Antonio Salieri

Antonio Salieri werd op 18 augustus 1750 geboren als zoon van Antonio Salieri en zijn vrouw, Anna Maria. Salieri begon zijn muzikale studies in zijn geboortestad Legnago; hij kreeg eerst thuis les van zijn oudere broer Francesco Salieri (een oud-leerling van de violist en componist Giuseppe Tartini), en kreeg verder les van de organist van de kathedraal van Legnago, Giuseppe Simoni, een leerling van Padre Giovanni Battista Martini. Salieri herinnerde zich later weinig uit zijn jeugd, behalve passies voor suiker, lezen en muziek. Hij is twee keer zonder toestemming van huis weggelopen om zijn oudere broer vioolconcerten te horen spelen in naburige kerken op feestdagen (wat resulteerde in het verlies van zijn geliefde suiker), en hij vertelde dat hij door zijn vader werd gestraft nadat hij een plaatselijke priester niet met gepast respect had begroet. Salieri reageerde op de berisping door te zeggen dat het orgelspel van de priester hem niet aanstond omdat het in een ongepaste theatrale stijl was. Ergens tussen 1763 en 1764 stierven Salieri’s beide ouders en werd hij korte tijd opgevangen door een anonieme broer, een monnik in Padua, en vervolgens werd hij om onbekende redenen in 1765 of 1766 de voogd van een Venetiaanse edelman genaamd Giovanni Mocenigo (welke Giovanni is op dit moment onbekend), een lid van de machtige en goed verbonden Mocenigo familie. Het is mogelijk dat Salieri’s vader en Mocenigo vrienden of zakenpartners waren, maar dit is onduidelijk. Toen Salieri in Venetië woonde, studeerde hij verder bij de organist en operacomponist Giovanni Battista Pescetti, en na de plotselinge dood van Pescetti studeerde hij bij de operazanger Ferdinando Pacini (of Pasini). Via Pacini trok Salieri de aandacht van de componist Florian Leopold Gassmann, die, onder de indruk van de talenten van zijn beschermeling en bezorgd om de toekomst van de jongen, de jonge wees meenam naar Wenen, waar hij persoonlijk de rest van Salieri’s muzikale opleiding leidde en betaalde.

Salieri en Gassmann kwamen op 15 juni 1766 in Wenen aan. De eerste daad van Gassmann was Salieri naar de Italiaanse kerk te brengen om zijn onderwijs en dienst aan God te wijden, een gebeurtenis die een diepe indruk op Salieri achterliet voor de rest van zijn leven. Salieri’s opleiding omvatte onderricht in Latijn en Italiaanse poëzie door pater Don Pietro Tommasi, onderricht in de Duitse taal en Europese literatuur. Zijn muziekstudies draaiden om vocale compositie en doorlopende bas. Zijn muziektheoretische opleiding in harmonie en contrapunt was geworteld in Johann Fux’ Gradus ad Parnassum, dat Salieri tijdens elke Latijnse les vertaalde. Als gevolg hiervan bleef Salieri bij Gassmann wonen, zelfs na diens huwelijk, een regeling die duurde tot het jaar van Gassmann’s dood en Salieri’s eigen huwelijk in 1774. Weinig van Salieri’s composities uit deze vroege periode zijn bewaard gebleven. Op zijn oude dag liet Salieri doorschemeren dat deze werken opzettelijk vernietigd waren of verloren waren gegaan, met uitzondering van een paar werken voor de kerk. Van deze gewijde werken is een mis in C groot bewaard gebleven, geschreven zonder “Gloria” en in de antieke a cappella stijl (vermoedelijk voor een van de boetseizoenen van de kerk) en gedateerd 2 augustus 1767. Een complete opera, gecomponeerd in 1769 (vermoedelijk als afsluitende studie) La vestale (De Vestaalse Maagd) is ook verloren gegaan.

