Mausoleo di Maussollos

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Un’interpretazione fantasiosa del Mausoleo di Maussollos, da un’incisione del 1572 di Martin Heemskerck ( 1498- 1574), che basò la sua ricostruzione sulle descrizioni

Il Mausoleo di Maussollos, o Mausoleo di Alicarnasso era una tomba costruita tra il 353 e il 350 a.C. ad Alicarnasso (attuale Bodrum, Turchia), per Mausolo (in greco, Μαύσωλος), un re provinciale dell’impero persiano, e Artemisia II di Caria, sua moglie e sorella. La struttura fu progettata dagli architetti greci Satyrus e Pythius. Aveva un’altezza di circa 45 metri (135 piedi), e ognuno dei quattro lati era adornato con rilievi scultorei creati da uno dei quattro scultori greci – Bryaxis, Leochares, Scopas e Timotheus. La struttura finita fu considerata un tale trionfo estetico che Antipatro di Sidone la identificò come una delle sue sette meraviglie del mondo antico. La parola mausoleo da allora è venuta ad essere usata genericamente per qualsiasi grande tomba, anche se “Mausol – eion”, originariamente significava “associato a Mausol”.

Vita di Maussollos e Artemisia

Nel 377 aC, Alicarnasso era la capitale di una piccola regione e regno nella costa dell’Anatolia. In quell’anno il sovrano della regione, Ecatomno di Milas, morì e lasciò il controllo del regno a suo figlio, Mausolo. Ecatomno, un satrapo locale dei Persiani, prese il controllo di diverse città e distretti vicini. Dopo Mausolo e Artemisia, ebbe diversi altri figli e figlie: Ada (madre adottiva di Alessandro), Idrieus e Pixodarus. Mausolo estese il suo territorio fino al sud-ovest dell’Anatolia. Mausolo e Artemisia governarono da Alicarnasso sul territorio circostante per 24 anni. Mausolo, anche se discendeva da gente locale, parlava greco e ammirava lo stile di vita e di governo greco. Fondò molte città di disegno greco lungo la costa e incoraggiò le tradizioni democratiche greche. Mausolo decise di costruire una nuova capitale, una città tanto difficile da catturare quanto magnifica da vedere. Scelse la città di Alicarnasso. Se le navi di Mausolo bloccavano un piccolo canale, potevano tenere fuori tutte le navi da guerra nemiche. Cominciò a fare di Alicarnasso una capitale adatta a un principe guerriero. I suoi operai approfondirono il porto della città e usarono la sabbia trascinata per fare dei bracci di protezione davanti al canale. Sulla terraferma, pavimentarono piazze, strade e case per i cittadini comuni, e su un lato del porto costruirono un enorme palazzo-fortezza per Mausolo, posizionato in modo da avere una chiara vista sul mare e sull’interno delle colline – luoghi da cui i nemici potevano attaccare. Sulla terraferma, gli operai costruirono anche mura e torri di guardia, un teatro in stile greco e un tempio ad Ares, il dio greco della guerra.

Modello in scala del Mausoleo, a Miniatürk, Istanbul

Mausolo e Artemisia spesero enormi quantità di denaro delle tasse per abbellire la città. Comprarono statue, templi ed edifici di marmo scintillante. Nel centro della città Mausolo progettò di mettere un luogo di riposo per il suo corpo dopo la sua morte. Sarebbe stata una tomba che avrebbe mostrato per sempre quanto lui e la sua regina fossero ricchi. E nel 353 a.C. Mausolo morì, lasciando Artemisia con il cuore spezzato. (Era usanza in Caria che i governanti sposassero le proprie sorelle. Una ragione per questo tipo di matrimonio era che manteneva il potere e la ricchezza nella famiglia). Come tributo a lui, lei decise di costruirgli la più splendida tomba del mondo allora conosciuto. Divenne una struttura così famosa che il nome di Mausolo è ora associato a tutte le tombe maestose attraverso la nostra moderna parola mausoleo. La costruzione era anche così bella e unica che divenne una delle sette meraviglie del mondo antico. Poco dopo l’inizio della costruzione della tomba Artemisia si trovò in crisi. Rodi, un’isola nel mare Egeo tra la Grecia e l’Anatolia, era stata conquistata da Mausolo. Quando i Rodiani seppero della sua morte, si ribellarono e mandarono una flotta di navi per catturare la città di Alicarnasso. Sapendo che la flotta rodiana era in arrivo, Artemisia nascose le proprie navi in un luogo segreto all’estremità orientale del porto della città. Dopo che le truppe della flotta rodiana sbarcarono per attaccare, la flotta di Artemisia fece un’incursione a sorpresa, catturò la flotta rodiana e la trainò al largo. Artemisia mise i propri soldati sulle navi invasori e le riportò a Rodi. Ingannati nel pensare che le navi di ritorno fossero la loro stessa flotta vittoriosa, i rodiani non riuscirono a mettere in piedi una difesa e la città fu facilmente catturata sedando la ribellione. Artemisia visse solo due anni dopo la morte del marito. Le urne con le loro ceneri furono collocate nella tomba ancora incompiuta. Come forma di sacrificio rituale i corpi di un gran numero di animali morti furono posti sulle scale che portavano alla tomba, poi le scale furono riempite di pietre e macerie, sigillando il suo accesso. Secondo lo storico Plinio, gli artigiani decisero di rimanere e finire il lavoro dopo la morte del loro patrono “considerando che era allo stesso tempo un memoriale della sua propria fama e dell’arte dello scultore.”

