Metacomet

Testo

Nel raggio di un miglio da questo luogo, Metacomet, chiamato anche Re Filippo, e i suoi uomini subirono un’imboscata dal capitano Benjamin Church della colonia di Plymouth il 12 agosto 1676. Church aveva seguito Metacomet nella sua roccaforte di lunga data a Montaup (Mount Hope) dopo due anni di pesanti combattimenti tra le forze coloniali e i nativi soprannominati “King Philip’s War” (1675-1676). Nella “palude di Miery” vicino alla baia di Mount Hope, Metacomet fu colpito al cuore da John Alderman, un nativo che combatteva per il capitano Church. Cadendo a faccia in giù in un piccolo ruscello, Metacomet esalò il suo ultimo respiro su terre che conosceva bene. Metacomet fu poi decapitato e squartato, un atto veramente barbaro. Il suo corpo fu appeso tra gli alberi in modo che i suoi resti venissero dispersi. Da Mount Hope, la testa di Metacomet fu mandata a Plymouth, una mano fu mandata a Boston, e ad Alderman fu data l’altra.

Metacomet era il figlio minore del Wampanoag Massasoit (Grande Sachem) Ousamequin. Metacomet era nato prima del 1640 e aveva un fratello maggiore, Wamsutta (Alexander) e almeno tre sorelle. Quando il loro ottuagenario padre Massasoit morì nel 1661, il suo figlio maggiore, Wamsutta divenne il Capo Sachem. Wamsutta e Metacomet sposarono un paio di sorelle, con Wamsutta che sposò Weetamoo e Metacomet che sposò sua sorella minore, Wootonekanuske – due figlie del Sachem Corbitant di Pocasset.

Nel 1662, Wamsutta fu chiamato a Plymouth per rispondere alle accuse di cospirazione. Al suo ritorno a casa, si ammalò e morì poco dopo, con le voci di un avvelenamento tra molti. Metacomet, il Sachem appena insediato, crebbe fino a disprezzare gli inglesi per la morte di suo fratello e per altre questioni culturali e politiche. Quando Swansea fu fondata nel 1667, Metacomet si infuriò. Swansea fu fondata su una terra che gli inglesi non possedevano. Inoltre, l’insediamento era a pochi passi da Montaup. Quando gli inglesi seppero della rabbia di Metacomet, lo costrinsero a consegnare le sue armi da fuoco. Le Colonie Unite negarono le sue richieste di appello e imposero una multa così pesante che fu costretto a vendere le terre Wampanoag a Swansea. La goccia finale arrivò nel 1675 quando tre uomini Wampanoag furono giustiziati per aver ucciso John Sassamon, un cristiano o “indiano che prega”. Sassamon era un informatore inglese che aveva recentemente avvertito Plymouth di un’imminente rivolta indiana.

Entro il 1675, Metacomet aveva raccolto alleati nativi in tutta la regione per combattere i coloni inglesi. Mentre la maggior parte dei combattimenti avvenne nel Massachusetts, il Rhode Island non ne uscì indenne. Le forze di Metacomet attaccarono Pawtuxet, Warwick e Providence. La casa di Roger Williams a Providence fu distrutta nei primi mesi del 1676. Le tribù locali, come i Narragansett, furono immensamente colpite dal conflitto.

Durante la guerra, la maggior parte degli “indiani che pregano” e altri nativi furono radunati e mandati a Deer Island nel porto di Boston. John Eliot e Daniel Gookin, un missionario e maggiore generale, furono così disturbati da questi eventi che tentarono di traghettare i rifornimenti a Deer Island, per cui furono entrambi quasi impiccati. Alla fine del 1676, la moglie di Metacomet, Wootonekanuske, e il loro figlio di nove anni furono catturati dal capitano Benjamin Church e venduti come schiavi nelle Indie occidentali, insieme a molti altri nativi prigionieri.

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