Gassmann introduceerde Salieri in 1766 bij de dagelijkse kamermuziekuitvoeringen tijdens het avondmaal van keizer Jozef II. Salieri maakte al snel indruk op de keizer, en Gassmann kreeg de opdracht zijn leerling zo vaak mee te nemen als hij wilde. Dit was het begin van een relatie tussen vorst en musicus die duurde tot Jozefs dood in 1790. Salieri ontmoette Pietro Antonio Domenico Trapassi, beter bekend als Metastasio, en Christoph Willibald Gluck in deze periode op de zondagochtend salons die werden gehouden in het huis van de familie Martinez. Metastasio had daar een appartement en nam deel aan de wekelijkse bijeenkomsten. Gedurende de volgende jaren gaf Metastasio Salieri informele instructies in prosodie en het declameren van Italiaanse poëzie, en Gluck werd een informele adviseur, vriend en vertrouweling. Tegen het einde van deze lange studieperiode werd Gassmann weggeroepen voor een nieuwe opera en een gat in het programma van het theater bood Salieri de gelegenheid zijn debuut te maken als componist van een volledig originele opera buffa. Salieri’s eerste volledige opera werd gecomponeerd tijdens het winter en carnavals seizoen van 1770; Le donne letterate en was gebaseerd op Molière’s Les Femmes Savantes (De geleerde dames) met een libretto van Giovanni Gastone Boccherini , een danser in het hof ballet en een broer van de componist Luigi Boccherini. Het bescheiden succes van deze opera lanceerde Salieri’s 34-jarige operacarrière als componist van meer dan 35 originele drama’s.

Vroege Weense periode en opera’s (1770-1778)Edit

Na het bescheiden succes van Le donne letterate kreeg Salieri nieuwe opdrachten voor het schrijven van twee extra opera’s in 1770, beide met libretto’s van Giovanni Boccherini. De eerste, een pastorale opera, L’amore innocente (Onschuldige liefde), was een lichtvoetige komedie die zich afspeelde in de Oostenrijkse bergen. De tweede was gebaseerd op een episode uit Miguel de Cervantes’ Don Quichot – Don Chisciotte alle nozze di Gamace (Don Quichot bij het huwelijk van Camacho). In deze eerste werken, die grotendeels voortkwamen uit de tradities van de opera buffa uit het midden van de vorige eeuw, toonde Salieri een voorliefde voor experiment en voor het mengen van de gevestigde kenmerken van specifieke operagenres. Don Chisciotte was een mengeling van ballet en opera buffa, en de vrouwelijke hoofdrollen in L’amore innocente waren bedoeld om de verschillende tradities van het schrijven van opera’s voor sopraan te contrasteren en te benadrukken, waarbij hij zelfs stijlflairen ontleende aan de opera seria in het gebruik van coloraturen in wat een korte pastorale komedie was die meer leek op een Romeins Intermezzo. Het vermengen en verleggen van de grenzen van gevestigde operagenres was een blijvend kenmerk van Salieri’s eigen persoonlijke stijl, en in zijn keuze van het materiaal voor de plot (zoals in zijn eerste opera) gaf hij blijk van een levenslange belangstelling voor onderwerpen uit het klassieke drama en de literatuur.

Salieri’s eerste grote succes was op het gebied van de serieuze opera. Salieri’s Armida was gebaseerd op Torquato Tasso’s epische gedicht La Gerusalemme liberata (Jeruzalem bevrijd) en werd in opdracht geschreven voor een onbekende gelegenheid; het ging in première op 2 juni 1771. Armida is een verhaal over liefde en plicht in conflict en is doordrenkt van magie. De opera speelt zich af tijdens de Eerste Kruistocht en bevat een dramatische mix van ballet, aria, ensemble en koorwerk, een combinatie van theatraliteit, landschappelijke pracht en hoog emotioneel gehalte. Het werk trad duidelijk in de voetsporen van Gluck en omarmde zijn hervorming van de serieuze opera, begonnen met Orfeo ed Euridice en Alceste. Het libretto van Armida was van Marco Coltellini, de huisdichter van de keizerlijke theaters. Terwijl Salieri de voorschriften volgde die door Gluck en zijn librettist Ranieri de’ Calzabigi in het voorwoord van Alceste waren uiteengezet, gebruikte Salieri ook enkele muzikale ideeën uit de meer traditionele opera seria en zelfs opera buffa, waardoor een nieuwe synthese werd geschapen. Armida werd in het Duits vertaald en op grote schaal opgevoerd, vooral in de noordelijke Duitse staten, waar het Salieri’s reputatie als een belangrijke en vernieuwende moderne componist vestigde. Het was ook de eerste opera die een serieuze voorbereiding kreeg in een piano- en vocale reductie door Carl Friedrich Cramer in 1783.

