en andere partijen die deze richting zijn opgegaan, en dat er eigenlijk een echt formidabele toekomst voor dit kan zijn,” zei hij.

Hij erkende echter dat een aantal augmented reality-bedrijven het moeilijk hebben – een feit dat hij wijt aan de kosten en de moeilijkheid van het ontwikkelen van AR-hardware; de kloof tussen hype en realiteit; en de mate waarin AR-bedrijven afhankelijk zijn geweest van Chinese investeringen, die moeilijker te verkrijgen zijn sinds de handelsoorlog. “Niet alleen werd de investeerders in China verteld om niet in Amerikaanse bedrijven te investeren, maar dat is waar de overgrote meerderheid van het geld vandaan kwam,” zei hij.

De Meta 2-headset had enkele technische nadelen in vergelijking met zijn primaire rivalen, de Microsoft HoloLens en Magic Leap One. Het apparaat was gebonden aan een computer, het was ongewoon omvangrijk, en zijn holografische illusies waren enigszins transparant. Maar het had een comfortabel ontwerp en een groter gezichtsveld dan een van deze headsets. En augmented reality blijft een hot veld voor onderzoek en ontwikkeling, zelfs als individuele spelers hebben geworsteld. (Microsoft zal naar verwachting volgende maand een tweede generatie HoloLens aankondigen.) Dus het is aannemelijk dat de technologie van Meta zal blijven bestaan, zelfs als het bedrijf zoals we het kennen klaar lijkt te zijn.

Plaats een reactie