Mayo Clinic Q and A: Una chemioterapia unica per i tumori all’ultimo stadio

Clinica Mayo: Come funziona l’HIPEC? Perché viene usata solo su pazienti con tumori all’ultimo stadio?

RISPOSTA: HIPEC sta per chemioterapia intraperitoneale ipertermica. “Ipertermico” significa caldo. “Intraperitoneale” significa all’interno della cavità addominale, che è racchiusa in un sacco chiamato peritoneo. E “chemioterapia” è il trattamento del cancro che utilizza potenti sostanze chimiche per uccidere le cellule tumorali in rapida crescita nel corpo.

HIPEC funziona utilizzando la chemioterapia ad alte dosi per uccidere le cellule tumorali microscopiche all’interno della cavità addominale. La procedura viene eseguita in combinazione con la chirurgia del cancro. È usato solo per le persone che hanno il cancro che si è diffuso all’interno dell’addome, perché sono il gruppo più probabile di vedere benefici da questo trattamento.

HIPEC è un trattamento unico progettato per combattere il cancro che si è diffuso all’interno della cavità addominale, come il cancro avanzato o metastatico del colon, ovaio e appendice. Può anche essere usato per trattare il mesotelioma, un raro tipo di cancro che colpisce il sottile strato di tessuto che copre molti organi interni.

La procedura HIPEC viene eseguita dopo che un chirurgo ha rimosso tutto il cancro visto dentro l’addome. Poi, la cavità addominale viene bagnata con una chemioterapia calda per uccidere qualsiasi cellula cancerosa microscopica che potrebbe essere ancora presente. Il tipo specifico di chemioterapia usato per l’HIPEC varia a seconda del tipo di cancro da trattare. Il riscaldamento dei farmaci chemioterapici aumenta l’efficacia della procedura. Questo perché, quando è caldo, la chemioterapia penetra più profondamente nel tessuto, aumentando il numero di cellule tumorali che può raggiungere.

Uno dei vantaggi significativi di HIPEC è che permette di dare una dose elevata di chemioterapia alla zona che ne ha bisogno con un’esposizione minima al resto del corpo. Questo significa che gli effetti collaterali tipici della chemioterapia, come la perdita di capelli, diarrea e afte, spesso possono essere evitati.

Ci possono essere altri effetti collaterali associati alla HIPEC, tuttavia. Per ottenere il miglior effetto con questa procedura, la chemioterapia viene lasciata all’interno della cavità addominale per circa 90 minuti prima della rimozione. In questo lasso di tempo, una parte del farmaco viene assorbita dal corpo. Questo può avere l’effetto di diminuire il numero di globuli bianchi e piastrine nel flusso sanguigno, rendendo una persona più vulnerabile alle infezioni.

Dato che la chirurgia per questi tumori in fase avanzata spesso comporta la rimozione di più organi interni, il rischio di complicazioni chirurgiche, come emorragie, infezioni e morte, è già più alto di una procedura chirurgica tipica. Quando la chemioterapia viene aggiunta alla chirurgia, questi rischi aumentano. Con questo in mente, la HIPEC di solito viene offerta solo a quegli individui per i quali altre opzioni di trattamento del cancro non sono disponibili o si sono già dimostrate infruttuose. La ricerca ha dimostrato che, in pazienti accuratamente selezionati, la HIPEC aumenta il tasso di sopravvivenza per i pazienti i cui tumori in fase avanzata colpiscono la cavità addominale.

In questo momento, un certo numero di strutture sanitarie selezionate in tutto il mondo hanno a disposizione la HIPEC. Questi centri forniscono una grande specializzazione e coordinazione tra le specialità mediche, così come una quantità significativa di supporto operativo e risorse. Negli Stati Uniti, la Mayo Clinic è tra i pochi centri medici che offrono l’HIPEC come opzione ai suoi pazienti. – Dr. Sanjay Bagaria, oncologo chirurgico, Mayo Clinic, Jacksonville, Florida

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