Armida werd spoedig gevolgd door Salieri’s eerste echt populaire succes, een commedia per musica in de stijl van Carlo Goldoni La fiera di Venezia (De kermis van Venetië). La fiera werd geschreven voor carnaval in 1772 en ging in première op 29 januari. Hier keerde Salieri terug naar zijn samenwerking met de jonge Giovanni Boccherini, die een origineel plot bedacht. La fiera bevatte personages die in drie talen zongen, een levendige uitbeelding van de Hemelvaart- en carnavalsfeesten in Venetië, en grote en lange ensembles en koren. Het bevatte ook een vernieuwende scène waarin een reeks dansen op het toneel werd gecombineerd met zang van zowel solistische hoofdrolspelers als het koor. Dit patroon werd door latere componisten nagevolgd, het meest bekend en succesvol door Wolfgang Amadeus Mozart in Don Giovanni. Salieri schreef ook verschillende bravoure-aria’s voor een sopraan die de rol speelde van een burgerlijk personage dat coloraturen en concertante houtblazerssolo’s combineerde, nog een innovatie voor komische opera die veel navolging kreeg.

Salieri’s volgende twee opera’s waren geen bijzondere of blijvende successen. La secchia rapita (De gestolen emmer) is een parodie op de hoogdravende en emotievolle aria’s uit de Metastasiaanse opera seria. Het bevat ook vernieuwende orkestraties, waaronder het eerste bekende gebruik van drie tympani. Opnieuw vormde een klassieker uit de renaissanceliteratuur de basis voor het libretto van Boccherini, in dit geval een komisch schijnepos van Tassoni, waarin een oorlog tussen Modena en Bologna volgt op de diefstal van een emmer. Dit ongelijkmatige werk werd gevolgd door een populair komisch succes La locandiera (De meesteres van de herberg), een bewerking van de klassieke en populaire gesproken toneelkomedie La locandiera van Carlo Goldoni, met het libretto van Domenico Poggi.

Het merendeel van Salieri’s bescheiden aantal instrumentale werken dateert ook uit deze tijd. Verschillende critici en geleerden zijn van mening dat Salieri’s instrumentale werken de inspiratie en vernieuwing missen die hij in zijn toneelwerk aantrof. Deze orkestwerken zijn voornamelijk in de galante stijl, en hoewel ze enige ontwikkeling in de richting van het laat-klassieke vertonen, weerspiegelen ze een algemene zwakte in vergelijking met zijn opera-werken uit dezelfde en latere perioden. Deze werken zijn geschreven voor veelal onbekende gelegenheden en artiesten. Zij omvatten twee concerto’s voor pianoforte, één in C groot en één in Bes groot (beide 1773); een concerto voor orgel in C groot in twee delen (het middendeel ontbreekt in de autograaf partituur, of misschien was het een geïmproviseerde orgelsolo) (ook 1773); en twee concertante werken: een concerto voor hobo, viool en cello in D groot (1770), en een fluit en hoboconcert in C groot (1774). Deze werken behoren tot de meest opgenomen composities van Salieri.

Na de dood van Gassmann op 21 januari, waarschijnlijk ten gevolge van complicaties van een ongeluk met een rijtuig enkele jaren eerder, volgde Salieri hem begin 1774 op als assistent-directeur van de Italiaanse opera. Op 10 oktober 1775 trouwde Salieri met Therese Helferstorfer, de dochter van een pas overleden financier en ambtenaar van de hofkas. Heilige muziek had in deze fase van zijn carrière geen hoge prioriteit voor de componist, maar hij componeerde wel een Alleluia voor koor en orkest in 1774.

Tijdens de volgende drie jaar hield Salieri zich voornamelijk bezig met het repeteren en dirigeren van het Italiaanse operagezelschap in Wenen en met lesgeven. De drie complete opera’s die hij in deze periode schreef laten de ontwikkeling van zijn compositorische vaardigheden zien, maar kenden geen groot succes, noch commercieel noch artistiek. Zijn belangrijkste composities in deze periode waren een symfonie in D groot, uitgevoerd in de zomer van 1776, en het oratorium La passione di Gesù Cristo met een tekst van Metastasio, uitgevoerd in de advent van 1776.

