Le migliori spiagge di tutto il Giappone – e le regole che dovresti conoscere prima di visitarle

Il Giappone è un arcipelago composto da 6.852 isole – anche se molte hanno una circonferenza di soli 3.000 piedi. Anche così, ha un sorprendente 18.486 miglia di costa, che lo mette in cima alla lista dei paesi ricchi di coste. (Solo il Canada, la Groenlandia, la Russia, l’Indonesia e le Filippine ne hanno di più, e di questi, i primi tre hanno acque gelide). Questo significa che il Giappone è pieno di spiagge meravigliose. Ha anche la sua propria e unica cultura della spiaggia. Nel tuo prossimo viaggio in Giappone, assicurati di includere un po’ di tempo in spiaggia.

Prima di tutto, conosci le regole della spiaggia.

Foto: Jihun Sim/

Il Giappone ha una lunga storia come nazione sovrana, con un amore per le arti marziali e regole precise per quasi ogni attività. Il nuoto e la spiaggia non fanno eccezione. Ci sono 18 arti marziali in Giappone, e il nuoto è una di queste. C’è persino una Federazione giapponese di nuoto che lavora per preservare l’arte del “nuoto tradizionale da combattimento” e che organizza anche gare per persone di tutte le età.

Come parte di questa tradizione, famosi artisti marziali sono stati conosciuti per allenarsi nelle inondazioni per aumentare la loro consapevolezza del nuoto. Provate a maneggiare un bastone o una pistola o a indossare un’armatura da samurai in acqua, e comincerete a capire parte della storia del nuoto in questa nazione insulare.

Per quanto riguarda le regole, devi sapere che c’è un’apertura ufficiale della stagione balneare chiamata umibaraki, o apertura del mare, prima della quale non è permesso nuotare! Questo avviene in momenti diversi su spiagge diverse. Gli organizzatori si assicurano di pulire la spiaggia e di mettere delle reti per tenere i bagnanti al sicuro dalla vita marina prima della cerimonia dell’umibaraki. La politica di pulizia pubblica del Giappone significa anche che è improbabile trovare recipienti per la spazzatura, quindi metti fuori quello che metti dentro quando visiti le spiagge.

Inoltre, a causa della storia della yakuza, o gangster, che sono praticamente gli unici membri della società giapponese con tatuaggi, dovresti coprire qualsiasi tatuaggio prima di andare in una zona pubblica di balneazione. Tuttavia, ci sono siti utili, come questo in inglese, che ti dicono dove puoi andare se hai dei tatuaggi.

Su una nota più felice, a differenza di molti paesi occidentali, il Giappone non ha leggi sui contenitori aperti – quindi sei il benvenuto a consumare bevande alcoliche mentre sei in spiaggia.

Foto: eyedear/

Alcune delle divertenti tradizioni delle spiagge giapponesi includono il sukiwari, che è un po’ come Marco Polo con un’anguria e un bastone. Una persona viene bendata, le viene dato un lungo bastone di legno chiamato boken, e viene fatta girare, dopo di che si suppone che debba aprire il melone su un telo sulla spiaggia – il tutto mentre gli osservatori tentano di ingannarlo. Alla fine, dopo che qualcuno ha successo, tutti condividono il banchetto appiccicoso.

Sebbene si debba cercare una segnaletica che avverta di pericoli come le meduse, si possono anche cercare case sulla spiaggia dove si possono affittare costumi da bagno, boogie board e body board; servire cibo e alcol e offrire spogliatoi. E a differenza degli Stati Uniti, dove i fuochi d’artificio avvengono solo una volta all’anno, in Giappone i fuochi d’artificio sono il simbolo dell’estate. Chiedete in giro degli eventi hanabi locali.

A causa della lunghezza e della varietà degli ecosistemi del Giappone, le sue spiagge possono variare dalla sabbia vulcanica ai ciottoli alla sabbia bianca, quindi puoi fare la tua scelta.

Ichinomiya, penisola di Boso – spiaggia Tsurigasaki

Foto: Al mare in Giappone/

Anche se fu a Okinawa che i soldati americani occupanti introdussero per la prima volta i giapponesi allo sport del surf, è la città di Ichinomiya che ospiterà la prima gara olimpica di surf nel 2020 a Tsurigasaki Beach. Ichinomiya si trova sulla penisola di Boso, proprio di fronte alla baia di Tokyo dalla capitale nazionale. Per guardare i professionisti e i locali, trova il cancello torii lungo la spiaggia all’estremità meridionale della strada 30, ma non tentare di fare surf qui; le regole non dette sono le più importanti in Giappone.

Per fortuna dei visitatori, Ichinomiya – che sta crescendo dagli anni ’80, riempiendosi di coloro che vogliono fare surf tutto l’anno – diventerà solo più turistica. Mentre la maggior parte delle piccole città del Giappone si sta svuotando di giovani, Ichinomiya sta vivendo una rivitalizzazione, con nuovi negozi di surf, ristoranti e case, oltre a 600.000 visitatori all’anno.

