Leggende d’America

Guerra dei Pequot

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La guerra dei Pequot fu un conflitto armato combattuto tra la tribù dei Pequot e un’alleanza delle colonie di Massachusetts Bay, Plymouth e Saybrook con i loro alleati indiani americani – le tribù Narragansett e Mohegan. A quel tempo, la tribù Pequot era concentrata lungo il fiume Tamigi nell’attuale sud-est del Connecticut e, man mano che i coloni si espandevano verso ovest, cominciarono a svilupparsi attriti.

La guerra fu il culmine di numerosi conflitti tra i coloni e gli indiani, tra cui dispute di proprietà, bestiame che danneggiava i raccolti indiani, competizione per i terreni di caccia, la vendita di alcol agli indiani e commercianti disonesti. Le tensioni raggiunsero il culmine nel luglio del 1636 quando un commerciante disonesto di nome John Oldham fu ucciso dai Pequot.

Come risultato, numerosi coloni chiesero che i Pequot fossero puniti per l’uccisione e il governatore del Massachusetts John Endicott iniziò a raccogliere una milizia. I soldati si allearono con le tribù Mohegan e Narragansett, che erano rivali dei Pequot.

A fine agosto, la milizia lanciò una spedizione contro Block Island, parte del Rhode Island, uccidendo 14 indiani prima di bruciare il villaggio e i raccolti. Una serie di scaramucce sarebbero seguite nel corso dell’anno successivo, fino a quando i coloni attaccarono un villaggio Pequot sul fiume Mystic (vicino all’odierna New London, Connecticut) nel maggio 1637. Accerchiando gli indiani con la copertura della notte, i coloni incendiarono le loro abitazioni, poi spararono mentre fuggivano dalle loro case. Da 400 a 700 uomini, donne e bambini indiani furono uccisi. Altre centinaia furono catturati e venduti come schiavi nelle Indie Occidentali. Il capo Pequot Sassacus fu catturato dai Mohawk e giustiziato.

La battaglia ribaltò la situazione contro i Pequot, una volta potenti. I pochi Pequot che riuscirono a sfuggire agli inglesi fuggirono nelle tribù indiane circostanti e furono assimilati. Dopo la guerra, i coloni misero fuori legge il nome “Pequot.”

Guerra dei Pequot

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