Na de financiële ineenstorting van het Italiaanse operagezelschap in 1777 als gevolg van financieel wanbeheer, besloot Jozef II een einde te maken aan de uitvoering van Italiaanse opera, Frans gesproken drama en ballet. In plaats daarvan zouden de twee theaters die eigendom waren van het hof, onder een nieuw management en gedeeltelijk gesubsidieerd door het keizerlijk hof, worden heropend als een nieuw Nationaal Theater. De heropende theaters zouden Duitstalige toneelstukken en muziekproducties promoten die de Oostenrijkse (of zoals Jozef II zou hebben gezegd) Duitse waarden, tradities en opvattingen weerspiegelden. Het Italiaanse opera buffa gezelschap werd daarom vervangen door een Duitstalig Singspiel gezelschap. Jozef en zijn voorstanders van de keizerlijke hervorming wilden de pan-nationale trots aanmoedigen die zijn meertalige en etnische onderdanen onder één gemeenschappelijke taal zou verenigen, en hoopten daarmee een aanzienlijke hoeveelheid geld te besparen. Vanaf 1778 wenste de Keizer dat nieuwe werken, in het Duits, door zijn eigen onderdanen werden gecomponeerd en met duidelijke Keizerlijke steun op het toneel werden gebracht. Hierdoor werd Salieri’s rol als assistent hofcomponist sterk gereduceerd. Salieri had ook nooit echt de Duitse taal beheerst, en hij voelde zich nu niet langer competent om door te gaan als assistent opera directeur. Een verdere klap voor zijn carrière was toen het gesproken drama en het muzikale Singspiel op gelijke voet werden geplaatst. De jonge componist zou weinig of geen nieuwe compositieopdrachten meer krijgen van het hof. Salieri had weinig financiële mogelijkheden en begon te zoeken naar nieuwe mogelijkheden.

Italiaanse tournee (1778-1780)Edit

In 1778 sloeg Gluck een aanbod af om de openingsopera voor La Scala in Milaan te componeren. Op voorstel van Joseph II en met de goedkeuring van Gluck, werd Salieri de opdracht aangeboden, die hij dankbaar aanvaardde. Jozef II gaf Salieri toestemming om een jaar verlof te nemen (later verlengd), zodat hij kon schrijven voor La Scala en een tournee door Italië kon ondernemen. Salieri’s Italiaanse tournee van 1778-80 begon met de productie van Europa riconosciuta (Erkend Europa) voor La Scala (hernomen in 2004 voor de heropening van hetzelfde operahuis na uitgebreide renovaties). Vanuit Milaan stopte Salieri onder meer in Venetië en Rome alvorens terug te keren naar Milaan. Tijdens deze tournee schreef hij drie nieuwe komische opera’s en werkte hij samen met Giacomo Rust aan één opera, Il talismano (De talisman). Van zijn Italiaanse werken was er één, La scuola de’ gelosi (De school voor jaloezie), een geestige studie van amoureuze intriges en emoties, een populair en blijvend internationaal succes.

Midden Weense periode en Parijse opera’s (1780-1788)Edit

Bij zijn terugkeer op keizerlijk verzoek naar Wenen in 1780, schreef Salieri één Duits Singspiel, Der Rauchfangkehrer (De schoorsteenveger), dat in 1781 in première ging. Salieri’s Chimney Sweep en Mozart’s werk voor hetzelfde gezelschap in 1782, Die Entführung aus dem Serail (De ontvoering uit het Seraglio), waren de enige twee grote successen die uit het Duitse Singspiel experiment voortkwamen, en alleen Mozart’s opera overleefde het toneel na het einde van de 18e eeuw. In 1783 werd het Italiaanse operagezelschap nieuw leven ingeblazen met zangers die gedeeltelijk door Salieri waren uitgekozen en doorgelicht tijdens zijn Italiaanse tournee; het nieuwe seizoen opende met een licht herwerkte versie van Salieri’s recente succes La scuola de’ gelosi. Salieri keerde daarna terug naar zijn rondes van repeteren, componeren en lesgeven. Aan zijn tijd thuis in Wenen kwam echter snel een einde toen zich een gelegenheid voordeed om een opera voor Parijs te schrijven, opnieuw door het mecenaat van Gluck. Salieri reisde naar het buitenland om een belangrijke opdracht te vervullen.