Regione Shonan, Kanagawa – Spiagge di Kugenuma e Enoshima

Foto: okimo/

“La California del Giappone” è il soprannome della regione Shonan di Kanagawa, centrata su Enoshima (Eno Island) a sud ovest di Tokyo. È una località balneare da quando la California è stata colonizzata dagli europei americani, e in un paese ossessionato dal duro lavoro e dal sacrificio, ha un’aria un po’ edonistica. Questo perché un tempo solo l’élite poteva o voleva permettersi di passare il tempo sdraiata sulle spiagge.

Per il surf, andate a Kugenuma Beach, vicino alla stazione Kugenuma Kaigan. I bagnini sono in servizio durante luglio e agosto. I campi da beach volley sono gratuiti, e docce con acqua calda, lavapiedi, armadietti, ombrelloni, giocattoli da spiaggia e sedie a sdraio sono disponibili a noleggio ovunque. Per nuotare, vai su un paio di spiagge di Enoshima, che sono anche pattugliate da bagnini e fiancheggiate da capanne sulla spiaggia. Dopo di che, controlla Chigogafuchi, un altopiano marino con una passerella sopraelevata da cui puoi vedere il Monte Fuji – si spera al tramonto.

Le vicine grotte di Enoshima Iwaya, create dall’erosione della costa, sono state venerate per secoli. Si dice che siano state visitate da Kobo-Daishi, che fondò il buddismo Shingon, e da Minamoto no Yoritomo, fondatore dello shogunato Kamakura. È possibile prendere in prestito delle candele per controllare le statue e gli oggetti esposti all’interno.

Sennan, Prefettura di Osaka – spiagge di Pichipichi, Tokimeki e Tannowa

A Tannowa Tokimeki a Sennan nella Prefettura di Osaka, puoi vedere l’unico stadio permanente di beach volley del Giappone, Shiosai Beach Volleyball. Le migliori spiagge sono Pichipichi e Tokimeki, entrambe nel Parco Satoumi, dove si tiene il Festival Marino di Osaka in piena estate. I bambini più piccoli si divertiranno al parco Iruka (Delfino), con il suo scivolo a forma di polpo e l’altalena di Tarzan. Sulla spiaggia di Tannowa, si può cercare le vongole a proprio piacimento.

Penisola di Noto, Prefettura di Ishikawa – Chirihama Nagisa Driveway

Foto: mTaira/

Non pensiamo normalmente alle auto e alle spiagge insieme, ma gli appassionati di auto (e di biciclette) possono visitare Chirihama Nagisa Driveway sulla penisola di Noto nella prefettura di Ishikawa e guidare lungo le cinque miglia di spiaggia di sabbia dura tra metà marzo e fine novembre. Fermati per scattare foto, raccogliere conchiglie o mangiare qualcosa. Un pasto gustoso potrebbe includere vongole alla griglia e la prelibatezza locale, lumache di mare alla griglia (sasae no tsuboyaki) innaffiate da sake e birra. Tra le affascinanti caratteristiche ambientali e artificiali nelle vicinanze ci sono formazioni rocciose, un’operazione di sale marino e terrazze di riso.

Shimoda, penisola di Izu – Spiaggia di Shirahama

Foto: okimo/

Shirahama a Shimoda nella penisola di Izu è una delle famose spiagge di sabbia bianca del Giappone, a soli 10 minuti di autobus dalla stazione Izukyu Shimoda. Poiché è l’unico posto al mondo dove, secondo l’UNESCO, “due archi vulcanici attivi si scontrano” con un’unica “storia geologica vulcanica continua”, l’intera penisola di Izu è stata designata come Global Geopark dell’UNESCO.

Oltre alle spiagge, troverete la prova dell’apertura del Giappone all’Occidente – dopo l’insistenza del generale Perry – con le cannoniere a Shimoda. Ci sono anche grandi escursioni. Prova la costa di Jogasaki, che presenta il faro di Kadowaki, un ponte sospeso, il museo del Parco dei Fiori e il tempio Renchokuji. La zona ha anche sorgenti di acqua calda. Se vuoi combinare la vista dell’oceano con le sorgenti calde, prenota una stanza al ryokan Bousui a Shizuoka, costruito nel 1958, che vanta bagni pubblici all’aperto proprio sulla costa.

Isola di Honshu, Prefettura di Iwate – Spiaggia di Jodogahama

Foto: yoshimi maeda/

Per chi vuole vivere l’oceano oltre alla spiaggia, la spiaggia di Jodogahama è a poco più di cinque ore da Tokyo, comprese due ore e mezza di treno ad alta velocità. Si trova nella prefettura di Iwate, all’estremità settentrionale dell’isola principale di Honshu. Definita una delle migliori 100 spiagge del Giappone, è situata su un’insenatura chiara e riparata.