La costruzione del Mausoleo

Il Mausoleo in rovina, come è oggi

Artemisia decise che nessuna spesa doveva essere risparmiata nella costruzione della tomba. Mandò messaggeri in Grecia per trovare i più talentuosi artisti dell’epoca. Questi includevano Scopas, l’uomo che aveva supervisionato la ricostruzione del tempio di Artemide a Efeso. Altri scultori famosi come Bryaxis, Leochares e Timotheus si unirono a lui così come centinaia di altri artigiani. La tomba fu eretta su una collina che dominava la città. L’intera struttura si trovava in un cortile chiuso. Al centro del cortile c’era una piattaforma di pietra su cui sedeva la tomba stessa. Una scala, fiancheggiata da statue di leoni di pietra, portava alla cima della piattaforma. Lungo il muro esterno di questa c’erano molte statue raffiguranti dei e dee. Ad ogni angolo guerrieri di pietra, montati a cavallo, sorvegliavano la tomba. Al centro della piattaforma c’era la tomba stessa. Fatta principalmente di marmo, la struttura si alzava come un blocco quadrato e affusolato fino a un terzo dell’altezza di 45 metri (135 piedi) del Mausoleo. Questa sezione era coperta da sculture in rilievo che mostravano scene d’azione dalla mitologia/storia greca. Una parte mostrava la battaglia dei centauri con i lapiti. Un’altra raffigurava greci in combattimento con le Amazzoni, una razza di donne guerriere. In cima a questa sezione della tomba trentasei colonne sottili, nove per lato, si alzavano per un altro terzo dell’altezza. In piedi tra ogni colonna c’era un’altra statua. Dietro le colonne c’era un oggetto solido che sosteneva il peso del massiccio tetto della tomba. Il tetto, che comprendeva la maggior parte dell’ultimo terzo dell’altezza, aveva la forma di una piramide. Appollaiata sulla cima c’era una quadriga: quattro cavalli massicci che tiravano un carro in cui cavalcavano le immagini di Mausolo e Artemisia.

Il Mausoleo in epoca medievale e moderna

Il disegno del Santuario della Rimembranza a Melbourne fu ispirato da quello del Mausoleo

Il Mausoleo dominò la città di Alicarnasso per molti secoli. Era intatto quando la città cadde a Alessandro Magno nel 334 a.C. e ancora intatto dopo gli attacchi dei pirati nel 62 e 58 a.C. Si trovava sopra le rovine della città per circa 16 secoli. Poi una serie di terremoti mandò in frantumi le colonne e il carro di pietra si schiantò al suolo. Nel 1404 solo la base del mausoleo era ancora riconoscibile. All’inizio del XV secolo d.C., i Cavalieri di San Giovanni di Malta invasero la regione e costruirono un massiccio castello. Quando decisero di fortificarlo nel 1494, usarono le pietre del Mausoleo. Nel 1522 le voci di un’invasione turca indussero i crociati a rafforzare il castello di Alicarnasso (che allora era conosciuto come Bodrum) e gran parte delle porzioni rimanenti della tomba furono spezzate e utilizzate all’interno delle mura del castello. Sezioni di marmo levigato della tomba possono essere viste ancora oggi. In questo periodo un gruppo di cavalieri entrò nella base del monumento e scoprì la stanza contenente una grande bara. In molte storie del Mausoleo si può trovare la seguente storia su ciò che accadde: Il gruppo, decidendo che era troppo tardi per aprirla quel giorno, tornò la mattina dopo per trovare la tomba, e qualsiasi tesoro potesse contenere, saccheggiata. Anche i corpi di Mausolo e Artemisia erano scomparsi. I Cavalieri sostennero che gli abitanti dei villaggi musulmani erano responsabili del furto, ma è altrettanto probabile che alcuni dei crociati stessi abbiano saccheggiato le tombe. Sulle pareti del piccolo edificio del museo vicino al sito del Mausoleo troviamo una storia diversa. Ricerche fatte da archeologi negli anni ’60 mostrano che molto prima dell’arrivo dei cavalieri i ladri di tombe avevano scavato un tunnel sotto la camera funeraria, rubandone il contenuto. Inoltre il museo afferma che è molto probabile che Mausolo e Artemisia furono cremati, quindi solo un’urna con le loro ceneri fu posta nella camera sepolcrale. Questo spiega perché nessun corpo è stato trovato.