De opera Les Danaïdes (De Danaïden) is een vijf-actige tragédie lyrique. De plot was gebaseerd op een oude Griekse legende die de basis was geweest voor het eerste toneelstuk in een trilogie van Aeschylus, getiteld De Supplianten. De oorspronkelijke opdracht die Salieri in 1783-84 ontving was om Gluck te helpen bij het voltooien van een werk voor Parijs dat al bijna voltooid was; in werkelijkheid had Gluck verzuimd ook maar iets van de partituur voor de nieuwe opera te noteren en gaf hij het hele project in handen van zijn jonge vriend. Gluck vreesde dat de Parijse critici de opera van een jonge componist die vooral bekend stond om zijn komische stukken, zouden afkeuren en daarom werd de opera aanvankelijk in de pers aangekondigd als een nieuw werk van Gluck met enige assistentie van Salieri, vervolgens meldde de Parijse pers kort voor de première van de opera dat het werk gedeeltelijk van Gluck en gedeeltelijk van Salieri zou zijn, en tenslotte, na een populair en kritisch succes op het toneel, werd de opera door Gluck in een brief aan het publiek erkend als zijnde geheel van de hand van de jonge Salieri. Les Danaïdes werd met groot gejuich ontvangen en de populariteit bij zowel publiek als critici leidde tot verschillende nieuwe aanvragen voor nieuwe werken van Salieri voor het Parijse publiek. Les Danaïdes volgde in de traditie van hervorming die Gluck in de jaren 1760 was begonnen en die Salieri in zijn eerdere opera Armida had nagevolgd. Salieri’s eerste Franse opera bevatte scènes van grote plechtigheid en feestelijkheid, maar overschaduwde dit alles door duisternis en wraak. De opera verbeeldde een politiek gemotiveerde moord, kinderlijke plicht en liefde in conflict, tirannicide, en tenslotte eeuwige verdoemenis. De opera, met zijn duistere ouverture, overdadig koorwerk, vele balletscènes, en opwindende finale waarin een glimp wordt opgevangen van een helse marteling, hield de opera meer dan veertig jaar lang op de planken in Parijs. Een jonge Hector Berlioz legde de diepe indruk die dit werk op hem maakte vast in zijn Mémoires.

Toen Salieri na zijn succes in Parijs naar Wenen terugkeerde, ontmoette hij Lorenzo Da Ponte, met wie hij bevriend raakte en die zijn eerste professionele ontmoetingen met Mozart had. Da Ponte schreef zijn eerste operalibretto voor Salieri, Il ricco d’un giorno (Een rijke man voor een dag) in 1784, dat geen succes werd. Salieri wendde zich vervolgens tot Giambattista Casti als librettist; uit deze samenwerking vloeide een succesvollere reeks werken voort. Ondertussen begon Da Ponte met Mozart te werken aan Le nozze di Figaro (Het huwelijk van Figaro). In 1785 produceerde Salieri een van zijn grootste werken op tekst van Casti, La grotta di Trofonio (De grot van Trophonius), de eerste opera buffa die door Artaria in volledige partituur werd uitgegeven. Kort na dit succes liet Jozef II Mozart en Salieri elk een eenakter en/of een Singspiel bijdragen voor productie tijdens een banket in 1786. Salieri werkte samen met Casti aan een parodie op de relatie tussen dichter en componist in Prima la musica e poi le parole (‘Eerst de muziek en dan de woorden’). Dit korte werk belichtte ook de typische backstage capriolen van twee hoogvliegende sopranen. Salieri keerde daarna terug naar Parijs voor de première van zijn tragédie lyrique Les Horaces (De Horatii), die een mislukking bleek, die ruimschoots werd goedgemaakt met zijn volgende Parijse opera Tarare, met een libretto van Beaumarchais. Dit was bedoeld als het nec plus ultra van de hervormingsopera, een geheel nieuwe synthese van poëzie en muziek die een 18e-eeuwse anticipatie was op de idealen van Richard Wagner. Salieri creëerde ook een gewijde cantate Le Jugement dernier (Het Laatste Oordeel). Het succes van zijn opera Tarare was zo groot, dat deze al spoedig op aandringen van Jozef II door Lorenzo Da Ponte in het Italiaans werd vertaald als Axur, re d’Ormus (Axur, koning van Hormuz) en werd opgevoerd op het koninklijk huwelijk van Frans II in 1788.

Late Weense opera’s (1788-1804)Edit

In 1788 keerde Salieri terug naar Wenen, waar hij de rest van zijn leven bleef. In dat jaar werd hij Kapellmeister van de Keizerlijke Kapel na de dood van Giuseppe Bonno; als Kapellmeister leidde hij de muziek- en muziekschool verbonden aan de kapel tot kort voor zijn dood, en werd officieel uit de functie ontheven in 1824.