Nel 2011, lo tsunami ha distrutto alcune strutture, ma tutte sono state ricostruite. Troverete un centro visitatori, sentieri da percorrere a piedi da lì alla spiaggia, e diverse opzioni per le crociere in barca. Tra le opzioni di crociera c’è la Blue Cave Cruise, che parte dalla Marine House e ti porta a Aonodokutsu, una grotta piena di acqua blu cobalto e accessibile solo via mare.

Isole Ogasawara – spiagge di Kominato e Kopepe

Foto: tororo reaction/

Lontano, molto lontano da Tokyo (620 miglia, per essere esatti) ci sono le isole Ogasawara, che raggiungerete con un viaggio in traghetto di 25,5 ore. Ne varrà assolutamente la pena. Come a Okinawa, la stagione balneare qui dura da giugno a ottobre. Con i suoi comodi 77°F, Chichijima, la più grande isola abitata del gruppo, ti inviterà con le sue spiagge di sabbia bianca e l’acqua azzurra e trasparente. È un paradiso per fare snorkeling, prendere il sole e nuotare.

Kominato Beach e Kopepe Beach sono vicine alla fermata dell’autobus Kominato Kaigan, e quest’ultima è dotata di segnalatori subacquei che indicano le specie coralline uniche di queste isole. Le prelibatezze locali includono sashimi di tartaruga marina e shimazushi, che significa sushi dell’isola, così come il nigiri sushi fatto di sawara marinato, o sgombro spagnolo, che viene servito con senape karashi piuttosto che wasabi.

Hokkaido – Spiaggia dell’isola Kamome

Foto: Siravich Suvithayasiri/

L’isola Kamome in Hokkaido si trova più o meno alla stessa latitudine di Toronto, quindi non si potrebbe pensare ad un luogo di mare. Ma questo pezzo di terra, che è in realtà una penisola collegata alla terraferma da un banco di sabbia di 1.600 piedi, è sia un frangiflutti naturale per il porto di Esashi che un posto superbo per nuotare, campeggiare e pescare in estate. Larga solo 660 piedi e lunga 0,62 miglia, con 1,6 miglia di costa, è un luogo incantevole per un’accogliente giornata di attività all’aperto – e una lezione di storia.

La sacra roccia di Heishi, che sorge come una lampadina dal mare, è adornata con il simbolo scintoista della meraviglia della natura: una shimenawa, o corda di paglia con festoni di carta intrecciati. Secondo la leggenda, in un lontano passato, le aringhe, per le quali l’isola è conosciuta ancora oggi, scomparvero dal mare. Un indovino gettò una bottiglia di liquido magico – alcuni dicono acqua, altri dicono sake – nel mare e l’aringa tornò.

La bottiglia stessa si trasformò nella roccia Heishi, che rappresenta il dio del mare del Giappone. Durante il periodo Edo, era venerato come Bentenjima (Benten Island), dopo la dea indù dell’acqua e dei pescatori, Saraswati. Durante il primo fine settimana di luglio, giovani uomini muscolosi vengono benedetti al santuario locale e, vestiti solo di fundoshi (una striscia di stoffa avvolta intorno a loro come un paio di pantaloni), nuotano fino alla roccia portando un nuovo shimenawa di ricambio da 1.000 libbre. Il festival di due giorni include una gara di canottaggio, una sfilata di persone che indossano costumi tradizionali, tamburi taiko e una gara di karaoke.

Okinawa – Spiaggia di Yonaha Maehama (Isola di Miyako) e spiaggia di Nishihama (Isola di Hateruma)

Foto: 7maru/

All’altra estremità del Giappone ci sono le 21 gloriose isole tropicali di Okinawa. L’isola di Miyako, situata alla stessa latitudine di Miami, in Florida, è conosciuta come il miglior punto di immersione del Giappone e ospita subacquei tutto l’anno. L’istruzione subacquea per guadagnare la certificazione NAUI in tre giorni costa solo ¥55,000 (circa 500 dollari). I tour subacquei di Miyakojima Diving Aquatic Adventures portano i sub in tre isole per vedere mante, pesci tropicali, squali, grotte sottomarine, relitti di navi, tartarughe marine e coralli.

Tra le spiagge di Miyako, Yonaha Maehama potrebbe essere la migliore spiaggia dell’Asia orientale, ma è rivaleggiata da Nishihama, sull’isola di Hateruma, l’isola abitata più meridionale di Okinawa. L’acqua turchese più la sabbia di seta equivalgono alla migliore vacanza di sempre, ed è a sole due ore e mezza di autobus e traghetto dal New Ishigaki Airport.

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