La tomba di Grant a New York è basata su una ricostruzione più erudita del Mausoleo

Prima di macinare e bruciare gran parte della scultura rimanente del Mausoleo in calce per il gesso, i Cavalieri rimossero molte delle opere migliori e le montarono nel castello di Bodrum. Lì rimasero per tre secoli. A quel tempo l’ambasciatore britannico ottenne alcune delle statue del castello, che ora risiedono nel British Museum. Nel 1852 il Museo inviò l’archeologo Charles Thomas Newton a cercare altri resti del Mausoleo. Aveva un lavoro difficile. Non conosceva l’esatta posizione della tomba e il costo di acquistare tutti i piccoli appezzamenti di terreno della zona per cercarla sarebbe stato astronomico. Invece Newton studiò i resoconti di scrittori antichi come Plinio per ottenere le dimensioni approssimative e la posizione del memoriale, poi comprò un appezzamento di terreno nella posizione più probabile. Scavando, Newton esplorò l’area circostante attraverso i tunnel che scavò sotto gli appezzamenti circostanti. Fu in grado di localizzare alcuni muri, una scala, e infine tre degli angoli delle fondamenta. Con questa conoscenza, Newton fu in grado di capire quali lotti di terreno doveva comprare. Newton ha poi scavato il sito e ha trovato sezioni dei rilievi che decoravano il muro dell’edificio e porzioni del tetto a gradini. Fu scoperta anche una ruota di carro in pietra rotta di circa 2 metri (7 piedi) di diametro, che proveniva dalla scultura sul tetto del Mausoleo. Infine, trovò le statue di Mausolo e Artemisia che si trovavano sul pinnacolo dell’edificio. Dal 1966 al 1977, il Mausoleo è stato studiato a fondo dal Prof. Kristian Jeppesen dell’Università di Aarhus, Danimarca. Egli ha prodotto un lavoro in sei volumi sul Mausoleo chiamato “The Maussolleion at Halikarnassos”. La bellezza del Mausoleo non è solo nella struttura stessa, ma nelle decorazioni e nelle statue che adornavano l’esterno a diversi livelli sul podio e sul tetto. Si trattava di decine di statue a grandezza naturale e di statue libere a grandezza naturale e oltre di persone, leoni, cavalli e altri animali. I quattro scultori greci che scolpirono le statue: Bryaxis, Leochares, Scopas e Timotheus erano responsabili di un lato ciascuno. Poiché le statue erano di persone e animali, il Mausoleo occupa un posto speciale nella storia, poiché non era dedicato agli dei dell’Antica Grecia. Al giorno d’oggi, il massiccio castello dei Cavalieri di Malta si trova ancora a Bodrum, e la pietra levigata e i blocchi di marmo del Mausoleo possono essere individuati tra le mura della struttura. Nel sito del Mausoleo stesso, rimangono solo le fondamenta della magnifica meraviglia di un tempo, insieme a un piccolo museo. Alcune delle sculture sono sopravvissute e sono oggi esposte al British Museum di Londra. Queste includono frammenti di statue e molte lastre del fregio che mostra la battaglia tra i Greci e le Amazzoni. Lì le immagini di Mausolo e della sua regina vegliano per sempre sui pochi resti rotti della bella tomba che lei ha costruito per lui e che ora è persa per l’eternità. Gli edifici moderni basati sul Mausoleo di Mausolo includono: Grant’s Tomb a New York City; Los Angeles City Hall; il Shrine of Remembrance a Melbourne, Australia; la guglia della St. George’s Church Bloomsbury a Londra; l’Indiana War Memorial a Indianapolis; e la sede della Ancient Accepted Scottish Rite Southern Jurisdiction, la House of the Temple a Washington D.C.

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