Zijn Italiaanse bewerking van Tarare, Axur bleek zijn grootste internationale succes te zijn. Axur werd op grote schaal geproduceerd in heel Europa en bereikte zelfs Zuid-Amerika met het verbannen koninklijk huis van Portugal in 1824. Axur en zijn andere nieuwe composities, voltooid in 1792, markeerden het hoogtepunt van Salieri’s populariteit en zijn invloed. Net toen zijn hoogtepunt van roem in het buitenland werd bereikt, begon zijn invloed in Wenen af te nemen met de dood van Jozef II in 1790. De dood van Jozef beroofde Salieri van zijn grootste beschermheer en beschermheer. Tijdens deze periode van keizerlijke veranderingen in Wenen en revolutionair rumoer in Frankrijk, componeerde Salieri nog twee zeer vernieuwende muziekdrama’s op libretti van Giovanni Casti. Door hun satirische en openlijk liberale politieke tendensen werden beide opera’s echter ongeschikt bevonden voor publieke opvoering in de politiek reactieve culturen van Leopold II en later François II. Dit had tot gevolg dat twee van zijn meest originele opera’s in zijn bureaula belandden, namelijk Cublai, gran kan de’ Tartari (Kublai Grand Kahn of Tartary) een satire op de autocratie en de hofintriges aan het hof van de Russische Tsarina, Catharina de Grote, en Catilina een semi-komisch/semi-tragisch verslag van de samenzwering van Catiline die de Romeinse republiek ten val trachtte te brengen tijdens het consulschap van Cicero. Deze opera’s werden respectievelijk in 1787 en 1792 gecomponeerd. Twee andere opera’s van weinig succes en belang op lange termijn werden gecomponeerd in 1789, en een groot populair succes La cifra (Het cijfer).

Het begin van Salieri’s opera Palmira, regina di Persia

Toen Salieri’s politieke positie onzeker werd, werd hij in 1792 op non-actief gesteld als directeur van de Italiaanse opera. Hij bleef nieuwe opera’s schrijven volgens keizerlijk contract tot 1804, toen hij zich vrijwillig terugtrok van het toneel. Van zijn late werken voor het toneel werden slechts twee werken tijdens zijn leven zeer gewaardeerd, Palmira, regina di Persia (Palmira, koningin van Perzië) 1795 en Cesare in Farmacusa (Caesar op Pharmacusa), beide voortbordurend op het heroïsche en exotische succes dat met Axur was bereikt. Zijn late opera gebaseerd op William Shakespeare’s The Merry Wives of Windsor, Falstaff ossia Le tre burle (Falstaff, of de drie listen) (1799) heeft in de moderne tijd een breder publiek gevonden dan de oorspronkelijke ontvangst beloofde. Zijn laatste opera was een Duitstalig Singspiel Die Neger (De negers), een melodrama dat zich afspeelt in het koloniale Virginia met een tekst van Georg Friedrich Treitschke (de auteur van het libretto voor Beethovens Fidelio); het werd opgevoerd in 1804 en was een complete mislukking.

Het leven na de opera (1804-1825)Edit

Toen Salieri zich terugtrok van het toneel, zag hij in dat de artistieke stijlen waren veranderd en hij had het gevoel dat hij niet langer het creatieve vermogen had om zich aan te passen of het emotionele verlangen om door te gaan. Naarmate Salieri ouder werd, nam hij ook langzaam afstand van zijn meer liberale politieke standpunten toen hij zag dat de verlichte hervormingen van het bewind van Jozef II en de gehoopte hervormingen van de Franse revolutie werden vervangen door meer radicale revolutionaire ideeën. Terwijl de politieke situatie Oostenrijk, dat herhaaldelijk werd verpletterd door de Franse politieke krachten, bedreigde en uiteindelijk overrompelde, beschreef Salieri’s eerste en belangrijkste biograaf Ignaz von Mosel het emotionele effect dat deze politieke, sociale en culturele omwenteling had op de componist. Mosel merkte op dat deze radicale veranderingen, met name de invasie en nederlaag van Oostenrijk, en de bezetting van Wenen, verweven met de persoonlijke verliezen die Salieri in dezelfde periode troffen, ertoe leidden dat hij zich terugtrok uit het opera-werk. In verband hiermee citeert Mosel de bejaarde componist over de radicale veranderingen in muzikale smaak die zich in de tijd van Beethoven voltrokken: “Vanaf die periode besefte ik dat de muzikale smaak geleidelijk aan veranderde op een manier die volkomen tegengesteld was aan die van mijn eigen tijd. Excentriciteit en verwarring van genres vervingen de beredeneerde en meesterlijke eenvoud.”

Toen zijn onderwijs en zijn werk voor de keizerlijke kapel voortduurden, vereisten zijn taken de compositie van een groot aantal geestelijke werken, en in zijn laatste jaren hield Salieri zich bijna uitsluitend bezig met religieuze werken en onderwijs. Onder zijn composities voor de kapel bevonden zich twee complete vesperreeksen, vele gradualen, offertoria en vier orkestmissen. In deze periode verloor hij zijn enige zoon in 1805 en zijn vrouw in 1807.

Salieri bleef in het openbaar dirigeren, waaronder de uitvoering op 18 maart 1808 van Haydns De Schepping waarbij Haydn instortte, en verschillende premières van Beethoven waaronder het 1e en 2e Pianoconcert en Wellington’s Victory. Hij bleef ook verschillende liefdadigheidsinstellingen helpen beheren en hun muzikale evenementen organiseren.

De resterende wereldlijke werken in deze late periode vallen in drie categorieën uiteen: ten eerste, grootschalige cantates en een oratorium Habsburg geschreven over patriottische thema’s of in reactie op de internationale politieke situatie, pedagogische werken geschreven om zijn studenten te helpen bij het zingen, en tenslotte eenvoudige liederen, rondes of canons geschreven voor thuisamusement; vele met originele poëzie van de componist. Hij componeerde ook een groot instrumentaal werk in 1815, bedoeld als een studie in laat klassieke orkestratie: Zesentwintig variaties voor het orkest op een thema genaamd La Folia di Spagna. Het thema is waarschijnlijk van folkloristische oorsprong en staat bekend als La Folía. Deze eenvoudige melodische en harmonische progressie diende als inspiratie voor veel barokcomponisten, en zou door latere romantische en post-romantische componisten worden gebruikt. Salieri’s toonzetting is een broeierig werk in mineur, dat zich zelden ver verwijdert van het oorspronkelijke melodische materiaal, maar vooral interessant is door het behendige en gevarieerde gebruik van orkestrale kleuren. La Folia was de meest monumentale reeks orkestvariaties vóór Brahms’ Variaties op een thema van Haydn.

Hij bleef jonge musici in de dop onderwijzen, en onder zijn leerlingen in compositie (meestal vocaal) waren Ludwig van Beethoven, Antonio Casimir Cartellieri, Franz Liszt en Franz Schubert. Zie: Lijst van muziekstudenten per leraar: R tot S#Antonio Salieri. Hij gaf ook les aan vele vooraanstaande zangers gedurende zijn lange carrière, waaronder Caterina Canzi. Op de rijksten na kregen al zijn leerlingen gratis les, een eerbetoon aan de vriendelijkheid die Gassmann Salieri als arme wees had betoond.

Salieri werd medisch verzorgd en leed de laatste anderhalf jaar van zijn leven aan dementie. Hij stierf in Wenen op 7 mei 1825, 74 jaar oud en werd begraven in het Matzleinsdorfer Friedhof op 10 mei. Tijdens zijn herdenkingsdienst op 22 juni 1825 werd zijn eigen Requiem in C-klein – gecomponeerd in 1804 – voor het eerst uitgevoerd. Zijn stoffelijk overschot werd later overgebracht naar het Zentralfriedhof. Zijn monument wordt opgesierd door een gedicht van Joseph Weigl, een van zijn leerlingen:

Ruh sanft! Vom Staub entblößt,
Wird Dir die Ewigkeit erblühen.
Ruh sanft! In ew’gen Harmonien
Ist nun Dein Geist gelöst.
Er sprach sich aus in zaubervollen Tönen,
Jetzt schwebt er hin zum unvergänglich Schönen.

Rest in vrede! Onbedekt door stof
Eeuwigheid zal voor u bloeien.
Rest in vrede! In eeuwige harmonieën
Jouw geest is nu vrij.
Het drukte zich uit in betoverende noten,
Nu zweeft het naar eeuwige schoonheid.

Plaats een reactie